La contratación se ralentiza y se avecinan despidos, y podría ser solo el comienzo

La contratación se ralentiza y se avecinan despidos, y podría ser solo el comienzo


Un mercado laboral robusto que ha desafiado las expectativas durante años está mostrando signos más concretos de desaceleración.

Las ofertas de trabajo de las empresas se han reducido drásticamente. Los despidos están aumentando. Y los nuevos datos publicados el viernes muestran que la creación de empleo en EE. UU. se ha desacelerado a su nivel más bajo en casi un año y medio.

Todo esto es un desarrollo bienvenido para la Reserva Federal, que ha estado tratando de enfriar la economía para reducir la inflación persistente y generalizada. Sin embargo, la nueva agitación geopolítica que amenaza con renovar los picos de los precios de la energía en las próximas semanas podría complicar el trabajo de la Fed, lo que daría lugar a un período más prolongado de despidos que podría desembocar en una recesión.

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“Las cosas se están enfriando, pero esto es solo el comienzo del descenso”, dijo Giacomo Santangelo, economista del sitio de empleo Monster. “Todavía estamos a 30,000 pies en el aire y el temor es que vamos a golpear el suelo y seguir cayendo”.

Esa incertidumbre hizo que las acciones cayeran el viernes, ya que a los inversionistas les preocupaba que el informe laboral más fuerte llevaría a la Fed a continuar aumentando agresivamente las tasas de interés. A última hora de la tarde, el S&P 500 había caído aproximadamente un 2,8 por ciento, mientras que el promedio industrial Dow Jones había bajado más del 2 por ciento. El Nasdaq de tecnología pesada se hundió un 3,8 por ciento.

El número de puestos de trabajo en los Estados Unidos creció en septiembre por vigésimo primer mes consecutivo y la tasa de desempleo se mantiene en mínimos pandémicos. La tasa de desempleo cayó inesperadamente al 3,5 por ciento en septiembre, por debajo del 3,7 por ciento del mes anterior, pero en parte se debe a que más estadounidenses abandonaron la fuerza laboral o dejaron de buscar trabajo.

Aún así, varias empresas importantes están frenando la contratación y, en algunos casos, despidiendo a los trabajadores. El Centro Médico St. Vincent Charity en Cleveland dijo esta semana que despedirá a 978 empleados. Hardwick Clothes, el fabricante de trajes más antiguo del país, está cerrando una planta en Cleveland, Tennessee, lo que le costará el trabajo a 129 personas. Y Peloton, el fabricante de equipos de gimnasia para el hogar y favorito de la pandemia, está despidiendo a 500 trabajadores, o el 12 por ciento de su fuerza laboral, en su cuarta ronda de recortes de empleos este año.

Las escuelas públicas perdieron 21.700 puestos de trabajo el mes pasado, mientras que la industria camionera bajó 11.000 puestos y el empleo en seguros se redujo en 9.000, según muestra el último informe de empleos del Departamento de Trabajo. También hubo miles de pérdidas de empleo en el comercio minorista, los servicios legales y la publicidad. En total, los empleadores estadounidenses agregaron 263.000 puestos de trabajo en septiembre, considerablemente menos que el promedio del año hasta la fecha de 420.000 puestos de trabajo por mes.

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En general, las ofertas de trabajo en EE. UU. cayeron casi un 10 por ciento en agosto, ya que las empresas de todas las industrias revirtieron sus planes. La empresa matriz de Facebook, Meta, por ejemplo, está implementando un congelamiento de contrataciones. El gigante tecnológico está pausando nuevas ofertas para candidatos de trabajo, buscando candidatos, aprobando transferencias internas e incluso finalizando las graduaciones de su programa de capacitación Bootcamp, según un memorando visto por The Washington Post.

“Es una desaceleración similar a una recesión… que estamos viendo en la economía que está impactando dramáticamente a los incondicionales tecnológicos que han estado creciendo a un ritmo vertiginoso”, dijo Dan Ives, analista de Wedbush Securities. “Ahora hay que tomar algunas decisiones difíciles, ya que esperamos que se produzcan importantes recortes de costos en Silicon Valley durante los próximos tres a seis meses”.

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En general, los despidos también están comenzando a aumentar, a 1,46 millones en agosto desde 1,4 millones el mes anterior, según un informe separado del Departamento de Trabajo publicado a principios de esta semana.

En el condado de Humboldt, California, Jolan Banyasz despidió recientemente a dos antiguos empleados de su tienda de ropa debido a una drástica desaceleración del negocio. Las ventas cayeron un 60 por ciento en septiembre con respecto al año anterior, y dijo que hay pocas señales de que la demanda se recupere pronto. Tiene un empleado de medio tiempo.

“Ha habido una disminución constante, así que definitivamente no voy a contratar”, dijo Banyasz, propietario de Sweet Grass Boutique. “El costo de administrar un negocio está muy alto y me pone nervioso por el futuro”.

Las preocupaciones financieras y las cambiantes necesidades de los consumidores también están impulsando una revisión en el St. Vincent Charity Medical Center, el hospital de Ohio que está despidiendo a más del 90 por ciento de su personal. Los ejecutivos dicen que tuvieron problemas para mantenerse al día con los costos durante la pandemia y ahora están reemplazando la atención hospitalaria tradicional con clínicas de atención primaria y de urgencia. Solo quedarán 100 empleados de los casi 1.100.

“Los cambios sísmicos en la atención médica durante la última década han creado un entorno desafiante”, dijo el hospital en un comunicado de prensa. “El aumento de la demanda de atención ambulatoria, la disminución del volumen de pacientes hospitalizados y el crecimiento de la telesalud, todo lo cual se vio acelerado por la pandemia de covid-19, ha ejercido una presión financiera adicional sobre el hospital”.

Más allá de los despidos, muchos dueños de negocios dicen que están reduciendo los planes de contratación o posponiéndolos por completo hasta que se sientan más seguros en la dirección de la economía.

Los temores de una recesión mundial han aumentado en las últimas semanas, a medida que la inflación alta de décadas, la volatilidad del mercado y los shocks petroleros se propagan por las economías mundiales. A principios de esta semana, una coalición de países productores de petróleo encabezada por Arabia Saudita y Rusia acordaron recortar la producción de petróleo en 2 millones de barriles por día, el mayor recorte de la OPEP desde principios de la pandemia.

Se espera que la medida eleve los precios de la energía, aunque no a los niveles vistos a principios de junio debido a las contramedidas ya implementadas.

“Un recorte promedio de 2 millones de barriles por día debería impulsar los precios de la gasolina al alza, pero no a un ritmo que haría que los precios regresaran a… $5 por galón”, escribió Quincy Krosby, estratega jefe global de LPL Financial, en una nota de analista esta semana. .

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A principios de este mes, antes de la medida de la OPEP, el propio pronóstico del banco central para el crecimiento económico de este año se revisó a la baja a 0,2 por ciento, lo más cercano a una recesión que el país puede experimentar sin caer en una.

“En general, las empresas se están preparando mucho para la posibilidad de una recesión”, dijo Julia Pollak, economista jefe de ZipRecruiter. “Se están enfocando en la contratación esencial en lugar de la contratación agradable. Pero muchos continúan contratando porque es absolutamente necesario”.

Incluso cuando las empresas están contratando, están reduciendo los aumentos salariales y otros aumentos salariales. Las ganancias promedio por hora aumentaron en septiembre, pero a un ritmo más lento de 0,3 por ciento a $32,46 por hora, en una señal de que los empleadores han podido atraer trabajadores sin aumentar más los salarios.

“El mercado laboral en ebullición está desahogándose un poco, pero el agua sigue caliente”, dijo Guy Berger, economista principal de LinkedIn. “El verdadero sueño de la Fed es que esto continúe, que el crecimiento del empleo siga siendo fuerte pero que la inflación subyacente disminuya, aunque me he vuelto menos optimista sobre esa posibilidad”.

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Subrayando el desafío de la Fed, dijo, es que se necesitan meses para que las tasas de interés más altas se abran camino en toda la economía. Hay temores de que para cuando el dolor económico se haga evidente en el mercado laboral, el banco central ya habrá endurecido demasiado las condiciones de los préstamos, preparando el escenario para una recesión.

Durante los últimos 75 años, ha habido un aumento abrupto en la tasa de desempleo de EE. UU. antes de cada recesión, según Joe LaVorgna, economista jefe de SMBC Nikko Securities America y exasesor económico de la Casa Blanca de Trump.

“Cuando la tasa de desempleo sube, lo hace repentina y rápidamente”, dijo, y agregó que espera una recesión este año. “La Fed no debería consolarse con el mercado laboral históricamente ajustado de hoy”.

Harriett Logan tiene una docena de empleados en su librería de Cleveland, Loganberry Books. Y aunque le gustaría contratar más, Logan dijo que duda en contratar nuevos trabajadores en caso de que la economía se deteriore.

A principios de este año, animada por el rápido aumento de las ventas de libros, ordenó más títulos de lo habitual para las fiestas. Pero ahora, con el tráfico de entrada en baja, dijo que está cuestionando su decisión. Además, dijo, derrochar en inventario adicional significa que tiene menos efectivo disponible para contratar nuevos empleados.

“Es un arma de doble filo: necesito más personas, pero no estoy segura de si las cosas se venderán lo suficientemente rápido como para justificar la contratación de otra persona”, dijo, y agregó que ya contrató tres rondas de nuevos trabajadores este año. “Y, para ser honesto, estoy tan cansado de entrevistar a la gente”.

Naomi Nix y Lauren Kaori Gurley contribuyeron a este despacho.

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