Lowry Mays, fundador de Clear Channel Radio, muere a los 87 años

Lowry Mays, fundador de Clear Channel Radio, muere a los 87 años


L. Lowry Mays, un banquero de inversión de Texas que tropezó con el negocio de la radio con la compra de una sola estación local en 1972 y durante las siguientes tres décadas convirtió su empresa, Clear Channel Communications, en el imperio de radio más grande de los Estados Unidos, murió. 12 de septiembre en su casa de San Antonio. Tenía 87 años.

Su familia anunció su muerte. La causa no estuvo disponible de inmediato. Clear Channel Communications, que se vendió en una compra apalancada en 2008, fue la empresa predecesora de iHeartRadio.

El Sr. Mays tenía un MBA de Harvard, y más conocimiento de la industria petrolera que de la radiodifusión, cuando su primera propiedad de radio, la pequeña estación KEEZ-FM de San Antonio, aterrizó en su regazo. Según un relato de la revista Texas Monthly, un grupo de inversionistas había persuadido al Sr. Mays para que firmara conjuntamente un préstamo para la compra de la estación, pero incumplió, dejándolo como propietario.

“No tenía intención de entrar en el negocio de la transmisión”, dijo Mays a Forbes en 1992.

Formó una sociedad con BJ “Red” McCombs, un vendedor de automóviles que luego se convirtió en propietario de equipos atléticos, incluido el Espuelas de San Antonio, los Denver Nuggets y los Minnesota Vikings, y en 1975 compró WOAI, una estación de AM también con sede en San Antonio.

WOAI era claro o “canal claro”, lo que significa que ninguna otra estación podía operar en su frecuencia. El término dio nombre a su empresa, y Clear Channel Communications, que el Sr. Mays dirigió como presidente y director ejecutivo, se hizo pública en 1984.

Desde el principio, el Sr. Mays se dispuso a expandirse, porque con cada estación de radio adicional comprada, se producía un mayor alcance publicitario. “Estoy en el negocio de la venta de automóviles y tamales”, dijo a la revista Forbes en 1997. Impulsó sus adquisiciones a través de la inversión en su fuerza de ventas y cultivó audiencias a través de promociones que incluían obsequios al aire.

El punto de inflexión para Clear Channel, y para la industria de la radio moderna en su conjunto, llegó con la tendencia desreguladora de la década de 1990 que culminó con la Ley de Telecomunicaciones de 1996, que redujo enormemente las restricciones sobre cuántas estaciones podía controlar un solo propietario en un determinado lugar. mercado.

La ley precipitó la consolidación de la radiodifusión y Clear Channel Communications se convirtió en el mayor propietario de estaciones de radio del país.

Entre otras adquisiciones, la compañía compró Jacor Communications en 1998, una adquisición que incluía los programas de entrevistas sindicados de Rush Limbaugh y Laura Schlessinger, y AMFM en 2000. En el área de Washington, Clear Channel poseía estaciones de música, incluidas DC101 y Hot 99.5, así como charla deportiva WTEM-AM.

Para 2004, Clear Channel poseía más de 1200 estaciones de radio y más de 40 canales de televisión en los Estados Unidos, así como estaciones de radio en todo el mundo, alcanzando ventas de $9 mil millones. La empresa se aventuró en la publicidad en vallas publicitarias y la promoción de conciertos con la compra de SFX Entertainment en 2000. Se convirtió, según la descripción del New York Times, en “un imperio mediático en el que el sol nunca se pone, desde la radio góspel en Greensboro, Carolina del Norte, hasta vallas publicitarias en Beijing”.

Lowry Mays [was] el gran consolidador después de la Ley de Telecomunicaciones de 1996”, dijo Tom Taylor, un periodista que cubrió la industria de la radio durante 30 años, incluso como editor del boletín Inside Radio. “Era una época en la que la gente sentía que tenía que hacerse más grande o salir, y Lowry no tenía dudas de en qué bando estaba. Iba a hacerse más grande”.

El dominio de Clear Channel atrajo cada vez más las críticas de los músicos y sus defensores. quienes argumentaron que la consolidación había extinguido la creatividad que una vez floreció en las estaciones de radio locales y colocó a los artistas a merced de las corporaciones masivas por tiempo de aire.

“Para aquellos oyentes que anhelan los días en que su estación de radio favorita era independiente, ecléctica en su programación y tan receptiva como un cable trampa a las últimas noticias locales”, escribió Jacques Steinberg, reportero de medios del New York Times, en 2008, “Clear Channel es nada menos que el Imperio del Mal.”

Don Henley, miembro fundador de la banda de rock The Eagles y representante de la Recording Artists’ Coalition, argumentó ante el Comité de Comercio del Senado en 2003 que “las ondas de radio pertenecen al público, al igual que los bosques nacionales pertenecen al público”. El Sr. Mays, quien también testificó en ese procedimiento, defendió a Clear Channel por haber rescatado estaciones que de otro modo podrían haber fallado y brindado a los oyentes un acceso más amplio a formatos populares.

El Sr. Mays sufrió un coágulo de sangre en 2004 y fue sucedido como director ejecutivo por su hijo Mark Mays. Su hijo Randall Mays fue director financiero y su hija Kathryn Mays Johnson fue vicepresidenta sénior de relaciones corporativas. (Otra hija, Linda Mays McCaul, es oceanógrafa y esposa del representante estadounidense Michael McCaul, republicano de Texas).

En 2008, después de un largo proceso de negociación, Bain Capital y Thomas H. Lee Partners compraron Clear Channel Communications por 17.900 millones de dólares. La industria de la radio estaba evolucionando más allá de la era que el Sr. Mays había ayudado a definir, con la competencia de la radio satelital y los servicios de transmisión.

“Lo mejor para la familia era vender y quitar las fichas de la mesa”, dijo el Sr. Mays a Texas Monthly.

Lester Lowry Mays nació en Houston el 24 de julio de 1935 y creció en Dallas. Su padre, que trabajaba en la industria siderúrgica, murió en un accidente de tránsito cuando el Sr. Mays tenía 10 años. Su madre lo mantuvo a él ya su hermana como agente de bienes raíces y luego se volvió a casar.

Con planes de convertirse en un cazador salvaje, el Sr. Mays recibió una licenciatura en ingeniería petrolera de la Universidad Texas A&M en 1957. Más tarde sirvió en la Fuerza Aérea y viajó a Taiwán para ayudar a supervisar la construcción de un oleoducto para el gobierno nacionalista chino en un intercambio militar.

Recibió una maestría en administración de empresas de Harvard en 1962 antes de regresar a Texas para trabajar en banca de inversión y comenzó su propia firma en 1970.

El Sr. Mays mantuvo un rancho cerca de Spring Branch, Texas, donde mantuvo animales exóticos como cebras, kudus, oryx y bongos.

Estableció la Mays Family Foundation y fue un filántropo prolífico, donando un total de $47 millones a Texas A&M, donde la escuela de negocios lleva su nombre y el de su familia. La familia Mays también apoyó al MD Anderson Cancer Center en Texas, cuyas instalaciones incluyen la Clínica Lowry y Peggy Mays en Houston.

Su esposa durante 61 años, la ex Peggy Pitman, murió en 2020. Además de sus cuatro hijos, sobreviven 16 nietos y tres bisnietos.

El Sr. Mays fue miembro del Salón de la Fama de la Radio en 2004. “Quizás nadie ha tenido un mayor impacto en la radio en el siglo XXI”, decía la cita, “que L. Lowry Mays”.

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