Walgreens, CVS y Walmart obligados a pagar 650 millones de dólares en juicio por opioides en Ohio

Walgreens, CVS y Walmart obligados a pagar 650 millones de dólares en juicio por opioides en Ohio


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Un juez federal ordenó a tres de las cadenas de farmacias más grandes del país a pagar $650,6 millones a dos condados de Ohio que se descubrió que habían inundado con analgésicos recetados. El tribunal dijo el miércoles en un fallo histórico que CVS, Walgreens y Walmart deben asumir parte del costo que la epidemia de opioides ha causado en los condados de Lake y Trumbull, en las afueras de Cleveland.

El premio llega después de un juicio federal, el primero de su tipo, dirigido a los tres principales minoristas, que tienen algunos de los bolsillos más profundos que quedan en la batalla legal por la epidemia. Muchos otros grandes distribuidores y fabricantes de medicamentos se han liquidado o se han declarado en bancarrota.

Un jurado dictaminó el año pasado que las farmacias jugaron un papel importante en la crisis que enfrentan los dos condados. El juez federal de distrito Dan A. Polster en Cleveland escribió esta semana que las cadenas de farmacias habían despachado los medicamentos “sin controles y procedimientos efectivos” para evitar el abuso y la reventa de las píldoras y, por lo tanto, son parcialmente responsables del daño que la epidemia ha causado en el país. dos comunidades.

Los minoristas también deberán capacitar al personal sobre la dispensación de sustancias controladas, crear una línea directa a través de la cual los pacientes y empleados puedan denunciar ventas inapropiadas de analgésicos y designar a un oficial de cumplimiento de sustancias controladas para revisar los procesos de validación de recetas.

Se espera que la orden sea un referente para miles de otras comunidades que intentan responsabilizar a las farmacias por su papel en la epidemia de opioides, que ha matado a medio millón de estadounidenses desde 1999, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. A principios de este mes, un juez federal en San Francisco dictaminó que Walgreens impulsó la epidemia de opioides de esa ciudad al enviar y dispensar las drogas adictivas sin la debida diligencia.

La ley federal exige que las farmacias determinen que las recetas se emitieron con fines médicos legítimos antes de surtirlas. Los abogados de los condados argumentaron que los minoristas abastecían en exceso a los condados obreros de Ohio con más pastillas de las que posiblemente podrían haber sido médicamente necesarias. Entre 2012 y 2016, las farmacias despacharon 61 millones de pastillas en el condado de Lake, suficientes para suministrar 265 pastillas a cada hombre, mujer y niño, estimaron los abogados.

Las farmacias se han opuesto a las afirmaciones de los condados y, en cambio, culpan a los médicos por recetar en exceso.

Dentro de la máquina de ventas del ‘capo’ de los fabricantes de opioides

Walmart dijo en un comunicado que los condados estaban “en busca de mucho dinero” y que el fallo estaba plagado de errores legales. Tiene previsto apelar.

“En lugar de abordar las verdaderas causas de la crisis de los opiáceos, como los médicos de las fábricas de medicamentos, las drogas ilegales y los reguladores dormidos en el interruptor, los abogados de los demandantes afirmaron erróneamente que los farmacéuticos deben cuestionar a los médicos de una manera que la ley nunca pretendió y muchas autoridades federales y estatales los reguladores de salud dicen que interfiere con la relación médico-paciente”, dijo Walmart.

CVS también dijo que apelaría, calificando la decisión como una “aplicación incorrecta de la ley de alteración del orden público”.

“Estamos totalmente en desacuerdo con la decisión de la Corte con respecto al plan de reducción de los condados, así como con el veredicto subyacente del otoño pasado”, dijo el comunicado. “Los farmacéuticos surten recetas legales escritas por médicos con licencia de la DEA que recetan sustancias legales aprobadas por la FDA para tratar a pacientes reales que las necesitan”.

Walgreens no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un experto que testificó para los condados estimó que les costaría alrededor de $3.3 mil millones recuperarse de la epidemia, aunque el juez aceptó que se habrían producido algunos abusos y adicciones incluso sin la participación de los minoristas. Polster dictaminó que las farmacias deben pagar a los dos condados más de $300 millones cada uno en cuotas durante los próximos 15 años.

En mayo, Walgreens resolvió una demanda similar y acordó pagar $620 millones al estado de Florida en su totalidad.

“Estoy agradecido con la Corte por reconocer la epidemia de opioides como una crisis de salud pública. Esta decisión responsabiliza a Big Pharma por el gran daño y las vidas perdidas debido a la sobreventa de opioides”, dijo el comisionado del condado de Lake, John Plecnik, en un comunicado. “Esperamos que el precedente legal que los condados de Lake y Trumbull han ganado juntos prepare el escenario para el resto de la nación y ayude a poner fin a la epidemia de opioides”.

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