Brain Pain Depression

Una terapia prometedora para la depresión difícil de tratar: estimulación cerebral profunda


Los Institutos Nacionales de Salud estiman que en 2020, aproximadamente 21,0 millones de personas sufrieron al menos un episodio depresivo mayor en los Estados Unidos.

Un estudio encuentra que la estimulación cerebral profunda en áreas del cerebro asociadas con la recompensa y la motivación podría usarse como un tratamiento potencial para la depresión.

Según investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, la estimulación cerebral profunda (DBS, por sus siglas en inglés) en la rama superolateral del haz del cerebro anterior medial (MFB, por sus siglas en inglés), que está relacionado con la motivación y la recompensa, reveló cambios cerebrales metabólicos durante un período de 12 meses. período posterior a la implantación de DBS. Esto lo convierte en una potente terapia potencial para la depresión resistente al tratamiento.

Los hallazgos del estudio, que incluyó a 10 pacientes, se publicaron en la revista Psiquiatría Molecular.

“Esto es algo que la gente ha estado tratando de hacer durante mucho tiempo, pero no siempre hemos tenido mucho éxito con el uso de DBS para enfermedades psiquiátricas”, dijo el primer autor Christopher Conner, MD. Conner es un ex residente de neurocirugía en el Departamento de Neurocirugía Vivian L. Smith en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth Houston. “Pero este estudio de PET muestra que estamos alterando el funcionamiento del cerebro a largo plazo y estamos comenzando a cambiar la forma en que el cerebro comienza a organizarse y comienza a procesar información y datos”. Conner es actualmente becario de la Universidad de Toronto.

La estimulación cerebral profunda se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar a las personas con trastornos del movimiento, como la enfermedad de Parkinson, los temblores y la distonía, y también se ha investigado como una terapia potencial para las personas con depresión resistente al tratamiento. DBS consiste en implantar electrodos en áreas específicas del cerebro, donde producen impulsos eléctricos que cambian la actividad cerebral.

Sin embargo, ha sido difícil determinar qué área del cerebro debe tratarse para tratar la depresión a largo plazo.

“Nos dirigimos a un conjunto de fibras que salen de esta pequeña área en el tronco encefálico para viajar a otras áreas del cerebro”, dijo Conner. “Los escaneos PET indicaron que esta pequeña área objetivo tiene efectos aguas abajo muy difusos. No es un solo efecto porque no hay una sola área del cerebro vinculada a la depresión. Es necesario cambiar todo el cerebro y, a través de este pequeño objetivo, eso es lo que pudimos hacer”.

Antes del procedimiento DBS, los investigadores realizaron una tomografía por emisión de positrones de referencia en cada uno de los 10 participantes del estudio. Se realizaron exploraciones PET adicionales después de seis y doce meses para evaluar los cambios relacionados con el tratamiento. Las exploraciones de ocho de cada diez pacientes mostraron una respuesta.

“Un respondedor al tratamiento significa que su depresión disminuye potencialmente al menos en un 50 %; te sientes mucho mejor”, dijo el coautor João de Quevedo, MD, PhD, profesor en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina de McGovern, Dr. Louis A. Faillace. “Entonces, para los pacientes con depresión grave crónica resistente al tratamiento, reducir los síntomas a la mitad es mucho. Es la diferencia entre estar discapacitado y poder hacer algo. En correlación con los cambios en la imagen PET, nuestros pacientes informaron que su depresión disminuyó después del tratamiento”. De Quevedo también se desempeña como director del Programa de Psiquiatría Traslacional y el Programa de Depresión Resistente al Tratamiento, parte del Centro de Excelencia en Trastornos del Estado de Ánimo.

Referencia: “Cambios metabólicos cerebrales y respuesta clínica a la estimulación cerebral profunda del paquete del prosencéfalo medial superolateral para la depresión resistente al tratamiento” por Christopher R. Conner, Joao Quevedo, Jair C. Soares y Albert J. Fenoy, 19 de agosto de 2022, Psiquiatría Molecular.
DOI: 10.1038/s41380-022-01726-0

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