Minnesota enfrenta la mayor huelga de enfermeras del sector privado en la historia de EE. UU.

Minnesota enfrenta la mayor huelga de enfermeras del sector privado en la historia de EE. UU.


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Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que no había indicios de que los paros laborales se extenderían a otros estados. Sin embargo, los sindicatos de enfermeras en al menos otros dos estados también han autorizado huelgas durante el último mes. El artículo ha sido corregido.

Aproximadamente 15,000 enfermeras en Minnesota abandonaron el trabajo el lunes para protestar por la falta de personal y el exceso de trabajo, lo que marca la huelga más grande de enfermeras del sector privado en la historia de EE. UU.

Programada para durar tres días, la huelga destaca la escasez de enfermeras en todo el país exacerbada por la pandemia de coronavirus que a menudo hace que los pacientes no reciban la atención adecuada. Las tensiones siguen siendo altas entre las enfermeras y los administradores de atención médica en todo el país, y hay señales de que los paros laborales podrían extenderse a otros estados.

Las enfermeras de Minnesota denuncian que algunas unidades funcionan sin una enfermera principal de turno y que las enfermeras recién salidas de la escuela son tareas delegadas que suelen ocupar enfermeras más experimentadas, en unos 16 hospitales donde se esperan huelgas.

Las enfermeras exigen un papel en los planes de dotación de personal, cambios en las prácticas de programación de turnos y salarios más altos.

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“No puedo brindarles a mis pacientes la atención que merecen”, dijo Chris Rubesch, vicepresidente de la Asociación de Enfermeras de Minnesota y enfermero de Essentia Health en Duluth. “Las luces de llamada quedan sin respuesta. Los pacientes solo deben esperar unos segundos o minutos si se ensuciaron o si se desconectó el oxígeno o si necesitan ir al baño, pero eso puede llevar 10 minutos o más. Esas son cosas que no pueden esperar”.

Paul Omodt, portavoz de Twin Cities Hospital Group, que representa cuatro sistemas hospitalarios donde las enfermeras están en huelga en Minneapolis-St. Paul, dijo que el sindicato de enfermeras no hizo todo lo posible para evitar una huelga.

“Las enfermeras se han negado rotundamente a ir a la mediación”, dijo Omodt. “Su elección es atacar. Esta huelga es contra las enfermeras”.

Conny Bergerson, vocera de Allina Health, otro sistema hospitalario en las Ciudades Gemelas donde las enfermeras están en huelga, dijo que “precipitarse a la huelga antes de agotar todas las opciones, como contratar a un mediador federal neutral, no beneficia a nuestros empleados, pacientes ni a las comunidades a las que atender.”

La Asociación de Enfermeras de Minnesota, el sindicato de enfermeras, dijo que los administradores del hospital han seguido “rechazando soluciones” sobre la falta de personal y la seguridad en las negociaciones de contratos. Dijo que a las enfermeras se les ha pedido cada vez más que atiendan a más pacientes para el cuidado de la cama para compensar la escasez de mano de obra, lo que exacerba el agotamiento y la alta rotación.

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Algunos hospitales han ofrecido mayores protocolos de seguridad para informar incidentes de seguridad en las negociaciones, pero no han cedido en otras demandas relacionadas con la seguridad y el personal.

El sindicato ha propuesto nuevos mecanismos para que las enfermeras tengan una mayor influencia en la dotación de personal de las salas, incluido un comité compuesto por enfermeras y gerentes en cada hospital que determinaría los niveles adecuados de dotación de personal. También ha propuesto protecciones contra las represalias para las enfermeras que reportan falta de personal. Las enfermeras en huelga en algunos hospitales dijeron que sus turnos son a menudo cortos de cinco a 10 enfermeras, lo que obliga a las enfermeras a aceptar más pacientes de los que pueden manejar.

Omodt dijo que si bien hubo un aumento en los informes de falta de personal durante el apogeo de covid, las condiciones han mejorado y las enfermeras han hecho afirmaciones contradictorias en lo que respecta a la dotación de personal en sus hospitales desde entonces.

En el período previo a la huelga, los grupos de hospitales de Minnesota presentaron cargos por prácticas laborales injustas contra el sindicato por negarse a acudir a la mediación, y solicitaron a la Junta Nacional de Relaciones Laborales que bloqueara la huelga por no proporcionar suficiente aviso. La NLRB ha desechado al menos algunos de esos cargos.

Los hospitales que enfrentan huelgas han estado reclutando enfermeras itinerantes de toda la región y planean mantener los niveles de personal durante la huelga, aunque se están preparando para operaciones reducidas, según algunos de los grupos de hospitales que enfrentan actividad de huelga.

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Durante años, los hospitales de los Estados Unidos se han enfrentado a problemas de falta de personal. Un aumento en la demanda y mayores riesgos de seguridad para las enfermeras durante la pandemia aceleraron esas tendencias. El número de trabajadores de la salud en los Estados Unidos aún no se ha recuperado a sus niveles previos a la pandemia, 37,000 trabajadores menos que en febrero de 2020.

Al mismo tiempo, la demanda de servicios de atención médica ha aumentado constantemente durante la pandemia, con una acumulación de personas que retrasaron la atención ahora. buscando atención médica. Durante la ola de covid que se extendió por los Estados Unidos este verano, estados como Nueva York y Florida informaron la peor escasez de enfermeras en décadas. Las investigaciones muestran que los pacientes tienen más probabilidades de morir por razones prevenibles cuando los proveedores de atención médica están sobrecargados de trabajo.

Las enfermeras, que arriesgaron sus vidas durante la pandemia, están renunciando y jubilándose antes de tiempo en masa, debido al aumento de la carga de trabajo causada por la escasez de personal y los horarios exigentes que hacen que encontrar cuidado infantil y tener una vida fuera del trabajo sea extremadamente difícil. La crisis de escasez de personal es pronunciada en Minnesota en parte debido al envejecimiento de la población y su tasa de desempleo récord.

Hay algunas señales de que las huelgas de enfermeras y otros trabajadores de la salud podrían extenderse a otros estados en las próximas semanas. Cuatro mil enfermeras de la Asociación de Enfermeras de Michigan votaron a principios de este mes para autorizar una huelga relacionada con problemas de escasez de personal, y 7000 trabajadores de la salud en Oregón también autorizaron un paro laboral. Las enfermeras de la Universidad de Wisconsin evitaron por poco una huelga esta semana. Los terapeutas y médicos en Hawái y California se encuentran actualmente en la cuarta semana de lo que se ha convertido en la huelga de atención de la salud mental más larga, debido a los niveles inadecuados de personal.

En Minnesota, la Asociación de Enfermeras de Minnesota registró un aumento del 300 por ciento en los informes de enfermeras sobre niveles de personal inseguro en sus turnos desde 2014, hasta 7857 informes en 2021.

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Kelley Anaas, de 37 años, enfermera que trabaja en la UCI de Abbott Northwestern en Minneapolis, dijo que las enfermeras de su unidad se han visto obligadas a duplicar las asignaciones de pacientes y trabajar con enfermeras líderes que tienen menos de un año de experiencia.

“Te carcome. Si ese fuera mi familiar en esa cama, no querría dejar su lado”, dijo Anaas, y agregó que su carga de trabajo ha aumentado constantemente durante sus 14 años en Abbott Northwestern.

Si bien las enfermeras dicen que su principal ímpetu para la huelga son los niveles de personal y no el pago, también están en desacuerdo con los hospitales por los salarios. La Asociación de Enfermeras de Minnesota ha propuesto un aumento salarial del 30 por ciento durante los próximos tres años, señalando que la inflación está en su punto más alto en 40 años, mientras que los grupos de atención médica han propuesto un aumento salarial del 10 al 12 por ciento.

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“Las demandas salariales del sindicato se mantienen en 29 y aumentos del 30 por ciento durante tres años, lo que les hemos dicho es poco realista e inasequible”, dijo Omodt, señalando que la enfermera promedio de Minnesota gana $80,960 al año.

Los contratos expiraron en mayo y junio, y el sindicato ha estado en negociaciones desde marzo.

Las enfermeras dijeron que están frustradas por la huelga, pero hay mucho en juego para ellas y sus pacientes.

“Estamos realmente tristes y decepcionados de que se haya producido una huelga”, dijo Brianna Hnath, enfermera de North Memorial en Robbinsdale. “Pero creemos que esto es lo único que podemos hacer para mostrarle a la administración lo increíblemente importante que es un núcleo de enfermería sólido para un hospital. Los hospitales nos dicen que es culpa nuestra, pero hemos estado involucrados activamente y no hemos llegado a ninguna parte”.

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