Los altos precios de la carne están llevando a las familias a comprar vacas y cerdos enteros

Los altos precios de la carne están llevando a las familias a comprar vacas y cerdos enteros


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Fueron las facturas semanales de comestibles de $200 las que finalmente lo liquidaron. Con tres niños pequeños y los costos de la carne altísimos, Logan Waggoner decidió que era hora de ir a por todas.

Esta primavera, el abogado de St. Louis compró media vaca y un cerdo entero, además de un congelador que ahora contiene 320 libras de tocino, salchichas, filetes de costilla, carne molida y huesos para sopa en su sótano.

“Mis hijos comen muchos perritos calientes y los precios son demasiado elevados”, dijo Waggoner, de 36 años. “Finalmente dijimos: ‘Esto es una locura. ¿Qué más podemos hacer?'”

Él y su esposa gastaron alrededor de $2,000, incluidos $700 en el congelador, y ahora tienen suficiente carne para un año. Su factura semanal de comestibles se ha reducido a alrededor de $ 125.

La inflación ha estado en o cerca de los máximos de 40 años desde la primavera, pero las familias se han visto afectadas por los precios más altos de los alimentos durante dos años. Los precios de la carne en particular han aumentado un 17 por ciento desde julio de 2020, lo que ha llevado a las familias de todo el país a cambiar sus patrones de compra y hábitos alimenticios.

Más del 70 por ciento de los estadounidenses han ajustado la forma en que compran carne debido a la inflación, según Glynn Tonsor, profesor de economía agrícola en la Universidad Estatal de Kansas que supervisa el Monitor de demanda de carne de la escuela, que encuesta a 2000 personas en todo el país sobre su consumo de carne y hábitos de compra.

Muchos están comprando menos carne o comprando cortes más baratos: jamón en lugar de chuletas de cerdo, por ejemplo, dijo Tonsor.

Pero algunos, como Waggoner, están adoptando un enfoque más extremo: comprar animales enteros y guardarlos en el congelador como una forma de ahorrar dinero.

“Con los precios cada vez más altos en el mostrador de la carne, definitivamente ha habido un interés más directo por parte de los consumidores”, dijo Jess Peterson, asesor principal de políticas de la Asociación de Ganaderos de EE. UU. y ganadero en el sureste de Montana. “Nuestros puntos de precio siguen siendo inferiores a lo que alguien pagaría en la tienda”.

Los precios de los alimentos siguen subiendo. Así es como se las arreglan los estadounidenses.

Los precios de la carne han seguido subiendo incluso cuando otros costos han bajado. Los precios generales de la carne y las aves aumentaron un 11 por ciento respecto al año anterior, mientras que el costo del pollo aumentó casi un 18 por ciento, según los últimos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. El tocino cuesta un 12 por ciento más que el verano pasado.

La cantidad de estadounidenses que compran carne directamente de las granjas a granel, aunque sigue siendo baja, es más alta que antes de la pandemia, dijo Tonsor del estado de Kansas. Los primeros cierres y la escasez relacionados con el covid llevaron a muchos estadounidenses a buscar fuentes locales de carne más directas. Pero más recientemente, el impacto de las calcomanías en los supermercados está impulsando a un tipo específico de familia, con el dinero y el espacio necesarios, a comprar y almacenar cientos de libras de carne de res, cerdo o pollo a la vez. En entrevistas, los ganaderos de todo el país dijeron que estaban recibiendo más solicitudes de pedidos directos. Algunos estaban reconfigurando sus negocios por completo para acomodar compras de media vaca y un cuarto de vaca.

“La gente está buscando más trato ahora”, dijo Dana Carey, propietaria de Circle Bar Beef en Fort Bidwell, California. “Están menos preocupados por el origen de la carne y más preocupados por si pueden pagarla. en la mesa.”

La mayoría de las vacas del rancho familiar de Carey se envían a pastizales o se venden para alimentar lotes y, finalmente, llegan a las tiendas de comestibles de todo el país. Sin embargo, al principio de la pandemia, se dio cuenta de que la gente buscaba obtener su carne localmente, de fuentes sostenibles. Encontró un procesador de carne cercano y comenzó a vender carne de res directamente a los consumidores.

Pero últimamente, el interés se ha disparado por una razón diferente: todos quieren carne barata.

Con ese fin, Carey ha comenzado a enviar por correo cajas de carne de res de 20 libras a clientes de todo el país. Las ventas comenzaron a dispararse hace unos ocho meses, dijo, justo cuando los precios del combustible comenzaron a subir.

Incluso frente al aumento de los precios de los comestibles, los precios minoristas de carne de res y cerdo causan conmoción

En Wilson Dowell Farms en el condado de Calvert, Maryland, la demanda de medias vacas y vacas enteras ha sido tan rápida entre los clientes de los suburbios de Washington, DC, que el propietario Jason Leavitt ya vendió todo el año. Se especializa en carne de res alimentada con pasto y ha tenido que aumentar los precios en $ 2 por libra para mantenerse al día con un aumento de siete veces en los precios de las semillas de pasto.

Aun así, dice que muchos clientes le dicen que comprar directamente se ha vuelto más barato que recoger carne en la tienda de comestibles. Cobra $10 la libra por un cuarto de vaca, aunque el precio por libra baja a $9.50 por media vaca y $9 por una entera.

“Está toda esta charla sobre la inflación, y creo que mucha gente simplemente se está abasteciendo en este momento debido a los precios más altos y la escasez”, dijo Leavitt, quien también tiene un trabajo diario en el departamento de obras públicas del condado. “Hay un cierto nivel de comodidad al saber que tienes un congelador lleno de carne”.

El congelador en sí, que puede costar varios cientos de dólares y ocupa una buena parte del espacio y la electricidad, es uno de los mayores obstáculos para comprar grandes trozos de carne, dijo Tonsor. Y comprar carne de res, cerdo o aves para un año de una sola vez a menudo implica cientos, si no miles, de dólares. También hay otras razones por las que tales transacciones pueden ser poco prácticas.

“Esto no funciona para muchas personas porque no les gustan todos los cortes o no saben cómo cocinarlos”, dijo Tonsor. “O tal vez son una sola persona que no necesita 200 libras de carne”.

En el último esfuerzo para combatir el aumento de los precios, la Casa Blanca ofrecerá $ 1 mil millones en ayuda para los pequeños productores de la industria cárnica.

En Montrose, Colo., Katherine y Adam Egloff decidieron recientemente que 185 libras de carne de res era lo correcto para su familia de tres. La pareja, propietaria de una franquicia de Jimmy John’s, ha visto de primera mano cuán escasa y costosa se ha vuelto la carne: las entregas de pavo en rodajas y carnes curadas como capicola en su tienda de sándwiches han sido irregulares durante meses.

Este verano, compraron un cuarto de vaca por $600 y ahora tienen chuletones, asados ​​de cuadril, estofado de carne y un hígado de vaca en un arcón congelador en su garaje.

“La carne de res alimentada con pasto se ha vuelto tan cara que era como, ‘¿Por qué estoy gastando tanto en la tienda cuando puedo abastecerme?’”, dijo Katherine, de 37 años. “Definitivamente estamos ahorrando dinero. Y si los estantes de las tiendas alguna vez están vacíos, sabemos que tenemos seis meses de carne de res en el congelador”.

La carne que se vende directamente a los consumidores toma un camino más directo y más barato que la carne de res que termina en los estantes de las tiendas de comestibles. Gran parte de ese ganado se origina en ranchos familiares, luego se vende para alimentar lotes donde se engorda antes de venderse a un procesador de carne. Cuatro empacadores de carne importantes, Cargill, JBS, Tyson Foods y National Beef Packing, procesan aproximadamente el 85 por ciento de la carne de res de los lotes de alimentación de EE. UU.

Ese arreglo, dicen los expertos de la industria y los economistas agrícolas, crea un entorno similar al monopolio, que puede funcionar para mantener los precios más altos. Aunque los procesadores de carne reportan ganancias récord, la cantidad de dinero que regresa a los ganaderos ha disminuido durante el último medio siglo. Los ganaderos reciben actualmente 39 centavos de cada dólar que los consumidores gastan en carne de res, en comparación con 67 centavos por dólar hace 50 años, según datos mensuales del Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Hay una gran diferencia entre lo que pagan los consumidores y lo que reciben los ganaderos”, dijo Claire Kelloway, quien administra el programa de sistemas de alimentos y agricultura en Open Markets Institute, una organización sin fines de lucro que lucha contra los monopolios. “El precio de la carne de res se disparó a niveles récord y, sin embargo, el precio que reciben los ganaderos ha bajado. Los procesadores, sin embargo, han obtenido ganancias astronómicas”.

Los legisladores cuestionan a los ejecutivos de la carne de res por el aumento de los precios de los alimentos

Sarah Little, vocera del North American Meat Institute, un grupo de cabildeo de la industria, dijo que otros factores, como la escasez de ganado y el aumento de los costos de mano de obra, transporte y energía, han hecho subir los precios.

Glenn Bloom, un especialista en computación de la ciudad de Oklahoma, dice que los precios más altos de los comestibles también lo impulsaron a él y a su esposa, Ana, a comprar un cuarto de vaca en una granja cercana. La pareja ordenó un arcón congelador para su cuarto de lavado y pagó $875 por 175 libras de carne de res Black Angus alimentada con pasto que llegará el próximo mes.

“Ahora, en lugar de $15 la libra de filetes rib-eye, serán $5 la libra”, dijo Glenn, de 61 años. “De esta manera no tenemos que preocuparnos de que suba el precio o baje la disponibilidad. Simplemente tenía mucho sentido para nosotros”.

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