Traditional Chinese Medicine

Un estudio encuentra que la medicina tradicional china es tan efectiva como los medicamentos para tratar cierto tipo de infección


La medicina tradicional china es un enfoque médico alternativo basado en la medicina tradicional china.

Un ensayo clínico demuestra que Yupingfeng, una medicina tradicional china, es tan eficaz como los medicamentos alopáticos en el tratamiento de niños con infecciones recurrentes del tracto respiratorio.

La medicina tradicional china (MTC) se ha utilizado desde el siglo XIV a. C. y ahora es un campo de investigación próspero. A pesar de esto, la medicina tradicional china generalmente se descarta como pseudociencia y se considera con gran escepticismo en Occidente. Esto ocurre a menudo porque se han realizado pocas investigaciones para demostrar la eficacia y la seguridad de la medicina tradicional china a través de ensayos clínicos controlados aleatorios (ECA).

Uno de estos MTC es Yupingfeng (YPF, 玉屏风), una fórmula patentada disponible como gránulos compuestos que incluye Astragali radix (Huangqi), Atractylodis macrocephalae rhizoma (Baizhu) y Saposhnikovae radix (Fangfeng), que a menudo se usa en China para tratar Infecciones del tracto respiratorio (IRRR) en niños. Aunque se sabe que YPF mejora la función inmunológica, hay pocas pruebas de que sea eficaz en el tratamiento de las RRTI pediátricas.

Infografía de Yupingfeng

Según los resultados de un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, los gránulos de Yupingfeng no son inferiores al pidotimod alopático como tratamiento para las infecciones pediátricas recurrentes del tracto respiratorio. Crédito: Investigación pediátrica

Para abordar esta brecha, un gran grupo de investigadores de China realizó un ECA multicéntrico para evaluar la seguridad y eficacia de YPF en niños con RRTI. Los resultados de este ECA doble ciego se publicaron recientemente en la revista Pediatric Investigation. El profesor Kunling Shen, quien encabezó este estudio, explica: “Queríamos realizar una investigación rigurosa para comprender los beneficios terapéuticos de YPF. Es por eso que realizamos un ECA a gran escala, el estándar de oro de los estudios clínicos, e inscribimos pacientes no de un solo centro sino de múltiples hospitales”.

En este estudio se incluyeron 351 niños con RRTI (de 2 a 6 años de edad) y se asignaron a uno de tres grupos. Mientras que el primer grupo recibió YPF, el segundo grupo recibió pidotimod, un fármaco alopático convencional que se ha utilizado para tratar las RRTI desde la década de 1990. El tercer grupo solo recibió un placebo.

Para eliminar el mayor sesgo posible, ni los pacientes ni sus médicos estaban al tanto del tratamiento. Los investigadores observaron el porcentaje de personas cuya frecuencia de infección se redujo a niveles típicos después de 8 semanas de tratamiento (es decir, las RRTI regresaron al estándar normal). También observaron la seguridad de cada grupo y la reducción de eventos de RRTI.

Durante 52 semanas de seguimiento después del tratamiento, la proporción de RRTI que regresaron al estándar normal fue solo del 39 % en el grupo de placebo. Sin embargo, fue mucho mejor con 73% y 67% en los grupos YPF y pidotimod, respectivamente. Estos dos grupos también mostraron una reducción sustancialmente mayor en los eventos de RRTI durante el seguimiento.

Además, el perfil de seguridad fue similar en los tres grupos. Juntos, los hallazgos indicaron que YPF no fue inferior a pidotimod en el tratamiento de las RRTI y tampoco tuvo problemas de seguridad. YPF también cuesta menos que pidotimod y, por lo tanto, era una opción económicamente más factible.

“La fuerza de nuestro estudio radica en su riguroso diseño. Es el estudio multicéntrico más grande que demuestra que YPF, un TCM, puede ser tan efectivo como un fármaco alopático en el tratamiento de las RRTI. Es un gran paso adelante para compartir los beneficios de la MTC con el mundo”, comenta el profesor Rong Ma, quien dirigió este estudio junto con el profesor Shen.

De hecho, este estudio ha consolidado el valor de YPF en el tratamiento de las RRTI, que son comunes entre los niños en China y en otras partes del mundo. Muestra que los TCM pueden ser tan efectivos y seguros como los medicamentos alopáticos, aunque es posible que no entendamos completamente los mecanismos biológicos que subyacen a sus efectos. El Dr. Julian L. Allen, editor asociado de Pediatric Investigation, escribió un editorial y dijo: “El hecho de que no entendamos cómo funciona un medicamento no significa que no funcione. Este RCT bien diseñado podría ser un paso importante para abordar el escepticismo occidental en torno a la MTC y cosechar los beneficios de sus efectos holísticos”.

De hecho, la adopción de YPF en el tratamiento RRTI podría beneficiar a miles de niños en todo el mundo, especialmente a aquellos de entornos socioeconómicos más bajos. YPF podría ser uno entre una línea de TCM que está ganando reconocimiento mundial por sus beneficios de tratamiento, tachando el “pseudo” mientras se enfoca en la “ciencia”.

Referencia: “Seguridad y eficacia de los gránulos de Yupingfeng en niños con infección recurrente del tracto respiratorio: un ensayo clínico aleatorizado” por Baoping Xu, Xinmin Li, Siyuan Hu, Yixiao Bao, Fengmei Chen, Zhimin Chen, Yonggang Du, Enmei Liu, Yufeng Liu, Qinghui Mou, Baoling Su, Bo Wang, Jianwen Xu, Guiping Xu, Qiaozhi Yang, Liwei Gao, Xiaohui Liu, Lei Li, Rong Ma y Kunling Shen, 2 de junio de 2022, Investigación Pediátrica.
DOI: 10.1002/ped4.12326

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