ThyssenKrupp Access acuerda reparar el peligro del ascensor doméstico que mató y lesionó a niños

ThyssenKrupp Access acuerda reparar el peligro del ascensor doméstico que mató y lesionó a niños


Una importante empresa de ascensores domésticos acordó esta semana solucionar un peligro para la seguridad que se ha relacionado con las muertes y lesiones de niños, poner fin a una larga búsqueda por parte de los reguladores federales.

El acuerdo entre ThyssenKrupp Access y la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor requiere que la compañía retire 16,800 ascensores residenciales en los Estados Unidos, realice inspecciones de seguridad y realice reparaciones, según un anuncio de la agencia. Se produce poco más de un año después de que la CPSC presentara una demanda para obligar a la empresa, ahora conocida como TK Access Solutions, a tomar medidas tras largas negociaciones fallidas.

Otras cuatro compañías de ascensores, Otis Elevator, Bella Elevator, Inclinator y Savaria, aceptaron voluntariamente retiros de seguridad similares el año pasado.

La serie de retiros y presiones de los reguladores tiene como objetivo abordar un problema con los ascensores domésticos a los que se culpa de aplastar repetidamente a los niños pequeños. La industria de los ascensores conoce el peligro potencial, y una solución simple, desde al menos la década de 1940, una investigación del Washington Post de 2019 encontró, pero, en la mayoría de los casos, las empresas se resistieron a los llamados a hacer cualquier cosa. Y hasta hace poco, los reguladores no lograron presionar a las empresas para que hicieran cambios.

Muchos ascensores domésticos fabricados antes de 2017 permiten suficiente espacio, solo unas pocas pulgadas, para que un niño pequeño quede atrapado entre la puerta interior y la puerta exterior giratoria., lo que lleva a accidentes raros pero devastadores. Se puede instalar un protector de espuma o plástico de $100 para llenar el espacio entre las puertas.

Pero pocas personas parecen ser conscientes del riesgo potencial.

La investigación de The Post destacó el peligro de tales accidentes y la larga historia de inacción.

Al menos ocho niños murieron y dos más resultaron gravemente heridos en atrapamientos en ascensores entre 1981 y 2019, según registros de la CPSC y relatos de periódicos. Los expertos de la industria de los ascensores dicen que el número real es significativamente mayor.

El año pasado, un niño de Ohio de 7 años murió en un accidente de ascensor en una casa de alquiler en la playa en Outer Banks de Carolina del Norte.

Los ascensores domésticos han matado y herido a niños durante décadas. Los reguladores de seguridad no ordenarán una solución simple.

Incluso más niños probablemente estén involucrados en incidentes de “casi accidente”. Kaleb Rice tenía 4 años en 2019 cuando escapó por poco de ser aplastado por un ascensor residencial en la casa de sus abuelos en Utah.

“Finalmente”, dijo la madre de Kaleb, Mary Rice, el jueves sobre el acuerdo de la CPSC que requiere un retiro por seguridad.

Rice dijo que su hijo ahora es un niño sano de primer grado que le dice a la gente que un ascensor “trató de comérselo”.

El acuerdo de la CPSC involucra elevadores producidos bajo varios nombres, incluidos ThyssenKrupp Access Manufacturing y National Wheel-O-Vator.

“Trabajar en cooperación con la CPSC fortalece nuestra campaña continua de seguridad en los ascensores domésticos para ayudar a alertar a los distribuidores y propietarios de viviendas sobre este tema de toda la industria”, dijo Howard Fencl, un vocero de la compañía.

La empresa, junto con otras empresas de ascensores, se había enfrentado durante años con la CPSC. Las empresas negaron su responsabilidad por el problema y dijeron que los ascensores se habían instalado incorrectamente. Dijeron que no podían arreglarlos en parte porque no sabían dónde estaban instalados sus ascensores.

Otro niño muere en un accidente de ascensor en su casa, días después de que los reguladores presionaran por el retiro

En 2019, la CPSC decidió no presionar por un retiro después de reunirse con representantes de la industria., ya que la agencia estaba sumida en divisiones internas sobre qué hacer, encontró la investigación de The Post.

En cambio, la presidenta interina de la CPSC publicó una breve “alerta de seguridad” sobre el espacio en la puerta del ascensor en el sitio web de la agencia y envió un aviso similar a los gobernadores de todos los estados.

Pero los accidentes continuaron ocurriendo. Y las familias de las víctimas siguieron presionando por un cambio.

Después de obtener retiros voluntarios de varios fabricantes en 2021, la CPSC votó en julio de ese año para ir a los tribunales y obligar a ThyssenKrupp Access a realizar su propio retiro. Es inusual que la CPSC presente una demanda para exigir una acción por lo que la agencia considera un peligro sustancial del producto. Casi todos los retiros de productos son voluntarios, a veces con la presión de los reguladores.

El caso de la CPSC contra ThyssenKrupp Access había estado tramitando en un tribunal administrativo desde entonces.

Además de anunciar el acuerdo y retiro de esta semana, la CPSC también advirtió a los propietarios de viviendas que mantengan a los niños fuera de los ascensores residenciales hasta que se lleve a cabo una inspección de seguridad.

“Esta acción de la CPSC, aunque con años de retraso para muchas familias, salvará vidas en el futuro”, dijo Andy Cash, un abogado de Atlanta cuya firma, Cash, Krugler & Fredericks, representó a las familias de las víctimas y presionó a los reguladores para que retiraran el producto.

La agencia de seguridad demanda para forzar el retiro de los ascensores domésticos vinculados a los niños aplastados

Al menos dos accidentes involucraron ascensores ThyssenKrupp Access.

Jacob Helvey, entonces de 3 años, fue aplastado por uno de los ascensores de la empresa en la víspera de Navidad de 2010 en su casa en las afueras de Atlanta. Fue encontrado por su madre, clavado por el elevador en su pecho. Los bomberos que respondieron necesitaban herramientas especiales para liberar al niño. Sobrevivió, pero sufrió una lesión cerebral grave.

En 2017, otro ascensor de ThyssenKrupp Access estuvo relacionado con la muerte de Fletcher Hartz, de dos años y medio, en la casa de sus abuelos en Little Rock.

Ambas familias suplicaron durante años a los funcionarios de la CPSC que obligaran a las empresas a solucionar los problemas de los ascensores residenciales.

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