Lyme Disease Infected Tick

Sorprendente: los diagnósticos de la enfermedad de Lyme se han disparado un 357 % en las zonas rurales


La enfermedad de Lyme es la infección transmitida por garrapatas más común en los Estados Unidos.

Los diagnósticos aumentaron un 65% en las zonas urbanas.

Durante los últimos 15 años, la enfermedad de Lyme ha experimentado un aumento notable en los Estados Unidos y, como consecuencia, se ha convertido en un problema de creciente preocupación nacional. Las líneas de reclamos de seguros privados para el diagnóstico de la enfermedad de Lyme aumentaron un 357 % en las regiones rurales y un 65 % en las áreas urbanas entre 2007 y 2021. Estos y otros descubrimientos sobre esta enfermedad bacteriana transmitida por garrapatas se muestran en una infografía publicada recientemente por FAIR Health.

El análisis de 15 años de la enfermedad de Lyme fue realizado por la organización nacional independiente sin fines de lucro utilizando su base de datos de más de 36 mil millones de reclamos de atención médica facturados de forma privada; Esta investigación amplía una infografía anterior de FAIR Health que analizó los datos de la enfermedad de Lyme correspondientes a 10 años.

Infografía de la enfermedad de Lyme

Líneas de reclamación de seguros privados con diagnóstico de enfermedad de Lyme en Estados Unidos. Crédito: fairhealth.org

La diferencia entre las zonas urbanas y rurales.

La infografía revela diferencias importantes en la prevalencia de la enfermedad de Lyme al comparar ubicaciones rurales y urbanas. Entre 2016 y 2021, la cantidad de líneas de reclamo con diagnósticos de la enfermedad de Lyme aumentó un 60 % en las regiones rurales y un 19 % en las áreas urbanas, y los diagnósticos alcanzaron su punto máximo en todo el país en junio y julio de cada año. Las áreas rurales mostraron un mayor porcentaje de líneas de reclamo relacionadas con diagnósticos de la enfermedad de Lyme que las áreas urbanas durante los meses de verano. Sin embargo, de noviembre a abril, las líneas de reclamo con diagnósticos de la enfermedad de Lyme fueron más comunes en las áreas urbanas que en las rurales.

Distribución geográfica

En 2017, los estados con la mayor proporción de líneas de reclamo con diagnósticos de la enfermedad de Lyme como porcentaje de todos los diagnósticos en el estado, de mayor a menor, fueron Nueva Jersey, Connecticut, Carolina del Norte, Rhode Island y Vermont. Dado que la enfermedad de Lyme se ha asociado históricamente con el noreste y el medio oeste superior, el estado de Carolina del Norte como el estado con el tercer porcentaje más alto de líneas de reclamos por enfermedad de Lyme en 2017 sugirió una marcada expansión a una nueva región. Sin embargo, para 2021, Carolina del Norte había desaparecido de la lista.

Los principales estados en 2021, de mayor a menor, fueron Nueva Jersey, Vermont, Maine, Rhode Island y Connecticut. Maine, que anteriormente no estaba en la lista de los cinco estados principales para las líneas de reclamos de la enfermedad de Lyme, asumió el tercer lugar en 2021, lo que sugiere una presencia creciente de la enfermedad transmitida por garrapatas en el estado. Connecticut y Vermont intercambiaron lugares, con Vermont emergiendo como el número dos y Connecticut cayendo al número cinco.

Diagnósticos posteriores

Aunque la enfermedad de Lyme se puede tratar con antibióticos, algunos pacientes de Lyme luego desarrollan condiciones con síntomas a largo plazo, como fatiga, dolor muscular y articular y problemas cognitivos. Tales condiciones se han relacionado con el síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento, a veces llamado enfermedad de Lyme crónica.

Para identificar diagnósticos posteriores asociados con la enfermedad de Lyme, FAIR Health examinó una cohorte estadísticamente significativa de personas en su base de datos de reclamos de seguros privados de 2017 a 2021, comparando la prevalencia de ciertos diagnósticos entre los pacientes de Lyme con todos los pacientes de la cohorte. El análisis encontró que los diagnósticos como malestar y fatiga y problemas relacionados con los tejidos blandos eran más comunes entre los pacientes de Lyme que entre la población total de pacientes. En todos los grupos de edad, los pacientes con enfermedad de Lyme generalmente tenían más probabilidades de tener estos diagnósticos aparentemente asociados que todos los pacientes de la cohorte.

El presidente de FAIR Health, Robin Gelburd, declaró: “La enfermedad de Lyme sigue siendo un problema de salud pública cada vez mayor. FAIR Health continuará utilizando su depósito de datos de reclamos para brindar información procesable y relevante a las partes interesadas en el cuidado de la salud que buscan comprender mejor el aumento continuo de los casos de la enfermedad de Lyme”.

Este es el tercer estudio que FAIR Health ha realizado sobre la enfermedad de Lyme, el primero que aparece en una infografía publicada en 2017 y el segundo en un libro blanco publicado en 2019.

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