Trabajadores de Chipotle votan por sindicalizarse por primera vez

Trabajadores de Chipotle votan por sindicalizarse por primera vez


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Los trabajadores de Chipotle Mexican Grill en Lansing, Michigan, votaron a favor de sindicalizarse el jueves, estableciendo el primer sindicato en la cadena de comida rápida a nivel nacional. La votación, que tuvo lugar en el estacionamiento del restaurante, fue 11-3 con dos boletas impugnadas.

La elección sigue a una serie de victorias sindicales por primera vez lideradas por la generación Z y los trabajadores millennials en empresas de alto perfil como Amazon, Starbucks, Trader Joe’s y Apple que han evadido durante mucho tiempo la sindicalización. También marca un hito para la industria de comida rápida de bajos salarios, donde los sindicatos han luchado durante décadas para afianzarse debido a la gran cantidad de ubicaciones, el modelo de franquicia y la alta rotación.

“Estoy tan emocionada de que hayamos ganado. Ser uno de los primeros restaurantes de comida rápida en hacer esto definitivamente demuestra que podemos hacer esto en todo el país”, dijo Samantha Smith, un miembro del equipo de 18 años que votó el jueves. “Este es un primer paso gigantesco para hacer eso y mejorar las vidas de las generaciones futuras”. Smith, que ha trabajado en Chipotle en Lansing durante dos años, gana $13,33 la hora.

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“En Chipotle, nuestros empleados son nuestro mayor activo y estamos comprometidos a escuchar sus necesidades y continuar mejorando su experiencia en el lugar de trabajo”, dijo Laurie Schalow, directora de asuntos corporativos de Chipotle. “Estamos decepcionados de que los empleados de nuestro restaurante de Lansing, MI, eligieran que un tercero hablara en su nombre porque seguimos creyendo que trabajar directamente juntos es lo mejor para nuestros empleados”.

Schalow también señaló que Chipotle ofrece a sus empleados beneficios líderes en la industria, como salarios competitivos, títulos sin deudas, reembolso de matrícula de hasta $5250 por año, beneficios de salud y bonificaciones trimestrales para todos los empleados. El año pasado, la empresa pagó 37 millones de dólares en bonificaciones a sus casi 100.000 trabajadores, dijo. La compañía tiene aproximadamente 3.000 restaurantes en los Estados Unidos.

Los trabajadores de Chipotle en Lansing mencionaron los salarios y la falta de horarios como el ímpetu de su campaña. Dijeron que algunos trabajadores en su tienda ganan alrededor de $ 13 por hora y no obtienen suficientes horas para pagar las necesidades básicas. Antes de presentar la solicitud para la elección sindical, los organizadores dijeron que algunos trabajadores habían sido programados a veces para un día a la semana. Y durante la mayoría de los turnos, algunos trabajadores han tenido que realizar trabajos adicionales fuera de sus responsabilidades normales, como manejar la caja registradora o el servicio de autoservicio mientras preparan la comida, alegaron.

“Rara vez hay un turno en el que alguien en la tienda esté trabajando en un solo puesto”, dijo Harper McNamara, un miembro del equipo de 19 años y organizador sindical que gana $13.60 por hora. “Tuve que hacer caja registradora y preparar comida fría y caliente al mismo tiempo”.

Los trabajadores prosindicales también dijeron que quieren una voz sobre sus condiciones de trabajo, alegando que la empresa tomó represalias contra un trabajador al despedirlo el día después de que pidió un aumento.

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“Estaría bien si pudiera mencionar los problemas del lugar de trabajo y se abordaran, pero no se abordan”, dijo Atulya Dora-Laskey, miembro de la tripulación de 23 años y organizadora sindical en Chipotle en Lansing. “Dicen ‘Pídenos las cosas directamente’, pero si le preguntas a alguien directamente, simplemente te ignoran. Eso dejó en claro que una relación individual con el empleador es inviable”.

La votación del jueves fue la última de una serie de esfuerzos de los trabajadores para organizarse tras el comienzo de la pandemia de coronavirus en 2020.

La pandemia condujo a una gran convulsión en el mercado laboral y ha habido un realineamiento dramático en la relación entre trabajadores y empleadores en los últimos dos años. La reciente escasez de mano de obra ha dado a los trabajadores una enorme influencia para exigir mejores salarios y beneficios y también para formar sindicatos. Aún así, aunque ha habido un aumento en las peticiones de elecciones sindicales este año, las campañas han sindicalizado a una pequeña fracción de la fuerza laboral en estas empresas. Muchos enfrentan un largo camino por delante antes de que puedan lograr la sindicalización completa.

Durante años, los sindicatos han llevado a cabo costosas campañas de presión, como Fight for $15 de SEIU, para sindicalizar cadenas en la industria de comida rápida como McDonald’s y Burger King, y presionar a la gerencia para que se siente en la mesa de negociaciones con los trabajadores. Pero estos esfuerzos no han resultado en victorias electorales. La mayoría de las ganancias que los sindicatos han reclamado han sido en forma de aumentos del salario mínimo en varias ciudades y estados.

Desde que se presentó para una elección sindical, Chipotle trajo gerentes de todo el Medio Oeste y un consultor externo para discutir las condiciones laborales y la sindicalización con los trabajadores en conversaciones privadas.

El mes pasado, Chipotle cerró una ubicación en Augusta, Maine, que se había presentado para una elección sindical, horas antes de que el sindicato y la gerencia programaran una audiencia de la Junta Nacional de Relaciones Laborales sobre logística para una posible elección. La compañía dijo que el cierre se debió a “desafíos de personal”, pero el sindicato afirmó que el cierre era “reventar sindicatos” con la intención de tener un efecto disuasorio en la organización en Chipotle.

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“La victoria de Chipotle hoy proporciona más evidencia de que las victorias en Starbucks y Amazon han encendido una mecha entre los trabajadores de servicios de bajos salarios en todo el país”, dijo John Logan, profesor de estudios laborales en la Universidad Estatal de San Francisco. “También demuestra que esta generación de trabajadores no se deja intimidar tan fácilmente por el cierre de tiendas y otras tácticas antisindicales. Podríamos estar en la cúspide de un nuevo movimiento laboral”.

En agosto, Chipotle también acordó pagar a los trabajadores de la ciudad de Nueva York $20 millones para resolver las acusaciones de que la compañía violó las leyes de programación y licencia por enfermedad durante más de cuatro años, lo que afectó a 13,000 empleados. En respuesta al acuerdo, el director de restaurantes de Chipotle, Scott Boatwright, dijo que la empresa había aumentado los salarios en todo el país el año pasado e introdujo nuevas políticas.

Los trabajadores, que se han estado organizando desde fines de 2021, citaron una ola de victorias sindicales en Starbucks, en Michigan y en todo Estados Unidos, como inspiración para su campaña. Más de 230 locales de Starbucks han votado a favor de sindicalizarse desde diciembre pasado.

“Después de ver las victorias en Starbucks, fue como ‘Oh, Dios mío, podemos lograr esto’”, dijo Smith. “Muchos jóvenes están a favor de sindicalizarse, pero pensaron que nunca sucedería aquí. Ese realismo es lo que nos mantiene a muchos deprimidos en este momento. Llegar tan lejos nos muestra que tenemos que intentarlo, porque podemos tener éxito”.

Los trabajadores votaron para unirse a Teamsters Local 243, después de hablar con varios sindicatos nacionales, diciendo que los Teamsters tenían la mayor cantidad de recursos para ayudarlos.

“El Sindicato de Teamsters es el hogar de 1.2 millones de trabajadores, y todos nosotros estamos luchando por nuestros hermanos y hermanas en Chipotle para obtener el sindicato que se merecen”, dijo el presidente de International Brotherhood of Teamsters, Sean M. O’Brien, en respuesta a la noticia de que el Los trabajadores de Chipotle habían votado a favor de sindicalizarse con los Teamsters el jueves. “Ahora es el momento de que los trabajadores de este país recuperen lo que es suyo”.

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