Childhood Obesity Concept

Nuevo estudio revela cómo lograr que los niños dejen de comer refrigerios poco saludables


El estudio encontró que los niños pequeños a menudo sobreestiman la cantidad de bocadillos que comen sus compañeros, lo que hace que ellos mismos coman más bocadillos.

El estudio mostró que una nueva intervención hace que los niños en edad escolar reduzcan los refrigerios poco saludables.

Los psicólogos han probado con éxito una nueva estrategia que anima a los escolares a consumir menos bocadillos poco saludables.

Investigadores de la Universidad de Staffordshire descubrieron que los estudiantes de secundaria a menudo sobrestiman la cantidad de refrigerios poco saludables entre sus amigos, lo que aumenta la probabilidad de que ellos mismos consuman refrigerios poco saludables.

Sian Calvert, quien dirigió la investigación a través de una serie de estudios, dijo: “En grupos de enfoque con niños de 11 a 13 años realizados antes de la intervención, descubrimos que sabían cuáles eran los comportamientos dietéticos saludables y los resultados a corto y largo plazo”. efectos a largo plazo, pero no siempre practicaba estos comportamientos.

“Los estudiantes comían regularmente refrigerios poco saludables que aparentemente influían en su consumo regular de comidas: se saltaban comidas debido a los refrigerios. Las discusiones de los grupos focales también indicaron que en este grupo de edad, los compañeros tenían una influencia importante en sus comportamientos dietéticos”.

El consumo regular de refrigerios poco saludables, según Public Health England, aumenta la posibilidad de problemas de salud a largo plazo en los adolescentes al provocarles sobrepeso u obesidad.

Según las estadísticas del NHS, los niños que viven en las zonas más desfavorecidas del Reino Unido tienen el doble de probabilidades de tener sobrepeso u obesidad que los niños que viven en áreas con niveles socioeconómicos altos.

Sian y sus colegas crearon una intervención basada en la escuela utilizando el Enfoque de Normas Sociales (SNA), un método que corrige las percepciones erróneas sobre el comportamiento de otras personas, para ayudar a abordar este problema.

El estudio se llevó a cabo con colegas de la Universidad de Staffordshire, la Dra. Rachel Povey, Profesora Asociada de Psicología de la Salud, y el Profesor Emérito David Clark-Carter junto con el Dr. Rob Dempsey de la Universidad Metropolitana de Manchester.

La Dra. Rachel Povey explicó: “La adolescencia es un momento importante para un rápido crecimiento y desarrollo, pero también es cuando los niños adquieren más control sobre su propia dieta y, a menudo, establecen hábitos alimenticios poco saludables. En la escuela secundaria, los estudiantes pueden detenerse en una tienda de camino a la escuela o comprar bocadillos de camino a casa, para tener acceso a una variedad más amplia de alimentos”.

El estudio involucró a más de 150 alumnos de Year 7, de 11 a 12 años de edad, de dos escuelas ubicadas en Greater Manchester y Staffordshire.

Ambas escuelas recibieron información sobre alimentación saludable, mientras que los estudiantes en la intervención SNA también recibieron comentarios que corrigían sus percepciones erróneas sobre el comportamiento de consumo de bocadillos de sus compañeros. Esto se presentó a través de una sesión interactiva de creación de carteles, según lo sugerido por un panel asesor de estudiantes de Year 8 un poco mayores.

Después de la intervención, los participantes en la intervención SNA consumieron significativamente menos refrigerios poco saludables, tenían percepciones más precisas sobre el comportamiento de otros estudiantes y tenían actitudes más negativas hacia los refrigerios poco saludables.

Sian dijo: “Nuestros resultados son importantes, ya que se recomienda que los adolescentes consuman una dieta sana y equilibrada, solo coman bocadillos poco saludables ocasionalmente y en pequeñas cantidades, para apoyar el desarrollo normal y reducir la probabilidad de problemas de salud a largo plazo.

“Este estudio indica que el Enfoque de Normas Sociales es una estrategia factible de usar en las escuelas para promover conductas alimentarias saludables a una edad impresionable y podría usarse en el futuro, lo cual es realmente prometedor”.

Referencia: “Una intervención de enfoque de normas sociales en la escuela para reducir los comportamientos de consumo de refrigerios no saludables entre niños de 11 a 12 años” por Sian M. Calvert, Robert C. Dempsey, Rachel Povey y David Clark-Carter, 26 de enero de 2022, Revista británica de psicología de la salud.
DOI: 10.1111/bjhp.12581

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