Artificial Sweetener Packets

Los investigadores encuentran un vínculo entre los edulcorantes artificiales y las enfermedades cardíacas


Un nuevo estudio ha descubierto una posible asociación directa entre un mayor consumo de edulcorantes artificiales y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Estos aditivos alimentarios “no deben considerarse una alternativa saludable y segura al azúcar”, argumentan los investigadores.

Un gran estudio de adultos franceses publicado el 7 de septiembre por El BMJ.

Estos aditivos alimentarios son consumidos a diario por millones de personas y están presentes en miles de alimentos y bebidas. Los hallazgos indican que estos edulcorantes artificiales no deben considerarse una alternativa saludable y segura al azúcar, en línea con la posición actual de varias agencias de salud.

Los edulcorantes artificiales se usan ampliamente como alternativas bajas o sin calorías al azúcar. Representan un mercado global de 7200 millones de dólares (5900 millones de libras esterlinas; 7000 millones de euros) y se encuentran en miles de productos en todo el mundo. Son particularmente comunes en alimentos ultraprocesados, como bebidas endulzadas artificialmente, algunos refrigerios y comidas preparadas bajas en calorías.

Varios estudios ya han relacionado el consumo de edulcorantes artificiales o bebidas endulzadas artificialmente (ASB) con el aumento de peso, la presión arterial alta y la inflamación. Sin embargo, los hallazgos siguen siendo mixtos sobre el papel de los edulcorantes artificiales en la causa de varias enfermedades, incluida la enfermedad cardiovascular (ECV). Además, varios estudios observacionales han utilizado el consumo de ASB como un indicador para explorar el riesgo de ECV, pero ninguno ha medido la ingesta de edulcorantes artificiales de la dieta general.

Para investigar esto más a fondo, un equipo de investigadores del Instituto Nacional Francés para la Salud y la Investigación Médica (Inserm) y sus colegas, se basaron en datos de 103 388 participantes (edad promedio 42 años; 80 % mujeres) del estudio NutriNet-Santé basado en la web. . Lanzado en Francia en 2009, este estudio en curso investiga las relaciones entre la nutrición y la salud.

La ingesta dietética y el consumo de edulcorantes artificiales se evaluaron mediante registros dietéticos repetidos de 24 horas. Se tuvo en cuenta una amplia gama de factores de salud, estilo de vida y sociodemográficos potencialmente influyentes.

Se incluyeron en el análisis los edulcorantes artificiales de todas las fuentes dietéticas (bebidas, productos lácteos, edulcorantes de mesa, etc.) y por tipo (aspartamo, sucralosa y acesulfamo de potasio).

El 37% de los participantes consumieron edulcorantes artificiales, con una ingesta media de 42,46 mg/día. Esto corresponde a aproximadamente un paquete individual de edulcorante de mesa o 100 ml (3,4 onzas) de refresco de dieta.

Entre los participantes que consumieron edulcorantes artificiales, la ingesta media para las categorías de consumidores más altas y más bajas fue de 7,46 y 77,62 mg/día, respectivamente.

En comparación con los no consumidores, los consumidores más altos tendían a ser más jóvenes, menos activos físicamente, tenían un índice de masa corporal (IMC) más alto, eran más propensos a fumar y a seguir una dieta para bajar de peso. También tenían una ingesta total de energía más baja y una ingesta más baja de alcohol, carbohidratos, grasas saturadas y poliinsaturadas, fibra, frutas y verduras, y una ingesta más alta de sodio, carne roja y procesada, productos lácteos y bebidas sin azúcar agregada. Sin embargo, los investigadores tomaron en cuenta estas diferencias en sus análisis.

Durante un período de seguimiento promedio de nueve años, ocurrieron 1502 eventos cardiovasculares. Incluyeron ataque cardíaco, angioplastia (un procedimiento para ensanchar las arterias bloqueadas o estrechadas del corazón), angina, ataque isquémico transitorio y accidente cerebrovascular.

Los científicos encontraron que la ingesta total de edulcorantes artificiales se asoció con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (tasa absoluta de 346 por 100 000 años-persona en grandes consumidores y 314 por 100 000 años-persona en no consumidores).

Los edulcorantes artificiales se asociaron más particularmente con el riesgo de enfermedad cerebrovascular (tasas absolutas de 195 y 150 por 100 000 años-persona en consumidores mayores y no consumidores, respectivamente).

La ingesta de aspartamo se asoció con un mayor riesgo de eventos cerebrovasculares (186 y 151 por 100 000 años-persona en consumidores altos y no consumidores, respectivamente), mientras que el acesulfamo de potasio y la sucralosa se asociaron con un mayor riesgo de enfermedad coronaria (acesulfamo de potasio: 167 y 164 por 100.000 años-persona; sucralosa: 271 y 161 por 100.000 años-persona en mayores y no consumidores, respectivamente).

Debido a que este es un estudio observacional, no puede establecer la causa. Además, los investigadores no pueden descartar la posibilidad de que otros factores desconocidos (de confusión) hayan afectado sus resultados.

Sin embargo, este fue un gran estudio que evaluó la ingesta de edulcorantes artificiales de las personas utilizando datos dietéticos precisos y de alta calidad. Además, los hallazgos están en línea con otros estudios que relacionan la exposición a edulcorantes artificiales con varios marcadores de mala salud.

Por lo tanto, los investigadores dicen que sus resultados sugieren que no hay ningún beneficio al sustituir los edulcorantes artificiales por azúcar agregada en los resultados de ECV.

Se necesitan más estudios prospectivos de cohortes para confirmar estos resultados y se requieren estudios experimentales para aclarar las vías biológicas, agregan.

Mientras tanto, sugieren que este estudio proporciona información clave sobre el contexto de la reevaluación de edulcorantes artificiales que actualmente lleva a cabo la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras agencias de salud.

Referencia: “Edulcorantes artificiales y riesgo de enfermedades cardiovasculares: resultados de la cohorte prospectiva de NutriNet-Santé” por Charlotte Debras, Eloi Chazelas, Laury Sellem, Raphaël Porcher, Nathalie Druesne-Pecollo, Younes Esseddik, Fabien Szabo de Edelenyi, Cédric Agaësse, Alexandre De Sa, Rebecca Lutchia, Léopold K Fezeu, Chantal Julia, Emmanuelle Kesse-Guyot, Benjamin Allès, Pilar Galan, Serge Hercberg, Mélanie Deschasaux-Tanguy, Inge Huybrechts, Bernard Srour y Mathilde Touvier, 7 de septiembre de 2022, El BMJ.
DOI: 10.1136/bmj-2022-071204

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