¿Por qué la inflación es tan alta?  Cinco gráficos que explican cómo llegamos aquí.

¿Por qué la inflación es tan alta? Cinco gráficos que explican cómo llegamos aquí.


Los meses de alta inflación han tenido a los legisladores, economistas y hogares estadounidenses lidiando con mayores aumentos en los precios de comestibles, automóviles, alquileres y otros artículos esenciales.

Los últimos datos de inflación, publicados por la Oficina de Estadísticas Laborales, mostraron que los precios en agosto subieron un 8,3 por ciento en comparación con el año anterior y un 0,1 por ciento más que en julio. Este es un desglose de cómo llegamos aquí.

Los retrasos persistentes en la cadena de suministro y la alta demanda de bienes por parte de los consumidores han mantenido los precios elevados. Más recientemente, la invasión rusa de Ucrania presionó los mercados mundiales de energía y envió el promedio nacional de un galón de gasolina por encima de $ 5 a principios de este verano. Pero los precios de la gasolina y el combustible bajaron, lo que provocó una caída en la inflación general.

En algunas partes del país, particularmente en la costa oeste, no era raro encontrar gasolina muy por encima de $5 o incluso $6 por galón a principios de este verano. Pero los precios marcharon a la baja, brindando un alivio muy necesario a los estadounidenses en todo el país.

Si bien los precios de la gasolina cayeron el mes pasado, el costo de la vivienda y los precios de los alimentos continúan aumentando. Las familias de todo el país enfrentan precios más altos en la tienda de comestibles, ya que la escasez de fertilizantes de Ucrania, las malas cosechas, las sequías y las enfermedades del ganado ejercen presión sobre el suministro. La gente está estirando sus billeteras para productos lácteos, frutas y verduras, productos horneados y carnes.

A lo largo de la pandemia, los automóviles nuevos y usados ​​han sido una especie de prueba de fuego para los problemas de la cadena de suministro del país y los aumentos de precios relacionados. Los automóviles y camiones usados ​​fueron la fuerza impulsora detrás del aumento de la inflación el año pasado.

El mercado depende en gran medida de los intercambios y las piezas de automóviles, que han escaseado durante la escasez mundial de microchips. Ese pellizco ha hecho que sea más caro para los concesionarios obtener cualquiera de sus modelos, y mucho menos repararlos. Todos esos problemas también están afectando la oferta de autos usados, que dependen de los intercambios y de los inventarios de las empresas de alquiler de autos.

Hay algunos signos alentadores. El aumento en los precios de los autos usados, que constituyeron la mayor parte de la inflación durante gran parte del año pasado, se ha desacelerado en los últimos meses y se espera que disminuya a medida que mejore la escasez de semiconductores. El mercado inmobiliario al rojo vivo también se está enfriando, ya que un aumento en las tasas hipotecarias desalienta a los aspirantes a compradores de competir por las pocas viviendas disponibles.

La Reserva Federal ha lanzado importantes aumentos de las tasas de interés para controlar la inflación, y prevé siete aumentos para fin de año. En julio, la Fed completó su cuarta subida y subió los tipos tres cuartos de punto porcentual. Las tasas más altas desacelerarán la economía al encarecer el préstamo, lo que desanimará a las empresas a expandirse y aumentará el costo de los préstamos de consumo, como las hipotecas.

El desafío es delicado: si la Reserva Federal se mueve con demasiada fuerza para desacelerar la economía, podría provocar una recesión y tener consecuencias no deseadas para el mercado laboral y el resto de la recuperación.

“La estabilidad de precios es realmente la base de la economía”, dijo el presidente de la Fed, Jerome H. Powell, en una conferencia de prensa en julio. “Y nada funciona en la economía sin estabilidad de precios”.

Los datos son del Departamento de Trabajo. Laura Reiley contribuyó a este informe.

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