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Tenga cuidado con la luz azul: el daño aumenta con la edad


Las fuentes de luz azul incluyen el sol, las pantallas digitales y los dispositivos electrónicos.

Según un estudio de la Universidad Estatal de Oregón, el daño de la exposición a la luz azul aumenta con la edad.

Según un estudio reciente de la Universidad Estatal de Oregón, las consecuencias dañinas de la exposición diaria a la luz azul emitida por los teléfonos, las computadoras y la iluminación del hogar empeoran a medida que las personas envejecen.

La mosca común de la fruta, Drosophila melanogaster, se utilizó en la investigación, que se publicó recientemente en Nature Partner Journals Envejecimiento. Drosophila melanogaster es un organismo modelo útil porque comparte mecanismos celulares y de desarrollo con humanos y otros animales.

Un equipo dirigido por Jaga Giebultowicz, científico de la Facultad de Ciencias de OSU que se especializa en relojes biológicos, estudió la tasa de supervivencia de las moscas mantenidas en la oscuridad y luego transferidas a un entorno de luz azul continua de diodos emisores de luz, o LED, en edades cada vez mayores.

Las transiciones de la oscuridad a la luz ocurrieron a las edades de dos, 20, 40 y 60 días, y la investigación se centró en el impacto de la luz azul en las mitocondrias de las células de las moscas.

Las mitocondrias sirven como planta de energía de una célula, produciendo trifosfato de adenosina o ATP, una fuente de energía química.

Moscas de luz azul

Vuela bajo luz azul. Crédito: Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oregón

En una investigación anterior, Giebultowicz demostró que la exposición prolongada a la luz azul afectaba la longevidad de las moscas, independientemente de si brillaba en sus ojos.

“El aspecto novedoso de este nuevo estudio muestra que la exposición crónica a la luz azul puede afectar las vías de producción de energía incluso en células que no están especializadas en detectar la luz”, dijo Giebultowicz. “Determinamos que las reacciones específicas en las mitocondrias se redujeron drásticamente con la luz azul, mientras que otras reacciones se redujeron con la edad, independientemente de la luz azul. Puede pensar en ello como la exposición a la luz azul que agrega insulto a la lesión en las moscas envejecidas”.

Yujuan Song, Jun Yang, David Hendrix y Matthew Robinson de la Facultad de Ciencias de OSU, así como Alexander Law y Doris Kretzschmar de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, trabajaron con Giebultowicz en el estudio, que fue financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud.

La luz natural es importante para el ritmo circadiano de una persona, que es un ciclo de 24 horas de actividades fisiológicas que influyen en los hábitos alimenticios y de sueño e incluyen la producción de hormonas, la actividad de las ondas cerebrales y la regeneración celular.

Pero según Giebultowicz, hay investigaciones que sugieren que una mayor exposición a la luz artificial puede ser un factor de riesgo para los trastornos del sueño y circadianos. Los seres humanos también están expuestos a niveles crecientes de luz azul debido al uso generalizado de luces LED y pantallas de dispositivos, que emiten una gran fracción de luz azul.

“Esta tecnología, la iluminación LED, incluso en la mayoría de los países desarrollados, no se ha utilizado durante el tiempo suficiente para conocer sus efectos a lo largo de la vida humana”, dijo. “Existe una creciente preocupación de que la exposición prolongada a la luz artificial, especialmente a la luz LED enriquecida con azul, pueda ser perjudicial para la salud humana. Si bien aún no se conocen los efectos completos de la exposición a la luz azul a lo largo de la vida en los humanos, el envejecimiento acelerado observado en organismos modelo de vida corta debería alertarnos sobre el potencial de daño celular por este factor estresante”.

Mientras tanto, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para ayudarse a sí mismas que no implican sentarse durante horas en la oscuridad, dicen los investigadores. Los anteojos con lentes ámbar filtrarán la luz azul y protegerán sus retinas. Y los teléfonos, las computadoras portátiles y otros dispositivos se pueden configurar para bloquear las emisiones azules.

“Nuestro trabajo anterior demostró que la exposición diaria de por vida a la luz azul, pero no a otras longitudes de onda visibles, tiene efectos dañinos en el cerebro, las habilidades motoras y la vida útil del organismo modelo”, dijo Giebultowicz. “Ahora informamos que los efectos dañinos de la luz azul en las moscas dependen en gran medida de la edad: la misma duración de la exposición a la misma intensidad de luz reduce la vida útil y aumenta la neurodegeneración de manera más significativa en las moscas viejas que en las jóvenes”.

En la investigación anterior, las moscas sujetas a ciclos diarios de 12 horas en la luz y 12 horas en la oscuridad tuvieron vidas más cortas en comparación con las moscas que se mantuvieron en la oscuridad total o las que se mantuvieron en la luz con las longitudes de onda azules filtradas.

Las moscas expuestas a la luz azul mostraron daños en las células de la retina y las neuronas cerebrales y tenían problemas de locomoción: la capacidad de las moscas para escalar las paredes de sus recintos, un comportamiento común, se vio disminuida.

Algunas de las moscas en el experimento eran mutantes que no desarrollaron ojos, e incluso esas moscas sin ojos mostraron discapacidad, lo que sugiere que las moscas no tenían que ver la luz para ser dañadas por ella.

Referencia: “Efectos dependientes de la edad de la exposición a la luz azul sobre la vida útil, la neurodegeneración y la fisiología mitocondrial en Drosophila melanogaster” por Yujuan Song, Jun Yang, Alexander D. Law, David A. Hendrix, Doris Kretzschmar, Matthew Robinson y Jadwiga M. Giebultowicz, 27 de julio de 2022, Nature Partner Journals Envejecimiento.
DOI: 10.1038/s41514-022-00092-z

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

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