Wendy's es probablemente la fuente del brote multiestatal de E. coli, dicen los CDC

Wendy’s es probablemente la fuente del brote multiestatal de E. coli, dicen los CDC


Comentario

La mayoría de los enfermos de E. coli en un brote reciente en el Medio Oeste comieron en un restaurante Wendy’s la semana antes de que comenzaran los síntomas, dijeron el viernes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque el CDC no ha identificado de manera concluyente a la cadena de comida rápida como la fuente de las infecciones, la mayoría de los enfermos informaron haber comido sándwiches adornados con lechuga romana. Los restaurantes de la cadena en la región han dejado de usar la lechuga en los sándwiches como medida de precaución, dijo la empresa con sede en Columbus en un comunicado.

“Si bien los CDC aún no han confirmado un alimento específico como la fuente de ese brote, estamos tomando la precaución de retirar la lechuga para sándwich de los restaurantes en esa región”, dijo el comunicado. “La lechuga que usamos en nuestras ensaladas es diferente y no se ve afectada por esta acción. Como empresa, estamos comprometidos a mantener nuestros altos estándares de seguridad y calidad alimentaria”.

Al menos 65 personas se enfermaron en Ohio, Michigan, Indiana y Pensilvania, incluidas 10 que fueron hospitalizadas, según los CDC y las autoridades de Michigan. No se sabe que nadie haya muerto.

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Los CDC dijeron el viernes que no recomiendan que las personas eviten comer en los restaurantes de Wendy’s o que dejen de comer lechuga romana. En este momento, dijo la agencia, no hay evidencia que indique que la lechuga romana vendida en supermercados, servida en otros restaurantes o en los hogares de las personas esté relacionada con este brote.

Varios brotes de E. coli de alto perfil se han relacionado con la lechuga romana. La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, que se promulgó en 2011, requería que los agricultores analizaran el agua de riego, que puede estar contaminada con heces y bacterias. Pero la FDA ha retrasado su implementación.

“MI. Los brotes de coli asociados con la lechuga, específicamente las variedades ‘prelavadas’ y ‘listas para comer’, no son de ninguna manera un fenómeno nuevo”, dijo Bill Marler, un abogado que se especializa en casos de enfermedades transmitidas por los alimentos. “De hecho, la frecuencia con la que el público consumidor de productos frescos de este país se ha visto afectado por brotes de bacterias patógenas es asombrosa”.

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El brote se une a varios otros incidentes de alto perfil de alimentos supuestamente contaminados este año. La FDA y los CDC investigaron un brote multiestatal de infecciones por salmonella relacionado con ciertos productos de mantequilla de maní de la marca Jif producidos en una instalación en Lexington, Kentucky, lo que provocó muchos retiros del mercado. Abbott Nutrition retiró 5 millones de unidades de fórmula para bebés después de que al menos cuatro bebés se enfermaran, dos de los cuales murieron. Un brote de listeria relacionado con Big Olaf Creamery de Sarasota, Florida, provocó el retiro del mercado de helados en muchos estados, y las fresas orgánicas fueron la fuente de un brote de hepatitis A esta primavera.

La fuente de los casos recientes de E. coli ha tardado en surgir, ya que los funcionarios de salud pública estatales y locales han entrevistado a las personas sobre los alimentos que comieron la semana anterior a enfermarse.

El CDC está tratando de determinar el alcance total del brote, que según los funcionarios de la agencia podría extenderse más allá de los cuatro estados conocidos. Los investigadores de salud pública están utilizando el sistema PulseNet, una base de datos nacional de huellas dactilares de ADN de bacterias que causan enfermedades transmitidas por alimentos, para identificar enfermedades que pueden ser parte de este brote.

El CDC estima que 48 millones de personas se enferman cada año en los Estados Unidos, 128 000 son hospitalizadas y 3000 mueren por enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las enfermedades transmitidas por los alimentos resultan en $3 mil millones en costos de atención médica. Casi la mitad de las enfermedades provienen de los productos agrícolas, según los CDC. Luego, en orden descendente, está la carne y las aves; lácteos y huevos; y pescados y mariscos.

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