Tener múltiples trabajos de tiempo completo es el nuevo truco para la independencia financiera

Tener múltiples trabajos de tiempo completo es el nuevo truco para la independencia financiera


Trabajar en múltiples trabajos no es nada nuevo. Dado que el salario mínimo está muy por debajo del costo de vida en los Estados Unidos, muchos trabajadores llegan a fin de mes a través de un mosaico de trabajos de tiempo completo y medio tiempo, algunos trabajos independientes que suman más de 40 horas a la semana sin los beneficios de condición de empleado a tiempo completo. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, en agosto, casi 7,5 millones de trabajadores, o el 4,7 por ciento de la fuerza laboral total, tenían más de un trabajo. Un informe de 2021 del Pew Research Center encontró que casi el 60 por ciento dependía del trabajo por encargo para satisfacer las necesidades básicas. Y ahora la inflación está elevando aún más el número de solicitantes de empleo suplementario.

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Pero algunos trabajadores han encontrado una manera de aumentar sus ingresos sin aumentar sus horas totales a través de una práctica que llaman sobreempleo. En lugar de fichar de un trabajo a otro, los trabajadores con sobreempleo realizan múltiples trabajos de tiempo completo simultáneamente desde casa, sin que sus empleadores generalmente se den cuenta.

Escuché por primera vez sobre el exceso de empleo a principios de la pandemia de coronavirus de un vecino que sabía de varios ingenieros de software que tenían dos trabajos de tiempo completo a la vez. Más recientemente, el reportero de la revista Wired, Fadeke Adegbuyi, exploró el exceso de empleo. Miles de usuarios en Reddit y TikTok, así como en el sitio overemploy.com, intercambian estrategias, advertencias y casos de éxito sobre sus experiencias de sobreempleo.

No es difícil ver el atractivo. Tener múltiples empleadores permite a los trabajadores diversificar su trabajo de la misma manera que los inversores inteligentes diversifican las tenencias de acciones. Si pierden un trabajo debido a un despido o una reorganización, tienen otro cheque de pago al que recurrir. A menudo pueden inscribirse en múltiples planes de atención médica, lo que les permite coordinar los beneficios para mantener bajos los costos médicos. Y si se hace correctamente, estar sobreempleado no significa estar sobrecargado de trabajo. Al aceptar puestos de nivel junior y organizar eficientemente sus horas, los trabajadores pueden mantener sus obligaciones personales y profesionales en equilibrio.

Pero hay desafíos para el sobreempleo. Uno de los más grandes, en mi opinión, es la necesidad de mantener el secreto. Si bien por lo general no está en contra de ninguna ley tener varios trabajos, los empleadores generalmente tienen el derecho de despedir a cualquier persona que atrapen haciéndolo. A medida que los empleadores desarrollan medios más sofisticados para rastrear la actividad de los trabajadores remotos (“tattleware” que monitorea el movimiento del mouse y captura capturas de pantalla), los trabajadores encuentran formas más elaboradas de escapar de la detección (movimientos del mouse, dispositivos múltiples, congelación de datos de empleo y ganancias que pueden aparecen en las verificaciones de antecedentes).

Los defensores del exceso de empleo argumentan que simplemente están dando la vuelta a años de explotación y compensación insuficiente.

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El exceso de empleo también puede convertirse en un ciclo contraproducente si los trabajadores pierden de vista sus metas financieras. Los ingresos adicionales disponibles pueden llevar a un estilo de vida lento, y los trabajadores con exceso de empleo pueden descubrir que sus ingresos adicionales se destinan a pagar servicios, comida para llevar y otras necesidades que ya no tienen tiempo ni energía para atender por sí mismos.

Si bien el exceso de empleo, como escribe Adegbuyi, se siente como “el nuevo código de trampa para la libertad financiera” para aquellos que pueden lograrlo con éxito, la brecha de ingresos entre sobrevivir y prosperar solo se está ampliando para aquellos que no tienen acceso a ese tipo de trabajos. Eso no es culpa de los trabajadores con exceso de empleo, por supuesto, aunque me pregunto cómo los trabajadores experimentados que ocupan empleos de nivel junior podrían estar afectando las oportunidades para los candidatos de nivel inicial.

Finalmente, el fenómeno del sobreempleo, al igual que otras tendencias laborales potenciadas por la pandemia, suscita preguntas sobre lo que los empleadores y los empleados de tiempo completo se deben entre sí. ¿Están pagando los empleadores por los derechos exclusivos sobre el tiempo y la atención de un empleado, o están pagando para que las tareas se completen independientemente de cuándo y dónde se realice el trabajo? Si es lo último, ¿qué distingue a un empleado en ese puesto de un contratista?

Los que se oponen al trabajo remoto probablemente aprovechen el exceso de empleo como prueba de que no se puede confiar en los trabajadores sin supervisión. Algunos podrían argumentar que cobrar el valor de 80 horas de pago por el trabajo completado en 40 horas es codicioso y poco ético. Pero si un trabajador con sobreempleo está completando todas las tareas a tiempo para satisfacción de los empleadores, ¿cuál es exactamente el problema?

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Como señala un usuario de Reddit, durante mucho tiempo se ha aceptado que las personas trabajen en dos o tres trabajos mal pagados o conciertos solo para sobrevivir: “Pero tan pronto como hablemos de obtener dos cheques de pago reales, tener un seguro secundario, tener el doble de oportunidad ahorrar para la jubilación, ¡se convierte en un gran problema ético!”

Dicho de esa manera, parece que la principal objeción al sobreempleo no es que las personas trabajen en múltiples trabajos para ganar más, sino que lo hacen sin trabajar hasta la muerte en el proceso.

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