Candy Crush Cupcakes

Los alimentos “de entrada” ultraprocesados ​​pueden conducir a una alimentación poco saludable en los adolescentes


Un nuevo estudio revela que los alimentos ultraprocesados ​​pueden desencadenar elecciones adicionales de alimentos poco saludables en los adolescentes.

Un nuevo estudio sobre los hábitos alimenticios de los adolescentes, dirigido por un científico de 16 años, descubrió que los alimentos ultraprocesados ​​pueden desencadenar elecciones adicionales de alimentos poco saludables.

  • Un estudio de los hábitos alimenticios de los adolescentes encontró que ciertos alimentos ultraprocesados, como dulces, pasteles preenvasados ​​y postres congelados, pueden actuar como una “puerta de entrada” y conducir a un mayor consumo de otros alimentos poco saludables.
  • El 43% de los adolescentes estimó que aumentó su consumo de alimentos ultraprocesados ​​entre 2019, antes de que se implementaran las restricciones por la pandemia, en comparación con 2022, después de que se levantaron las restricciones por la pandemia.
  • El 57% de los adolescentes estimó que disminuyó su consumo de alimentos ultraprocesados ​​entre 2019 y 2022.

Las golosinas, los pasteles, los postres congelados y otros alimentos ultraprocesados ​​pueden ser alimentos de “puerta de entrada” para los adolescentes, lo que los lleva a comer cantidades más altas de otros alimentos poco saludables. Esto es según una nueva investigación presentada en las Sesiones Científicas de Hipertensión 2022 de la American Heart Association, del 7 al 10 de septiembre de 2022 en San Diego. La reunión es el principal intercambio científico centrado en los avances recientes en la investigación básica y clínica sobre la presión arterial alta y su relación con las enfermedades cardíacas y renales, la obesidad, los accidentes cerebrovasculares y la genética.

Según la investigación, reducir la ingesta de alimentos clave podría tener un impacto en el consumo general de alimentos ultraprocesados, que tienen un alto contenido de azúcar, sal, grasas trans nocivas y sabores y colores artificiales. Los alimentos ultraprocesados ​​como los cereales, el pan, los postres, las gaseosas y las carnes procesadas representan más del 60 % de las calorías que consumen los estadounidenses todos los días. Estudios anteriores han relacionado el alto consumo de alimentos ultraprocesados ​​con aumento de peso, hipertensión, mayor riesgo de enfermedad cardíaca y muerte prematura.

“Los alimentos ultraprocesados ​​están diseñados para ser muy sabrosos o diseñados para ser lo más adictivos posible”, dijo Maria Balhara. Ella es la investigadora principal de este estudio y estudiante en Broward College en Davie, Florida. “También son baratos y convenientes, lo que los hace difíciles de resistir. La mayoría de las personas están comiendo demasiados de estos alimentos sin darse cuenta”.

Balhara tiene una perspectiva única sobre el comportamiento alimentario de los adolescentes porque tiene 16 años. Dirigió el estudio mientras estaba inscrita en Broward College mientras asistía a Cooper City High School.

Balhara recopiló datos sobre la frecuencia con la que los adolescentes consumieron 12 productos alimenticios ultraprocesados ​​durante las 8 semanas anteriores. Los alimentos ultraprocesados ​​incluyeron galletas preenvasadas, papas fritas, dulces, chocolate, postres helados, bebidas energéticas, refrescos, pasteles comprados en la tienda, batidos comprados en la tienda, café o té endulzado con jarabe, pan blanco y carne procesada. Los participantes del estudio incluyeron 315 adolescentes, de 13 a 19 años de edad, reclutados de 12 escuelas secundarias en el sur de Florida entre febrero y abril de 2022. El IMC promedio entre los participantes fue de 22.8 (lo que indica un peso corporal normal), y el 56 % de los participantes se identificaron a sí mismos como blancos, 25.2 % como hispanos y 7.6% como negros. Además, el 52,2 % de los participantes se identificaron como mujeres, el 41,6 % hombres, el 3,2 % no binarios y el resto no especificó su género.

Los participantes del estudio completaron una encuesta desarrollada por Balhara llamada Evaluación de ingesta procesada (PIE). La encuesta evaluó la frecuencia de su consumo de los 12 alimentos procesados ​​durante las 8 semanas anteriores en 2022. También incluyó preguntas para medir su consumo en 2022 (después de[{” attribute=””>COVID-19 restrictions were lifted) compared with their estimated consumption in 2019 (before COVID restrictions were implemented). The survey asked the students to report “true” or “false” responses to statements, such as “I often drank soda during the preceding 8 weeks in 2022,” and “I often drank soda prior to the pandemic in 2019.” Their answers were used to compute a PIE score of 0-100, with 8.33 points given for answers of “often” or 0 points otherwise. Their scores for 2022 consumption were compared to their scores for estimated 2019 pre-pandemic consumption.

Candy, prepackaged pastries, and frozen desserts were discovered to act as a possible “gateway” to drive increased (or decreased) consumption of other processed food products. Teenagers who changed their consumption of these “gateway” foods were more likely to change their consumption of all other ultra-processed foods as well.

The analysis found that among the identified gateway foods:

  • increased consumption frequency of frozen desserts was associated with an 11% increase in consumption of all other ultra-processed foods;
  • increased consumption of pastries was associated with a 12% increase in consumption of all other ultra-processed foods; and
  • increased consumption of candy was associated with a 31% increase in consumption of all other ultra-processed foods.

The report also found that 43% of the adolescents estimated that they increased how frequently they consumed ultra-processed foods after pandemic restrictions were lifted compared with their consumption before the pandemic, while 57% estimated a decrease in consumption as measured by PIE score.

Among other foods in the survey, decreased consumption of processed meats among study participants was linked with an 8% decrease in consumption of all other ultra-processed foods. Decreased consumption of white bread was associated with a 9% decrease in consumption of all other ultra-processed foods. Decreased consumption of prepackaged cookies was linked with a 10% decrease in consumption of all other ultra-processed foods.

“For teenagers whose consumption of ultra-processed foods has not yet been established, certain gateway foods such as candy, store-bought pastries and frozen desserts should be avoided, since increased consumption of these foods appears to lead to increased consumption of other processed foods,” Balhara said.

“The good news,” she adds, “is that even small changes, such as reducing how often you eat a few gateway foods, may reduce overall consumption of unhealthy foods and have a big impact on your overall health.”

“I commend Ms. Balhara for her project, which highlights the importance of establishing good dietary patterns early in life,” said Donna K. Arnett, Ph.D., the executive vice president for academic affairs and provost at the University of South Carolina, and a former American Heart Association president. “The relationship between poor dietary quality and cardiovascular risk factors is well-established. While this is a small, preliminary study, it’s an important topic to continue to investigate and help us understand ways we can influence dietary behaviors to promote optimal cardiovascular health for all ages.”

Among the study’s limitations were its limited generalizability to all adolescent populations and that the information gathered was self-reported. In addition, the PIE survey has not been validated, and the study did not include health data such as blood tests to determine the impacts of participants’ dietary choices.

Meeting: American Heart Association’s Hypertension Scientific Sessions 2022

Balhara presents Proposing a new “Gateway Food Model” for adolescent eating behavior and its implications for modifiable hypertension risk factors at 8:45 a.m. PT Saturday, September 10, 2022, Presentation #111; Session 20C.

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