Los trabajadores remotos quieren que el empleador pague el viaje a la oficina en casa

Los trabajadores remotos quieren que el empleador pague el viaje a la oficina en casa


Comentario

Lector: Recientemente me convertí en el jefe de una pequeña empresa. Durante la pandemia de coronavirus, algunos de nuestros empleados que trabajan a distancia decidieron mudarse fuera de la ciudad sin pedir ni recibir la aprobación del empleador. ¿Quién es responsable de sus gastos cuando regresan a la ciudad para una reunión o conferencia: el empleador o el empleado?

Los trabajadores remotos que se mudaron fuera de la ciudad parecen pensar que el empleador debería pagar su transporte, hoteles y comidas cuando regresan a la ciudad para trabajar. Además de ser un gasto adicional para una pequeña empresa, también parece injusto para los empleados locales, ya que no cubrimos sus costos de traslado cuando vienen a la oficina. Tiene alguna idea sobre esto?

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Karla: A medida que se asienta el polvo de la Gran Resignación/Gran Reasentamiento/Gran Como sea que lo llamemos ahora, el trabajo remoto ha permitido que más trabajadores que nunca se muden de sus oficinas y, en algunos casos, lejos de ellas. Algunos buscan viviendas más asequibles y espaciosas, o estar más cerca de la familia o vivir en un área que se adapte a su bienestar general.

Pero los empleados que cambian abrupta y unilateralmente los términos de sus condiciones de trabajo, bajo la teoría de que es más fácil pedir perdón que permiso, tienen que entender que aún corren el riesgo de escuchar un “No”. Con un mercado laboral favorable para los trabajadores y empleadores desesperados por retener el talento, muchos trabajadores han decidido que están dispuestos a correr ese riesgo.

Este éxodo impulsado por los empleados ha obligado a muchos empleadores a repensar su modelo de negocios y cómo administran sus fuerzas laborales dispersas. Algunos, incluidos Meta/Facebook, Novartis, Dropbox y Slack, están adoptando un modelo remoto de “trabajo desde cualquier lugar” para muchos o todos los empleados. Otros, incluidos Apple, Amazon, Microsoft y Tesla, eligen limitar o prohibir el trabajo remoto. Entre esos extremos se encuentran los empleadores como usted, que buscan una solución híbrida que sea legal, rentable y justa tanto para los trabajadores de fuera como para los locales.

En primer lugar, está la cuestión de qué es legal. Como usted nota, los costos regulares de traslado entre el hogar y el trabajo generalmente no están cubiertos por los empleadores, y ese tiempo de traslado generalmente no se considera tiempo de trabajo. Pero cuando el hogar de un trabajador se convierte en su lugar de trabajo principal, puede cambiar la forma en que la ley considera los viajes entre ese lugar de trabajo principal y otros sitios propiedad del empleador.

La ley federal no requiere que los empleadores reembolsen a los empleados ningún gasto a menos que reduzca su salario por debajo del salario mínimo. pero california y otros estados requieren el reembolso de algunos gastos relacionados con el trabajo, incluidos los viajes. Por lo tanto, debe comenzar por determinar si está legalmente obligado a cubrir el costo del transporte de los empleados a su oficina o si tiene la opción de negarse a hacerlo.

Luego está la cuestión del costo. Cubrir los gastos de viaje sería un gasto adicional. Permitir que los hogares de los trabajadores remotos se conviertan en sus lugares de trabajo principales, especialmente si se mudaron a otro estado o país, también puede significar una exposición fiscal adicional y otros gastos nuevos. Pero negarse a permitir estos cambios también puede costarle dinero si esos trabajadores renuncian y necesita reemplazarlos.

Si decide que pagar los viajes es la mejor inversión, puede controlar esos costos con una política de gastos clara y coherente; limitar la frecuencia de las visitas requeridas al consultorio; y revisar su estructura de compensación para tener en cuenta el costo de vida variable en diferentes áreas geográficas, incluidos los recortes salariales o la nivelación de futuros aumentos y bonificaciones para los trabajadores en áreas de menor costo. Incluso puede reducir el golpe financiero si los nuevos gastos que está pagando son deducibles de impuestos. En cualquier caso, debe hablar con expertos en impuestos, legales y beneficios para determinar las opciones más rentables.

Finalmente, está la cuestión de qué es justo. Como usted dice, no es del todo correcto que los empleados que tomaron la decisión unilateral de mudarse fuera del rango de desplazamiento deban viajar, dormir y comer con los centavos de la empresa cuando los empleados locales asumen esos costos ellos mismos. Y no se engañe pensando que los empleados locales no notarán ni se preocuparán por esa disparidad.

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Pero al igual que con cualquier elección de estilo de vida personal que puede resultar en fricciones en el lugar de trabajo (trabajadores con hijos frente a los que no, madrugadores frente a noctámbulos), hay formas de equilibrar los platos. Si aún no lo está haciendo, puede ofrecer a los empleados locales beneficios de tránsito y estacionamiento; proporcionar comidas grupales en la oficina; y, por supuesto, permitir a los trabajadores locales el mismo tipo de flexibilidad y autonomía sobre sus horas de trabajo que disfrutan sus colegas fuera de la ciudad. Y debe diseñar una política que establezca cómo su empresa manejará las solicitudes de trabajo remoto y reubicación en el futuro.

No existe una solución garantizada para hacer felices a todos, pero si usted es deliberado, coherente y transparente en su respuesta a estos cambios, su empresa puede salir fortalecida.

Consulta del lector: ¿Su empleador requiere que los empleados vivan a una distancia de una oficina? Házmelo saber en karla.miller@washpost.com.

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