Los cortes de energía voluntarios ayudaron a California a evitar apagones durante la ola de calor

Los cortes de energía voluntarios ayudaron a California a evitar apagones durante la ola de calor


El riesgo de California de apagones generalizados esta semana está obligando a millones de residentes a mantener la red a flote elevando los termostatos y apagando los electrodomésticos, pero no son los únicos que sienten el calor. Los legisladores y reguladores detrás de la adopción enfática de la energía verde por parte del estado también lo están sintiendo.

Incluso antes de la histórica ola de calor de septiembre de esta semana, La red tambaleante del estado, con un historial de interrupción de carreras políticas, se había convertido en un nuevo objetivo para los críticos de las políticas energéticas climáticas de California. El mismo estado que se apresura a eliminar los vehículos que funcionan con gasolina en sus carreteras suplicaba esta semana a los conductores de automóviles eléctricos que no recargaran durante las horas pico. Mientras tanto, los viejos generadores de gas natural que California quiere erradicar se están apoyando fuertemente para mantener las luces encendidas. Y el estado se esfuerza por posponer el cierre de una planta nuclear que las autoridades dijeron anteriormente que quedaría obsoleta debido a la energía solar y eólica.

Sin embargo, California está redoblando su compromiso, argumentando que el culpable de sus problemas energéticos no es el ritmo agresivo de su transición, sino el cambio climático que la transición está diseñada para enfrentar.

“Entendemos que no podemos permitir que se apaguen las luces”, dijo Siva Gunda, vicepresidente de la Comisión de Energía de California. “Pero el miedo a que surjan estas preguntas no es una razón para reducir la velocidad de lo que sabemos que es moral y socialmente lo que debemos hacer”.

Millones de californianos recibieron alertas en sus celulares esta semana advirtiendo que la red estaba en peligro y que “pueden ocurrir interrupciones de energía a menos que tome medidas”. A las alertas telefónicas se les atribuyó la prevención de apagones. el martes, ya que el uso de energía disminuyó sustancialmente minutos después de que se enviaron. Se esperaba que la red enfrentara momentos más estresantes esta semana ya que la ola de calor persiste en partes del estado, pero se esperaba que la presión en la parrilla fuera menor después del martes.

La histórica e implacable ola de calor occidental está alcanzando su punto máximo y rompiendo récords

Los californianos sacaron una cantidad récord de energía de la red el martes, ya que la ola de calor impulsó el uso del aire acondicionado mucho más allá de los niveles que habían pronosticado los reguladores. El modelo de la Comisión de Energía había sugerido que solo había un 1 por ciento de posibilidades del tipo de calor que el estado está experimentando esta semana.

Algunos californianos están lidiando con la pregunta de si estas interrupciones de energía son un problema momentáneo a medida que el estado enfrenta el desafío de las temperaturas extremas o la nueva normalidad.

“No recuerdo tantos días seguidos con este calor”, dijo David Plenn, de 70 años, propietario desde hace mucho tiempo de la tienda de juguetes Dinosaur Farm en South Pasadena. Contemplando lo que viene, Plenn dijo: “Ahora que tenemos todos los autos eléctricos, la parrilla no aguanta. … Será mejor que alguien esté trabajando en eso”.

Los californianos han estado durante mucho tiempo entre los primeros en adoptar tecnologías amigables con el clima: casi la mitad de los autos eléctricos del país están registrados en el estado, y se está moviendo para eliminar gradualmente los nuevos autos a gasolina para 2035. Apenas la semana pasada, la legislatura aprobó una ráfaga de proyectos de ley destinados a hacer que el estado sea neutral en carbono para 2045. Cuando el estado pidió a los residentes que redujeran su consumo de electricidad el martes por la tarde, respondieron a la llamada.

Michele Ost, una estudiante de 28 años que vive en la ciudad de Monterey Park, al este del centro de Los Ángeles, dijo que ella y sus tres compañeras de cuarto no tienen el control del aire acondicionado en su condominio (el propietario lo tiene), pero decidieron hacerlo. lo que podían para conservar energía lavando toda la ropa por la mañana.

El calor “definitivamente es algo que está empeorando”, dijo Ost, mientras se mantiene fresco en una cafetería. “Es difícil ignorar el calentamiento global”.

Michelle Round, propietaria de la tienda de ropa Heatherbloom en Tony San Marino, estaba comprando su mercancía de otoño (suéteres y abrigos) incluso cuando las aceras afuera se asaban con temperaturas de más de 100 grados.

Round dijo que en el pasado encendió el aire acondicionado para crear un “clima de suéter” y vender sus productos de otoño, pero “no haría eso ahora”. En cambio, fijó el termostato a 78 grados, como lo recomendaron los funcionarios estatales.

A medida que el norte de California experimenta una de sus olas de calor más largas y calientes hasta la fecha, los residentes luchan por mantenerse frescos en medio de temperaturas récord. (Vídeo: Alice Li/The Washington Post)

A pesar de la aceptación, la continua interrupción de la red eléctrica amenaza con debilitar el entusiasmo público por tales medidas. Reemplazar las plantas que funcionan con gas natural con energía eólica y solar menos consistente es un acto de equilibrio, e incluso algunos líderes de esa transición dicen que los legisladores y reguladores a veces han permitido que sus ambiciones políticas nublen su juicio.

El precio de las instalaciones de energía renovable también aumentó considerablemente debido a que los desarrolladores luchan contra las interrupciones en la cadena de suministro y una disputa comercial que obstaculizó la venta de paneles solares durante meses.

“California tiene que ser fríamente realista acerca de igualar sus cargas y recursos”, dijo Bob Foster, expresidente de la junta que gobierna las operaciones de la red eléctrica de California. “No puedes simplemente desear que sea así. Tienes que ser muy realista. Están en el camino correcto, pero tal vez con demasiada prisa”.

Los Estados La infraestructura energética se encuentra bajo un estrés sin precedentes. Las líneas de transmisión envejecidas se están desgastando y no son confiables, la energía hidroeléctrica escasea en medio de la sequía, y los estados vecinos a los que California ha buscado energía adicional tienen menos de sobra a medida que las cúpulas de calor se asientan sobre ellos también.

“La raíz del problema aquí es que el cambio climático sigue sorprendiéndonos y siendo peor de lo que pensábamos”, dijo Severin Borenstein, director de la facultad del Instituto de Energía de la Escuela de Negocios Haas de la Universidad de California en Berkeley. “Las personas que viven en áreas donde nunca pensamos que se necesitaría aire acondicionado ahora lo están instalando. De ahí vienen todos los problemas en días como estos”.

Dijo que la inconveniencia de los apagones temporales no es nada en comparación con la agitación y el desplazamiento que el cambio climático está causando en todo el mundo. “Esto está tratando de evitar esos cambios catastróficos”, dijo. “No va a ser sin golpes”.

Algunos impulsores entusiastas de la energía limpia están frustrados por cómo se están desarrollando las cosas en el estado esta semana. Los defensores de las comunidades urbanas desatendidas del estado se sintieron consternados al ver que se levantaron las restricciones a las fábricas que usan generadores diésel para que pudieran encenderse y aliviar la tensión en la red.

“Sabíamos desde hace años que se avecinaba este tipo de ola de calor”, dijo Ari Eisenstadt, director de campaña de la California Environmental Justice Alliance. “No podemos seguir diciendo que esto no tiene precedentes, cuando sabemos que también sucederá el próximo año, y actuar sorprendidos y luego decir: ‘Enciendamos esos generadores que arrojan contaminación tóxica a las comunidades de color de bajos ingresos’. ”

La lucha por ahorrar energía controlando el termostato (y la bomba de la piscina)

Eisenstadt dijo que el problema del estado no es la energía verde, sino su aceptación vacilante de las innovaciones que liberan todo el potencial de la energía verde.

Es probable que los autos eléctricos, dicen muchos economistas de la energía, ayuden a estabilizar el sistema eléctrico de California en el futuro: sus baterías sirven como recipientes de almacenamiento para la energía eólica y solar que podría retroalimentarse a la red según sea necesario. Mientras tanto, las nuevas tecnologías que permiten que la energía renovable se almacene y redistribuya a escala industrial, utilizando baterías del tamaño de una pequeña casa de campo, están apareciendo en línea.

Algunos estudiosos de la energía dicen que California tendría capacidad más que suficiente si aprovechara mejor sus recursos. Pero las reglas obsoletas del mercado de la energía dificultan que los proveedores de energía aprovechen todos los recursos potenciales.

“Hay más energía de la que necesitamos para estabilizar la red en estos pocos días del año que está bajo estrés”, dijo Rajit Gadh, director del Centro de Investigación de Energía de Red Inteligente en UCLA. “Solo necesitamos poner en marcha los sistemas de control y la infraestructura, y dar incentivos a la gente”.

Un modelo que está funcionando involucra a 4500 propietarios de California de baterías Powerwall, un producto construido por Tesla para que los propietarios de viviendas almacenen la energía solar de su techo para usarla como energía de respaldo en caso de un apagón. Los sistemas también resultan útiles para la red, ya que los propietarios venden a las empresas de servicios públicos la energía almacenada en los días de calor extremo.

Una aplicación llamada Lastbulb, construido por el defensor de la electrificación Rick Davis, rastrea la cantidad de electricidad que las baterías envían a la red. Muestra un gran potencial, si el costo del producto Tesla baja y es propiedad de más de los primeros usuarios.

“Soy optimista de que la humanidad descubrirá cómo tener un futuro energético totalmente sostenible, pero a corto plazo será doloroso”, dijo Davis, propietario de Powerwall en el Área de la Bahía. “Las transiciones, en general, son dolorosas”.

El estado recientemente reconsideró su cierre planificado para 2025 de la planta nuclear Diablo Canyon, que suministra alrededor del 6 por ciento de la electricidad del estado. Después de que el gobernador Gavin Newsom (D) advirtiera que es posible que no haya suficiente energía renovable disponible para recargar de manera confiable toda esa energía, los legisladores votaron la semana pasada para retrasar cinco años la fecha de retiro de la planta y prestarle a su propietario, Pacific Gas & Electric, hasta 1.400 millones de dólares para mantenerlo en funcionamiento.

Al mismo tiempo, el estado también señaló que la medida no debe interpretarse como un retroceso de las ambiciones de energía verde de California, ya que los legisladores aprobaron varias medidas climáticas radicales y costosas junto con ella.

Las medidas fueron grandes victorias para Newsom, quien ha señalado que puede tener ambiciones presidenciales. Pero si hay una lección que han aprendido los políticos de California, es que cuando la red eléctrica falla, su fortuna política tiende a desaparecer. Se espera que la amenaza de apagones persista en California durante al menos los próximos años mientras el estado trabaja para reforzar sus sistemas de energía.

“Es aleccionador”, dijo Robert Weisenmiller, expresidente de la Comisión de Energía de California. “No hay mucho espacio para meter la pata”.

Werner informó desde Los Ángeles.

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