Exercise Running at Sunset

Una diferencia biológica: el ejercicio afecta a niños y niñas de manera diferente


Los hallazgos también indican que los niños con un aumento en el porcentaje de grasa corporal tuvieron un aumento en el comportamiento sedentario dos años después.

Un estudio reciente encuentra que el porcentaje de grasa corporal y la cantidad de actividad física en las niñas no están relacionados.

La actividad física proporciona numerosos beneficios para la salud. Sin embargo, la actividad física afecta de manera diferente a niños y niñas. Un estudio reciente analizó la conexión entre la actividad física de los niños y la grasa corporal.

“Observamos la conexión entre la actividad física medida objetivamente y la proporción de grasa corporal en niñas y niños”, dice Silje Steinsbekk, profesora del Departamento de Psicología de la NTNU (Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología).

En lugar de peso y altura, los investigadores evaluaron la composición corporal de los individuos. Abordaron preguntas como: ¿una mayor actividad física da como resultado una proporción reducida de grasa corporal con el tiempo? ¿O es posible que las personas que acumulan más grasa corporal con el tiempo se vuelvan menos activas físicamente?

La grasa corporal y la actividad física en las niñas no están relacionadas

Los investigadores revisaron a los niños cada dos años desde los seis hasta los catorce años. Descubrieron que el grado de ejercicio tenía efectos variados en los sexos.

“En las niñas, no encontramos conexión entre su actividad física y la cantidad de grasa corporal. El aumento de la actividad física no condujo a una reducción de la grasa corporal en las niñas, y la grasa corporal no tuvo ningún efecto sobre los cambios en su actividad física”, dice Tonje Zahl-Thanem, exinvestigadora y primera autora del artículo.

Sin embargo, es diferente para los niños. Su nivel de grasa corporal afecta su nivel de actividad.

Más grasa corporal en los niños resulta en menos actividad física

“El aumento de la grasa corporal en los niños llevó a una menor actividad física dos años después, cuando tenían 8, 10 y 12 años”, dice Zahl-Thanem.

Con una excepción, el aumento de la actividad física no tuvo efecto sobre los cambios en la grasa corporal.

“Descubrimos que los niños que son más activos físicamente cuando tienen 12 años tienen una menor proporción de grasa corporal cuando tienen 14. Este no era el caso en una etapa anterior del desarrollo”, dice Steinsbekk.

Varias razones posibles para las diferencias entre los sexos.

El estudio no investigó las razones de estas diferencias, pero los investigadores señalan que los cuerpos grandes son más pesados ​​y requieren más esfuerzo al hacer ejercicio, lo que puede explicar por qué los niños cuya grasa corporal aumenta se vuelven menos activos con el tiempo. Pero, ¿por qué no es este el caso de las niñas?

“Aquí solo podemos especular, pero los niños generalmente son más activos físicamente que las niñas, por lo que cuando los niños reducen su nivel de actividad, el impacto físico es mayor”, dice Steinsbekk.

También sabemos que los niños con cuerpos grandes están menos satisfechos con su cuerpo, y la insatisfacción corporal se asocia con una menor actividad física en los niños, pero no en las niñas.

“La actividad física de los niños probablemente esté más orientada a la competencia que la de las niñas, y una mayor cantidad de grasa corporal hace que sea más difícil tener éxito. Ambas condiciones pueden ayudar a explicar por qué el aumento de la grasa corporal conduce a una menor actividad física en los niños, pero no en las niñas”, dice Lars Wichstrøm, profesor del Departamento de Psicología de la NTNU y también coautor del estudio.

También podría ser que las niñas sean más propensas a mantener la actividad física cuando aumenta su proporción de grasa corporal porque se presta más atención al cuerpo y la apariencia de las niñas.

La grasa corporal afecta la actividad sedentaria en los niños

Los investigadores también examinaron el vínculo entre la inactividad o un estilo de vida sedentario y la grasa corporal. De la misma manera que midieron objetivamente la actividad física, también midieron cuánto tiempo los participantes estaban sedentarios durante el día.

“Los resultados muestran que los niños que tenían un aumento en la proporción de grasa corporal tenían un aumento correspondiente en la actividad sedentaria dos años después. Esto se extendió a todos los grupos de edad estudiados, desde los 6 hasta los 14 años.

En otras palabras, los niños cuya proporción de grasa corporal aumenta se vuelven más sedentarios.

Para las chicas, sin embargo, aquí tampoco había vínculo. El porcentaje de grasa corporal no afectó su nivel de inactividad con el tiempo, y no se volvieron menos activos al ganar más grasa corporal.

“En resumen, encontramos un vínculo entre la actividad física, el estilo de vida sedentario y el porcentaje de grasa en los niños, pero no en las niñas”, dice Steinsbekk.

Estudio seguro temprano de Trondheim

Los investigadores utilizaron cifras del Trondheim Early Secure Study ([{” attribute=””>TESS). They followed almost 1000 children at two-year intervals from when they were 4 years old. The participants are now 18 years old, and the eighth survey is underway.

In this study, the research group used data at five different times, when the participants were 6, 8, 10, 12, and 14 years old. The Trondheim Early Secure Study has provided data for a number of studies on children’s development and health.

Enter your journal: Reference: “Relations between physical activity, sedentary time, and body fat from childhood to adolescence: Do they differ by sex?” by Tonje Zahl-Thanem, Lars Wichstrøm and Silje Steinsbekk, 3 June 2022, International Journal of Obesity.
DOI: 10.1038/s41366-022-01156-6

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *