Los expertos opinan sobre cómo preparar de manera segura la fórmula infantil en polvo

Los expertos opinan sobre cómo preparar de manera segura la fórmula infantil en polvo


Las infecciones por Cronobacter son raras, pero hay formas de minimizar aún más el riesgo.

Olivia Godden prepara un biberón de fórmula para bebés para su hijo pequeño, Jaiden, el viernes 13 de mayo de 2022 en su casa en San Antonio. Godden se ha comunicado con familiares y amigos, así como con otras mamás a través de las redes sociales, en un esfuerzo por localizar la fórmula para bebés necesaria que escasea. (Foto AP/Eric Gay)

Millones de bebés en todo el mundo obtienen el 100 % de su nutrición diaria a partir de fórmula en polvo reconstituida. Sin embargo, los expertos difieren qué nivel de precaución es necesario para prepararlo de forma segura.

Para matar patógenos como Cronobacter sakazakii, la Organización Mundial de la Salud dice que hierva el agua, enfríela a no menos de 158 grados Fahrenheit (70 Celsius) en una taza o biberón esterilizados, luego agregue la cantidad exacta de fórmula como se indica en la etiqueta de la fórmula. La Asociación Estadounidense de Pediatría recomienda hervir y enfriar el agua durante unos 5 minutos antes de mezclarla con la fórmula cuando se la alimenta a bebés menores de 3 meses, nacidos prematuramente y otros con sistemas inmunológicos débiles. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que la fórmula “no necesita calentarse antes de alimentarla”, pero sugiere hervir y enfriar el agua si la contaminación es una preocupación para los bebés con sistemas inmunológicos débiles o menores de 2 meses.

El motivo de estas discrepancias, dijo David Berger, director médico de Wholistic Pediatrics & Family Care en Tampa y miembro de la Asociación Estadounidense de Pediatría, a menudo es una cuestión geográfica.

La lucha para mantener una bacteria poco conocida fuera de la fórmula para bebés

“Parte de esta conversación es que la OMS y UNICEF se ocupan de las personas en los países en desarrollo donde no siempre hay suministros de agua potable”, dijo. En los Estados Unidos, los pediatras y los expertos en alimentación están más preocupados por los accidentes por escaldaduras o el agua hirviendo que destruye parte del valor nutritivo de los probióticos o las vitaminas añadidas de una fórmula.

Pero la cronobacter en fórmula ocasionalmente ha enfermado y matado a bebés en los Estados Unidos. Como resultado, muchos pediatras y expertos en seguridad alimentaria dicen que las opciones más seguras para los bebés pequeños y vulnerables es amamantar o darles fórmula líquida esterilizada que viene en biberones presellados y listos para comer de fábrica.

Si usa fórmula en polvo, “la cuestión clave es esta: para los bebés menores de 3 meses, los que nacieron prematuramente y los que tienen un sistema inmunitario debilitado, se debe usar agua caliente para preparar la fórmula para matar cualquier microbio”, dijo Steven. Abrams, médico y profesor del Departamento de Pediatría de la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin.

“Algunos grupos, incluida la OMS, tienden a optar por mantener el agua caliente en lugar de enfriarla. Esto ayuda a matar cualquier bacteria, como la cronobacter, en el polvo, pero tanto la Administración de Alimentos y Medicamentos como los CDC no consideran que esto sea necesario de manera rutinaria y permiten que el agua se enfríe para disminuir el riesgo de quemaduras”, dijo Abrams.

Los padres que intentan encontrar fórmula para bebés son estafados

Los expertos están de acuerdo en otras mejores prácticas para mantener segura la fórmula y cualquier producto que se le dé a los bebés.

Lávese las manos antes de preparar un biberón, dijo Melissa Glassman, directora médica de la Clínica para recién nacidos del Presbiteriano de Nueva York y su Programa de apoyo a la lactancia materna para pacientes ambulatorios. Ella sugiere lavar los biberones y las tetinas con agua jabonosa caliente cada vez, dejándolos en el mostrador para que se sequen al aire boca abajo en un espacio limpio o en una rejilla de secado dedicada solo para los artículos de alimentación infantil, asegurándose de que el agua no se acumule en el fondo de las botellas.

Ella dice que para los bebés vulnerables, se pueden tomar precauciones adicionales y los biberones y el equipo se pueden hervir en la parte superior de la estufa o pasar por el lavavajillas en el estante superior.

La Clínica Mayo dice que puede usar cualquier tipo de agua limpia: del grifo o embotellada. Si le preocupa la pureza de su suministro de agua o la condición de sus tuberías, muchos sistemas públicos de agua analizarán el agua potable si lo solicita. Si usa agua de pozo, la Clínica Mayo sugiere hervirla durante aproximadamente un minuto y enfriarla a la temperatura corporal (eso es 98,6 grados Fahrenheit o 37 grados Celsius).

Glassman dijo que los padres a veces se confunden y piensan que el agua embotellada elimina la posibilidad de patógenos como la cronobacter.

Qué hacer si no encuentra fórmula para bebés

“Los padres piensan que es el agua, no un patógeno potencial en la fórmula en sí, por lo que si usan agua embotellada, piensan que es buena”, dijo.

La Clínica Mayo dice que deseche la fórmula restante al final de cada alimentación si ha pasado más de una hora desde el comienzo de una alimentación. Resista la tentación de refrigerar un biberón una vez que haya alimentado a su bebé con él, ya que las bacterias de la boca de su bebé aún pueden multiplicarse en el refrigerador.

Por otro lado, dijo Berger, las botellas recién preparadas son buenas en el refrigerador por 24 horas.

“No mezcle sus biberones a las 3 am”, dijo, cuando los cuidadores pueden estar confundidos y más propensos a cometer errores. “Puede preparar ocho botellas a la vez y mantenerlas refrigeradas, luego deje que cada una alcance la temperatura ambiente”. Una forma de calentar suavemente el biberón preparado es colocarlo en una taza o platillo con agua caliente.

Guarde los envases de fórmula infantil sin abrir en un lugar interior fresco y seco, no en vehículos, garajes o al aire libre, según los CDC. No lo guarde en el refrigerador ni en ningún lugar que tenga fluctuaciones significativas de temperatura, como cerca de una ventana o encima de un microondas, aconsejó Berger.

La mayoría de las fórmulas para bebés deben usarse dentro de un mes de abrir el envase, aunque los cuidadores deben revisar la etiqueta. El CDC sugiere que cuando abra un recipiente nuevo por primera vez, escriba la fecha en la tapa para recordarlo.

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