Walmart y Target comenzarán las ventas navideñas en octubre

Walmart y Target comenzarán las ventas navideñas en octubre


Target y Walmart lanzarán sus ofertas de vacaciones incluso antes de lo normal — la primera semana de octubre, en un intento de atraer a consumidores más cautelosos y con problemas de liquidez.

El jueves, Target anunció que sus “días de ofertas” comenzarían el 6 de octubre, mientras que Walmart puso una fecha de inicio del 1 de octubre en su programa de devoluciones de vacaciones. Con dos de los minoristas más grandes del país avanzando en sus primeros planes de acuerdos, es probable que los competidores más pequeños sigan su ejemplo.

Los minoristas de todo el país se preparan para una temporada de compras navideñas más dura que el año pasado, cuando los consumidores abrieron sus billeteras cuando se relajaron los bloqueos por la pandemia. Deloitte estima que las ventas aumentarán entre un 4 % y un 6 % en esta temporada navideña, en comparación con el aumento del 15,1 % registrado en 2021.

En previsión de un crecimiento de ventas más lento, los minoristas planean atender a los consumidores que buscan más ofertas y un período de compras más largo para que no tengan que gastar todo su presupuesto de vacaciones en un mes.

“No es una temporada navideña desastrosa, es una temporada navideña más tenue que el año pasado”, dijo el analista minorista Neil Saunders. “La demanda del consumidor no se ha derrumbado en un montón”.

Los estadounidenses han estado lidiando con una alta inflación durante gran parte de 2022, gastando más en alimentos, combustible y vivienda y reduciendo artículos discrecionales como viajes y comidas. Los precios al consumidor subieron un 8,3 por ciento en agosto, a pesar de la campaña de aumento de tasas de la Reserva Federal para sofocar la inflación a través de tasas de interés más altas.

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El año pasado, los consumidores gastaron sus dólares navideños más temprano en la temporada, en gran parte porque estaban preocupados por las interrupciones en la cadena de suministro. eso extendió los tiempos de envío y dejó algunos estantes vacíos y decepcionó a los compradores. Este año, los analistas y los minoristas esperan que la gente compre de manera similar al principio de la temporada, pero ahora es porque la inflación ha obligado a la gente a buscar ofertas y presupuestar más. con cuidado, en lugar de gastarlo todo en la semana o dos antes de la temporada alta de vacaciones.

El cambio de las preocupaciones por la pandemia a las preocupaciones por la inflación probablemente también afectará la contratación.

“Hace un año, había mucha preocupación en torno al covid, la contratación y el ausentismo”, dijo Michael Baker, analista minorista sénior de DA Davidson. “No creo que eso sea un problema este año”.

Esa podría ser una de las razones por las que Walmart está adoptando un enfoque más lento para la contratación este año: el empleador privado más grande del país dijo que planeaba contratar solo 40,000 trabajadores para la temporada, incluidos trabajadores de tiendas de temporada, empleados de servicio al cliente y conductores de camiones permanentes. El objetivo del año pasado era 150.000 trabajadores de tienda, aunque la mayoría en funciones permanentes.

Es probable que parte del enfoque más lento de este año se deba a que Walmart contrató mucho en sus almacenes la temporada pasada y retuvo a los empleados durante todo el año, dijo Saunders. El otoño pasado, el minorista con sede en Arkansas dijo que agregaría 20,000 trabajadores para sus centros de distribución y cumplimiento.

Probablemente también sea un intento de frenar el gasto. Walmart advirtió en el verano que los consumidores estaban recortando artículos discrecionales debido a la inflación y recortó su pronóstico de ganancias.

“Realmente quieren tratar de reducir las escotillas en cuanto a costos para que puedan lograr que el resultado final se vea mejor”, dijo Saunders.

El portavoz de Walmart, Nick DeMoss, dijo en un comunicado que “la dotación de personal de la compañía es más sólida de cara a esta temporada navideña que el año pasado”.

“Sabemos que el precio es lo más importante para los clientes de Walmart y seguirá siendo un factor importante a medida que se acerque la temporada navideña”, dijo. “Los clientes compran temprano y encontrar los precios más bajos es una prioridad”.

Target ha mantenido estables sus planes de contratación; la cadena con sede en Minneapolis espera contratar hasta 100.000 trabajadores para la temporada de compras navideñas, igualando el plan del año pasado pero por debajo de su Temporadas 2019 y 2020.

Algunos analistas esperan que los consumidores vuelvan a comprar en las tiendas un poco más de lo que lo hicieron durante la pandemia. FedEx envió una onda de choque a través de Wall Street la semana pasada cuando advirtió sobre una menor demanda de envíos.

“Estamos viendo muchos minoristas que les dicen a los transportistas de paquetes que no necesitan tanta capacidad como el año pasado”, dijo John Haber, director de estrategia de Transportation Insight, una empresa de consultoría de la cadena de suministro. Haber atribuye eso tanto a las personas que compran en la tienda como a las personas que reducen los gastos discrecionales.

Amazon aún no ha anunciado sus planes de contratación para esta temporada navideña, pero dijo a principios de este año que había contratado a demasiados trabajadores en sus almacenes para mantenerse al día con el auge de las compras en línea durante la pandemia. A medida que la gente comenzó a salir de las restricciones de la era de la pandemia y las ausencias de los trabajadores debido al covid disminuyeron, el gigante del comercio electrónico se encontró con más trabajadores de los necesarios. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

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Los minoristas, así como los empleadores de muchas industrias, continúan lidiando con un mercado laboral ajustado donde los trabajadores tienen más poder del que han tenido durante años. Tanto Walmart como Target anunciaron salarios y beneficios iniciales competitivos para los empleados existentes, incluido el hecho de que serían los primeros en obtener horas adicionales y flexibilidad de horarios.

Target dijo el jueves que llevará a cabo eventos de “días de ofertas” del 6 al 8 de octubre y extenderá su programa de igualación de precios desde el 6 de octubre hasta la víspera de Navidad. Walmart dijo que comenzaría a hacer devoluciones en la acera en algunas tiendas en octubre, con el objetivo de facilitar que las personas traigan regalos.

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