Unhealthy Junk Food Illustration

Los alimentos ultraprocesados ​​se relacionan con un riesgo dramáticamente mayor de demencia


Descubrieron que sustituir los alimentos ultraprocesados ​​por alimentos saludables como la fruta fresca se asoció con una disminución del 19 % en la incidencia de demencia.

El estudio también encontró que reemplazar estos alimentos con opciones más saludables puede reducir el riesgo de demencia.

Según una reciente investigación publicada en la revista Neurología, quienes consumen la mayor cantidad de alimentos ultraprocesados, como refrescos, papas fritas y galletas, pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar demencia que quienes consumen la menor cantidad. Los investigadores también descubrieron que la sustitución de alimentos ultraprocesados ​​por alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​en la dieta de una persona estaba relacionado con una disminución del riesgo. El estudio no prueba que los alimentos ultraprocesados ​​causen demencia. Sólo se mostró una asociación.

Los alimentos ultraprocesados ​​son bajos en proteínas y fibra y tienen un alto contenido de azúcar, grasa y sal. Los refrescos, los bocadillos salados y dulces, los helados, las salchichas, el pollo frito, el yogur, los tomates enlatados y los frijoles horneados, la salsa de tomate, la mayonesa, el guacamole y el hummus empacados, el pan empacado y los cereales saborizados son algunos ejemplos de alimentos ultraprocesados.

“Los alimentos ultraprocesados ​​están destinados a ser convenientes y sabrosos, pero disminuyen la calidad de la dieta de una persona”, dijo el autor del estudio, Huiping Li, Ph.D., de la Universidad Médica de Tianjin en China. “Estos alimentos también pueden contener aditivos alimentarios o moléculas del empaque o producidos durante el calentamiento, todos los cuales han demostrado en otros estudios que tienen efectos negativos en las habilidades de pensamiento y memoria. Nuestra investigación no solo encontró que los alimentos ultraprocesados ​​están asociados con un mayor riesgo de demencia, sino que también descubrió que reemplazarlos con opciones saludables puede disminuir el riesgo de demencia”.

Los investigadores identificaron a 72.083 personas para el estudio del Biobanco del Reino Unido, una vasta base de datos que contiene información sobre la salud de medio millón de personas en el Reino Unido. Los participantes del estudio tenían 55 años o más y no tenían demencia al principio. Fueron rastreados durante un promedio de diez años. 518 personas tenían diagnósticos de demencia al final de la investigación.

Los participantes en el estudio completaron al menos dos cuestionarios sobre lo que comieron y bebieron el día anterior. Los investigadores calcularon la cantidad de alimentos ultraprocesados ​​que comían las personas y lo compararon con los gramos por día de otros alimentos para producir una proporción de su dieta diaria. Luego separaron a los sujetos en cuatro grupos iguales, que iban desde el porcentaje más bajo hasta el más alto de ingesta de alimentos ultraprocesados.

Los alimentos ultraprocesados ​​representaron el 9% de la dieta diaria de las personas del grupo más bajo, o 225 gramos por día, en comparación con el 28% de la dieta diaria de los de la categoría más alta, o 814 gramos por día. 150 gramos era comparable a una porción de pizza o palitos de pescado. Las bebidas fueron la principal categoría de alimentos que contribuyeron al alto consumo de alimentos ultraprocesados, seguidas de los productos azucarados y los lácteos ultraprocesados.

En el grupo más bajo, 105 de las 18.021 personas desarrollaron demencia, en comparación con 150 de las 18.021 personas en el grupo más alto.

Después de ajustar por edad, sexo, antecedentes familiares de demencia y enfermedades cardíacas y otros factores que podrían afectar el riesgo de demencia, los investigadores encontraron que por cada 10 % de aumento en la ingesta diaria de alimentos ultraprocesados, las personas tenían un 25 % más de riesgo de demencia

Los investigadores también utilizaron los datos del estudio para estimar lo que sucedería si una persona sustituyera el 10 % de los alimentos ultraprocesados ​​por alimentos sin procesar o mínimamente procesados, como frutas frescas, verduras, legumbres, leche y carne. Descubrieron que tal sustitución se asoció con un riesgo 19% menor de demencia.

“Nuestros resultados también muestran un aumento de los alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​en solo 50 gramos por día, lo que equivale a media manzana, una porción de maíz o un tazón de cereal de salvado, y simultáneamente disminuyen los alimentos ultraprocesados ​​en 50 gramos por día. , equivalente a una barra de chocolate o una porción de palitos de pescado, se asocia con un 3% menos de riesgo de demencia”, dijo Li. “Es alentador saber que los cambios pequeños y manejables en la dieta pueden marcar la diferencia en el riesgo de demencia de una persona”.

Li anotó que se necesita más investigación para confirmar los hallazgos.

Maura E. Walker, Ph.D., de la Universidad de Boston en Massachusetts, quien escribió un editorial que acompaña al estudio, dijo: “Si bien la investigación en nutrición ha comenzado a enfocarse en el procesamiento de alimentos, el desafío es categorizar dichos alimentos como sin procesar, mínimamente procesados, procesados ​​y ultraprocesados. Por ejemplo, los alimentos como la sopa se clasificarían de manera diferente si fueran enlatados o caseros. Además, el nivel de procesamiento no siempre está alineado con la calidad de la dieta. Las hamburguesas a base de plantas que califican como de alta calidad también pueden ser ultraprocesadas. Dado que nuestro objetivo es comprender mejor las complejidades de la ingesta dietética, también debemos considerar que es posible que se requieran más evaluaciones dietéticas de alta calidad”.

Una limitación del estudio fue que los casos de demencia se determinaron al observar los registros hospitalarios y los registros de defunción en lugar de los datos de atención primaria, por lo que es posible que se hayan pasado por alto los casos más leves.

Referencia: “Asociación del consumo de alimentos ultraprocesados ​​con riesgo de demencia” por Huiping Li, Shu Li, Hongxi Yang, Yuan Zhang, Shunming Zhang, Yue Ma, Yabing Hou, Xinyu Zhang, Kaijun Niu, Yan Borné y Yaogang Wang, 27 de julio de 2022 , Neurología.
DOI: 10.1212/WNL.0000000000200871

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China.

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