Autistic Boy Autism Concept

Menos de la mitad de los niños con autismo reciben importantes tratamientos tempranos


Según la investigación, es más probable que la identificación y el tratamiento tempranos del autismo tengan un impacto positivo significativo a largo plazo en los síntomas y las habilidades posteriores.

La investigación de Rutgers muestra que los niños de entornos minoritarios y aquellos que están socialmente en desventaja tienen menos probabilidades de obtener servicios antes de los 36 meses de edad.

Menos de la mitad de los niños autistas en cuatro condados de Nueva Jersey recibieron tratamiento antes de los 36 meses, a pesar de un mandato federal que exige el acceso a programas de intervención temprana (EIP) para niños con discapacidades, según un estudio de la Universidad de Rutgers.

Los cerebros de los niños son más plásticos durante este período de tiempo, lo que aumenta las posibilidades de efectividad del tratamiento. Por lo tanto, las intervenciones tempranas son importantes para brindar a los niños la mejor oportunidad de desarrollar todo su potencial. Sin embargo, el acceso a la asistencia de EIP se vio significativamente obstaculizado por las disparidades raciales y de ingresos, encontraron los investigadores.

“Para los bebés y niños pequeños en el espectro del autismo, la intervención temprana es importante para mejorar los resultados en la vida posterior”, dijo Josephine Shenouda, profesora adjunta de la Escuela de Salud Pública de Rutgers y autora principal del estudio que se publicó recientemente en la revista. JAMA Pediatría. “Queríamos comprender el nivel de participación en la intervención temprana entre los niños con autismo”.

Los niños pequeños en los Estados Unidos deben tener acceso a EIP según lo dispuesto por la Ley de Educación para Personas con Discapacidades. El grado en que los niños con autismo participan en programas de intervención temprana, por otro lado, no ha sido evaluado previamente.

Shenouda y sus compañeros de trabajo examinaron datos del Estudio de Autismo de Nueva Jersey, un sistema de monitoreo para el trastorno del espectro autista (TEA) creado y mantenido por investigadores de la Facultad de Medicina de Rutgers, Nueva Jersey. Los datos fueron recolectados entre 2006 y 2016.

Los investigadores identificaron a 4050 niños de 8 años con trastorno del espectro autista después de analizar datos médicos y de educación especial de 23 441 niños en los condados de Essex, Hudson, Ocean y Union. Menos de la mitad (1887; 47%) había recibido servicios EIP.

Los investigadores descubrieron que los niños con TEA que vivían en lugares ricos tenían un 80 % más de probabilidades de recibir tratamiento EIP que los niños que vivían en áreas pobres al conectar los casos con datos que representaban varios indicadores de riqueza, como el ingreso familiar medio. Los niños de color y los niños hispanos también tenían menos probabilidades de participar en EIP.

Si bien el estudio se realizó en las áreas metropolitanas de Nueva Jersey, Shenouda dijo que los hallazgos tienen implicaciones importantes en todo el país.

“Nueva Jersey es conocida como un epicentro del autismo, pero también tiene muchos recursos para la detección y el tratamiento del autismo”, dijo. “Si solo la mitad de los niños con autismo en nuestra área de estudio reciben intervenciones tempranas, es probable que las disparidades sean aún más pronunciadas en otras comunidades y regiones con menos servicios”.

Shenouda dijo que puede haber múltiples razones por las que los niños de áreas desfavorecidas y minoritarias no se inscriben en EIP, como tasas más bajas de detección de ASD o menos probabilidades de seguimiento de las recomendaciones. En cualquier caso, la divulgación enfocada puede ayudar a aumentar las referencias y la participación de EIP.

Shenouda agregó: “Dado que las estimaciones de prevalencia del autismo se acercan al 7 por ciento en algunas áreas, necesitamos una evaluación universal del autismo entre los 18 y los 36 meses y un mayor apoyo para el sistema de intervención temprana. Estas acciones reducirán las disparidades económicas y raciales en la identificación y atención del autismo”.

Referencia: “Disparidades en la participación en programas de intervención temprana de niños con trastornos del espectro autista en un área metropolitana de EE. UU., 2006 a 2016” por Josephine Shenouda, DrPH, MS, Emily Barrett, Ph.D., Amy L. Davidow, Ph.D. , Kate Sidwell, BA, William Halperin, MD, DrPH, MPH, Vincent MB Silenzio, MD, MPH y Walter Zahorodny, Ph.D., 18 de julio de 2022, JAMA Pediatría.
DOI: 10.1001/jamapediatrics.2022.2366

El estudio fue financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud.

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