La FDA emite nuevas pautas sobre qué alimentos pueden etiquetarse como "saludables"

La FDA emite nuevas pautas sobre qué alimentos pueden etiquetarse como “saludables”


La Administración de Drogas y Alimentos anunció nuevas reglas el miércoles para las etiquetas de información nutricional que pueden colocarse en el frente de los paquetes de alimentos para indicar que son “saludables”.

Según la propuesta, los fabricantes pueden etiquetar sus productos como “saludables” si contienen una cantidad significativa de alimentos de al menos uno de los grupos o subgrupos de alimentos (como frutas, verduras o lácteos) recomendados por las pautas dietéticas. También deben cumplir con límites específicos para ciertos nutrientes, como grasas saturadas, sodio y azúcares agregados. Por ejemplo, un cereal necesitaría contener tres cuartos de onza de granos integrales y no más de 1 gramo de grasa saturada, 230 miligramos de sodio y 2.5 gramos de azúcares agregados por porción para que un fabricante de alimentos use la palabra “saludable”. ” en la etiqueta.

Las etiquetas tienen como objetivo ayudar a los consumidores a navegar más fácilmente por las etiquetas nutricionales y a tomar mejores decisiones en el supermercado. La regla propuesta alinearía la definición de la afirmación “saludable” con la ciencia nutricional actual, la etiqueta de información nutricional actualizada y las Pautas dietéticas actuales para los estadounidenses, dijo la FDA.

La agencia también está desarrollando un símbolo que las empresas pueden usar voluntariamente para etiquetar productos alimenticios que cumplan con las pautas federales para el término “saludable”.

vino el anuncio antes de la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud del miércoles. la conferencia fue el primero de su tipo desde 1969, cuando una cumbre organizada por la administración del presidente Richard M. Nixon condujo a importantes expansiones de cupones de alimentos, almuerzos escolares y otros programas a los que se les atribuye la reducción del hambre a nivel nacional y proporcionar una red de seguridad crítica durante la pandemia.

Una vez finalizado, el nuevo sistema de la FDA “comunicará rápida y fácilmente la información nutricional” a través de herramientas como “calificaciones de estrellas o esquemas de semáforos para promover el acceso equitativo a la información nutricional y opciones más saludables”, dijo la Casa Blanca en un comunicado esta semana. El sistema “también puede impulsar a la industria a reformular sus productos para que sean más saludables”, dijo, agregando más vegetales o granos integrales o desarrollando nuevos productos para cumplir con la definición actualizada.

La obesidad entre los niños de 5 a 11 años aumenta durante la pandemia

Seis de cada 10 adultos estadounidenses tienen enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida, a menudo derivadas de la obesidad y la mala alimentación, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El CDC dice que estas enfermedades son la principal causa de muerte y discapacidad y un factor principal en los $ 4,1 billones de costos anuales de atención médica de la nación.

Y la epidemia de obesidad no avanza en la dirección correcta: los estudios muestran que la obesidad, especialmente entre los niños, aumentó significativamente durante la pandemia. con el mayor cambio entre los niños de 5 a 11 años, quienes aumentaron un promedio de más de cinco libras. Antes de la pandemia, alrededor del 36 por ciento de los niños de 5 a 11 años tenían sobrepeso u obesidad; durante la pandemia, que aumentó a 45.7 por ciento.

En algunos países latinoamericanos, los gobiernos han instituido leyes de etiquetado de alimentos más estrictas, rechazando las bebidas azucaradas y los alimentos ultraprocesados ​​en un esfuerzo por escapar de la epidemia de obesidad que se ha apoderado de los Estados Unidos. En Chile, por ejemplo, los alimentos con alto contenido de azúcar agregada, grasas saturadas, calorías y sodio agregado deben mostrar señales de alto negras. en el frente de sus paquetes. Nada con señales de alto negras puede venderse o promocionarse en las escuelas o incluirse en anuncios de televisión dirigidos a niños.

La guerra de América Latina contra la obesidad podría ser un modelo para EE.UU.

Grupos como el Centro para la Ciencia en el Interés Público han solicitado durante mucho tiempo a la FDA que adopte un etiquetado frontal obligatorio, estandarizado y basado en evidencia. Dicen que el etiquetado nutricional en la parte frontal del paquete llegará a más consumidores que la “Información nutricional” en la parte posterior de los paquetes, ayudándolos a elegir rápidamente alimentos más beneficiosos y estimulando a las empresas a reformular los productos en una dirección más saludable. Según los expertos en nutrición, los estadounidenses generalmente consumen demasiado sodio, azúcares agregados y grasas saturadas en sus alimentos envasados, por lo que poder identificar rápidamente los alimentos con alto o bajo contenido de esos nutrientes sería un importante beneficio para la salud pública.

La administración Biden ha respaldado los esfuerzos de la FDA para tomar medidas enérgicas contra el consumo de sodio, fortaleciendo el anuncio de la agencia el año pasado de que las empresas de alimentos y los restaurantes reducirían el sodio en los alimentos que elaboran en aproximadamente un 12 por ciento durante los próximos dos años y medio. En un esfuerzo paralelo, la administración sugiere que la FDA reduzca el consumo de azúcar de los estadounidenses “incluyendo objetivos voluntarios potenciales” para el contenido de azúcar de los fabricantes de alimentos.

El nuevo lenguaje de etiquetado seguramente será controvertido entre los fabricantes de alimentos que han buscado capitalizar el interés de los estadounidenses en alimentos más saludables.

“La definición de ‘saludable’ de la FDA solo puede tener éxito si es clara y consistente para los fabricantes y la entienden los consumidores”, dijo el martes Roberta Wagner, vocera de la organización de la industria Consumer Brands Association.

Pero lo que constituye una comida “saludable” es un tema espinoso entre los expertos en nutrición. ¿Los alimentos ricos en lo que muchos científicos en nutrición llaman “grasas buenas”, como las que contienen almendras o aguacates, se considerarían “poco saludables”, mientras que los bocadillos de frutas endulzados artificialmente o los yogures azucarados bajos en grasa podrían considerarse “saludables”?

La propuesta está lejos de ser definitiva y es probable que encuentre cierta resistencia por parte de los fabricantes de alimentos, que en los últimos años han buscado capitalizar el creciente deseo de los consumidores de comer más sano.

“En realidad, la regla propuesta por la FDA deberá someterse a una revisión y revisión significativas para garantizar que no coloque la política de los alimentos por encima de la ciencia y los hechos”, dijo Sean McBride, fundador de DSM Strategic Communications y ex ejecutivo de Grocery Manufacturers Association. “Los detalles son críticos porque la regla final va mucho más allá de una definición simple al crear un esquema regulatorio de perfil nutricional de facto que dictará cómo se pueden hacer los alimentos en las próximas décadas”.

Peter Lurie, director ejecutivo del Centro para la Ciencia en el Interés Público, dijo que el etiquetado en el frente del paquete es realmente prometedor, pero que debe ser obligatorio, simple, específico de nutrientes e incluir calorías. Dijo que dicho etiquetado cambia los comportamientos de compra de los consumidores y obliga a las empresas a reformular sus productos para lograr calificaciones más favorables. Dijo que, a menos que una definición y una etiqueta saludables sean muy específicas, algunas empresas intentarán jugar con el sistema “lavando la salud” de sus productos menos saludables para que parezcan saludables.

Cómo la administración Trump limitó el alcance de las pautas dietéticas 2020 del USDA

La FDA inició un proceso público para actualizar la declaración de contenido de nutrientes “saludables” para el etiquetado de alimentos en 2016. Pero los críticos han dicho que las pautas dietéticas a menudo no se han centrado en las cosas correctas. Durante la administración Trump, por ejemplo, el comité de pautas dietéticas de 2020 Se prohibió considerar los efectos en la salud del consumo de carnes rojas, alimentos ultraprocesados ​​y sodio.

La orientación nutricional federal ha experimentado algunos cambios de péndulo significativos. Durante muchos años, las recomendaciones se basaron en un pensamiento intuitivo, pero incorrecto: Comer grasa nos hace engordar. El consumo de grandes cantidades de colesterol nos da colesterol alto.

Definido por primera vez por la FDA en 1994, “saludable” se centró inicialmente en el contenido de grasa. En 2015, la agencia envió una carta de advertencia al fabricante de snacks Kind sobre la etiqueta “saludable” de la empresa. ¿En cuestión? Las barras, en su mayoría nueces, eran demasiado altas en grasas saturadas. Los expertos en nutrición y Kind presentaron una petición formal a la FDA “para actualizar sus regulaciones sobre el término saludable cuando se usa como declaración de contenido de nutrientes en el etiquetado de alimentos”, para reflejar la ciencia actual.

En 2016, la FDA revirtió su posición, permitiendo que Kind usara el término “saludable” y anunciando que la agencia reconsideraría la definición de la palabra.

La nueva guía de la FDA anunciada esta semana permitiría automáticamente que las frutas y verduras enteras lleven la declaración de “saludables”, y los productos alimenticios preparados tendrían que cumplir con los criterios de requisitos de nutrientes y límites porcentuales de azúcares añadidos, sodio y grasas saturadas.

“Siete años después de presentar nuestra Petición Ciudadana, Kind celebra que la FDA haya propuesto una definición regulatoria actualizada de ‘saludable’”, dijo el miércoles el director ejecutivo de Kind, Russell Stokes. “Una regla que refleja la ciencia nutricional actual y las Pautas dietéticas para los estadounidenses es una victoria para la salud pública, y eso es una victoria para todos nosotros”.

Las pautas dietéticas recientes ponen énfasis en comer una dieta basada en plantas, que incluye verduras, frutas, granos integrales, legumbres, nueces y semillas. Mantienen una línea dura sobre la limitación de la ingesta de sal y grasas saturadas, pero afirman simplemente que el colesterol “no es un nutriente de preocupación”, eliminando el límite de 300 miligramos por día de larga data.

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