Hearing Loss

Los adultos mayores escuchan mejor de lo que piensas


Las personas mayores pueden tener una mejor audición en entornos ruidosos de lo que pensamos.

Los adultos mayores pueden ser mejores de lo que se pensaba anteriormente para escuchar en entornos sociales ruidosos.

¿Alguna vez murmuras entre dientes cuando tu abuela te pide que la ayudes a limpiar la mesa después de la cena familiar o te quejas de la tendencia de tu abuelo a hacer trampa durante un juego competitivo de gin rummy? Es posible que desee hablar en voz más baja, ya que es muy probable que puedan escucharlo más claramente de lo que piensa.

Una nueva investigación de Baycrest y Western University sugiere que las personas mayores pueden ser más hábiles para escuchar en entornos ruidosos de lo que se pensaba anteriormente. Los adultos mayores pueden disfrutar y procesar las discusiones mejor de lo que han demostrado estudios anteriores, ya sea en un restaurante lleno o en una función familiar llena de gente. De ser cierto, esto mejoraría su calidad de vida y les permitiría conectarse de manera significativa con otras personas que están pasando por experiencias similares, lo que reduciría el riesgo de demencia, ya que el aislamiento social es un factor de riesgo para el deterioro cognitivo.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que los adultos mayores parecen ser menos capaces de emplear “vislumbres” del habla (usando el habla que escuchan más claramente durante breves reducciones en el ruido de fondo para comprender mejor las discusiones en entornos ruidosos) que los adultos más jóvenes.

Sin embargo, el estudio de la Universidad de Baycrest-Western demuestra que este puede no ser el caso para el habla más natural y solo puede ser cierto para las frases bastante aburridas, inconexas y artificiales que a menudo se utilizan en entornos de laboratorio. En otras palabras, podría ser más fácil para los adultos mayores escuchar el habla en ambientes ruidosos de lo que se creía anteriormente.

En el estudio, publicado en la revista Informes científicos, los participantes adultos jóvenes y mayores escucharon historias atractivas u oraciones desconectadas sin un tema claro, por ejemplo, “Los incendios humeantes carecen de llama y calor”. Los investigadores agregaron dos tipos de ruido de fondo: uno que variaba en volumen, lo que permitía vislumbrar, y otro que no variaba. Los investigadores detuvieron regularmente el habla y el ruido de fondo para pedirles a los participantes que informaran exactamente lo que habían entendido. Luego, los investigadores calcularon cuántas palabras se entendieron correctamente.

Descubrieron que para un habla más natural que imita el habla en la vida cotidiana, como las historias, los adultos mayores se beneficiaron de los vislumbres del habla tanto o más que los adultos más jóvenes. Por el contrario, se beneficiaron menos al escuchar oraciones desconectadas.

“Estos resultados sugieren que los adultos mayores pueden escuchar mejor en entornos sociales ruidosos de lo que se pensaba desde hace mucho tiempo. Nuestro estudio también destaca la importancia de los factores cognitivos y motivacionales para la comprensión del habla. Los adultos mayores que no se desempeñan bien en las tareas auditivas en entornos de laboratorio pueden desempeñarse mejor en entornos de la vida real”, dice el Dr. Björn Herrmann, Presidente de Investigación de Baycrest en Canadá sobre Envejecimiento Auditivo, Científico del Instituto de Investigación Rotman de Baycrest y autor principal de este estudio. .

Con financiamiento adicional, el Dr. Herrmann y su equipo podrían investigar qué mecanismos en el cerebro permiten que los adultos mayores se beneficien más del habla natural que de las oraciones de laboratorio desconectadas, y cómo el habla natural podría usarse más ampliamente en la práctica clínica para evaluar la audición de los adultos mayores.

Referencia: “Déficits relacionados con la edad en la escucha por inmersión evidentes para oraciones aisladas pero no para historias habladas” por Vanessa C. Irsik, Ingrid S. Johnsrude y Björn Herrmann, 7 de abril de 2022, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-022-09805-6

El estudio fue financiado por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud y las Cátedras de Investigación de Canadá.

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