Los temores de huelga de los trabajadores ferroviarios se renovaron después de que el sindicato ferroviario rechazara el acuerdo

Los temores de huelga de los trabajadores ferroviarios se renovaron después de que el sindicato ferroviario rechazara el acuerdo


Uno de los sindicatos ferroviarios más grandes del país ha rechazado un contrato con los transportistas de carga, lo que una vez más plantea la posibilidad de una huelga y las profundas implicaciones económicas que conlleva.

El rechazo de la División de Empleados de la Hermandad de Mantenimiento de Caminos anunciado el lunes se produce pocas semanas después de que la administración Biden ayudara a negociar un acuerdo entre varios sindicatos y transportistas ferroviarios, evitando una huelga que podría haber debilitado la cadena de suministro de EE. UU. y obstaculizado el servicio de pasajeros.

Los miembros del tercer sindicato ferroviario más grande rechazaron el contrato de cinco años propuesto con un 56 por ciento contra un 43 por ciento, dijeron funcionarios. Ambas partes acordaron reanudar las negociaciones hasta al menos el 19 de noviembre y se espera que los ferrocarriles continúen operando normalmente mientras tanto.

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El presidente Biden participó personalmente en las conversaciones, al igual que tres de los secretarios de su gabinete, su principal asesor económico y su jefe de gabinete, que llevaron al acuerdo alcanzado el mes pasado. Lo saludó como una victoria tanto para los transportistas como para los trabajadores.

Pero muchos miembros del sindicato se mostraron escépticos desde el principio, y algunos le dijeron a The Washington Post que los detalles eran opacos. El plan incluía un aumento salarial del 24 por ciento para 2024, elevando el salario promedio a $110,000 al año, y bonos anuales de $1,000 durante cinco años. También aseguró que los copagos y deducibles de atención médica no aumentarían.

Pero parecía incluir solo un día de enfermedad pagado, incluso después de que los líderes sindicales presionaron por 15.

“Los ferroviarios están desalentados y molestos con las condiciones de trabajo y la compensación y tienen a su empleador en baja estima. Los ferroviarios no se sienten valorados”, dijo el lunes el presidente de BMWED, Tony D. Cardwell, en un comunicado anunciando el resultado de la votación. “Resienten el hecho de que la gerencia no tenga en cuenta su calidad de vida, ilustrado por su obstinada renuencia a proporcionar una mayor cantidad de tiempo libre remunerado, especialmente por enfermedad”.

El pacto tentativo surgió de dos años de negociaciones entre los transportistas y los sindicatos, y la Casa Blanca nombró una junta de emergencia a principios de julio para mediar. Uno de los puntos conflictivos fue una política de asistencia basada en puntos adoptada por algunos de los operadores más grandes a principios de este año. Esas políticas pueden penalizar a los trabajadores por faltar al trabajo para citas médicas de rutina o emergencias familiares.

Los trabajadores habían presionado por una mayor flexibilidad en esta área, y algunos parecían decepcionados cuando el acuerdo tentativo parecía incluir solo un día de enfermedad pagado.

El acuerdo propuesto se celebró como un gran logro para Biden, quien se comprometió a ser el “presidente más prosindical” en la historia de Estados Unidos. El martes, una portavoz de la Casa Blanca dijo que Biden sigue enfocado en evitar un cierre ferroviario.

“Estamos listos para apoyar a las partes en sus esfuerzos y continuamos instando a ambas partes a terminar su trabajo y evitar incluso la amenaza de un cierre en el futuro”, dijo Robyn Patterson en un comunicado enviado por correo electrónico a The Post.

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Una huelga ferroviaria tendría implicaciones importantes para las operaciones de transporte marítimo y de cercanías en todo el país, especialmente antes de la ajetreada temporada navideña de envíos. También podría generar despidos y perjudicar aún más la cadena de suministro que ya está en dificultades.

Los dos sindicatos ferroviarios más grandes pronto emitirán sus votos sobre el acuerdo propuesto. Uno de ellos, la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Treneros, emitió un aviso a los miembros este fin de semana, buscando disipar lo que el presidente Dennis R. Pierce llamó “información errónea y tergiversaciones” que se difunden sobre el acuerdo.

“Hay grupos, muchos de fuera de nuestro Sindicato, que trabajan horas extras difundiendo mentiras sobre el acuerdo tentativo, cómo se llegó a él y qué deberían hacer los miembros a continuación”, escribió.

Instó a los miembros a votar, “independientemente de cómo vean el acuerdo tentativo”.

La Conferencia Nacional de Trabajadores Ferroviarios, la coalición que representa a los transportistas ferroviarios, dijo en un comunicado que estaba “decepcionada” por la votación de BMWED, pero enfatizó que no se produciría una huelga de inmediato.

Un total de 12 sindicatos deben llegar a acuerdos con los transportistas. Cuatro sindicatos ferroviarios más pequeños, incluida la Asociación Estadounidense de Despachadores de Trenes, lo han hecho y un quinto ha renegociado un nuevo acuerdo tentativo, según Associated Press.


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