LIV Golf intensifica la batalla con el PGA Tour, se une a la demanda antimonopolio

LIV Golf intensifica la batalla con el PGA Tour, se une a la demanda antimonopolio


Comentario

A medida que la temporada del PGA Tour llega a su fin y la LIV Golf Invitational Series se prepara para su cuarto evento esta semana, los pesos pesados ​​de los duelos de golf están posicionados para luchar cara a cara en la sala del tribunal. La empresa nueva LIV Golf, financiada por Arabia Saudita, se unió a la demanda federal antimonopolio iniciada por un puñado de sus jugadores, alegando que el PGA Tour ha tratado ilegalmente de sofocar la competencia.

Si bien la demanda podría tener enormes implicaciones para el futuro del golf profesional, los analistas legales dicen que el caso promete ser largo y lleno de matices y que LIV Golf y sus jugadores podrían enfrentar un camino cuesta arriba para probar las afirmaciones de que las acciones del PGA Tour fueron intencionalmente dañinas y no simplemente apoyando los propios intereses de la gira.

LIV Golf y siete golfistas, incluidos Phil Mickelson y Bryson DeChambeau, presentaron una demanda enmendada el viernes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en el norte de California. Cuatro de los demandantes de la denuncia inicial se retiraron de la demanda: Abraham Ancer, Jason Kokrak, Pat Perez y Carlos Ortiz. Los funcionarios de LIV Golf expresaron previamente su apoyo al caso de los jugadores, pero no formaron parte de la denuncia original presentada el 3 de agosto.

En la demanda enmendada, los jugadores de LIV dicen que el PGA Tour es “un monopolio arraigado con un control vicioso sobre el golf profesional” y que violó las leyes federales antimonopolio en sus esfuerzos “por aplastar la competencia naciente antes de que amenace el monopolio del Tour”. Los abogados de LIV sostienen que el tribunal debe intervenir y abordar las supuestas acciones de la gira y sus regulaciones porque “enfrentar vientos en contra de esta naturaleza no es sostenible”.

El PGA Tour, a través de un portavoz, se negó a comentar sobre la queja enmendada.

“Creo que cualquier caso antimonopolio hoy en día es un desafío un poco cuesta arriba”, dijo Michael Carrier, profesor de la facultad de derecho de Rutgers que se especializa en asuntos antimonopolio. “Los tribunales durante los últimos 50 años han dificultado las cosas para los demandantes antimonopolio con casos deportivos. Por lo general, hay deferencia a la liga porque necesitan tener ciertas reglas. Sin embargo, creo que este caso podría ser un poco diferente, porque la PGA [Tour] no es la colección de equipos que podríamos ver con la NFL o la NBA. Y también es un momento interesante porque en las agencias antimonopolio hay un enfoque en los trabajadores por primera vez en mucho tiempo”.

La entrada de LIV Golf al mercado ya ha provocado agitación e incertidumbre en el golf profesional, dividiendo a los mejores jugadores del juego en dos grupos y debilitando potencialmente los campos de juego en torneos grandes y pequeños. El PGA Tour ha visto cómo algunas de sus estrellas más importantes se han fugado a la puesta en marcha saudí y la semana pasada anunció una serie de nuevas medidas destinadas a hacer que el recorrido sea más lucrativo para los jugadores. En ese sentido, LIV Golf ya ha forzado cambios radicales en todo el deporte, mucho antes de que un juez federal se pronuncie sobre cualquier reclamo legal.

PGA Tour realiza cambios audaces destinados a frenar la amenaza LIV Golf

“Esto es solo una cosa en la caja de herramientas de LIV Golf”, dijo Jodi Balsam, ex abogada de la NFL que ahora es profesora en la Facultad de Derecho de Brooklyn. “Y desde la perspectiva de LIV Golf, si el litigio solo logra distraer e imponer gastos en el PGA Tour, han ganado. Todo lo que tienen que hacer es hacer retroceder al PGA Tour, forzarlos a articular sus razones comerciales y la lógica detrás de lo que están haciendo y reevaluar su modelo comercial”.

Además de que el PGA Tour suspendió a los jugadores escapados, algunos de los cuales expresaron interés en competir en ambos circuitos, la demanda alega que los funcionarios del tour han “amenazado a patrocinadores, proveedores, locutores y agentes para obligar a los jugadores a abandonar las oportunidades de jugar en LIV Golf. eventos.” Los jugadores de LIV también afirman que la gira “orquestó un boicot grupal con el Tour Europeo” y se apoyó en los principales campeonatos del deporte para “maximizar las amenazas y el daño” contra el grupo rebelde.

El tribunal tendrá que decidir si los intentos de la gira por proteger su propio producto cruzaron la línea. Los abogados de la gira podrían argumentar que tratar de mantener una gira dominante y unificada es bueno para el juego y los consumidores, “que hay una muy buena razón para que todos los mejores golfistas del mundo jueguen en el mismo torneo”, dijo Henry Hauser. , un ex abogado de la Comisión Federal de Comercio que ahora se especializa en asuntos antimonopolio para Perkins Coie, “y eso hace un producto más atractivo”.

“Pero si tomaron acciones que solo parecían dañar a un competidor, entonces eso podría ser excluyente”, señaló Carrier. “Y esa es la lente a través de la cual la corte verá la conducta de la PGA. Muchas veces lo que es bueno para ti es malo para un competidor”.

El juez niega la oferta de los golfistas de LIV para jugar los playoffs de la Copa FedEx del PGA Tour

El PGA Tour logró una temprana victoria legal en el caso cuando la jueza federal de distrito Beth Labson Freeman rechazó una oferta de tres golfistas que buscaban competir en los playoffs de la Copa FedEx. Talor Gooch, Matt Jones y Hudson Swafford solicitaron una orden de restricción temporal de la corte, pero el juez rechazó la solicitud el 9 de agosto y dijo que los golfistas no habían sufrido un “daño irreparable” al unirse a LIV.

“Sin embargo, ella no está sugiriendo de ninguna manera que los jugadores estén muertos en el agua”, dijo Balsam.

El caso no depende necesariamente del éxito o el fracaso de LIV Golf o de si los jugadores de LIV aún pueden enriquecerse jugando al golf para sus benefactores saudíes. La serie advenediza podría demostrar ser viable antes de que el caso llegue a juicio, pero aún se podría descubrir que el PGA Tour ha obstaculizado ilegalmente los esfuerzos de LIV para despegar.

Hay pocos precedentes comparables en el mundo del deporte. En la década de 1940, Major League Baseball prohibió a varios jugadores que se habían ido por contratos más altos ofrecidos por una liga mexicana emergente y bien financiada. La demanda posterior se resolvió antes de que un juez pudiera opinar y MLB levantó las prohibiciones. Más recientemente, en la década de 1980, un grupo de patrocinadores demandó al Consejo Internacional de Tenis Profesional Masculino, el organismo rector del juego masculino en ese momento, alegando una serie de violaciones antimonopolio. El caso se abrió camino a través del sistema legal cuando el MIPTC estaba perdiendo el control del deporte.

“Desapareció por completo y se formó una nueva herramienta: la gira ATP”, dijo Balsam, quien trabajó en el caso. “¿Cuál es la conclusión de eso? El PGA Tour no quiere ser el MIPTC de esta generación”.

¿Es LIV ‘el futuro del golf’, o simplemente golf con banda sonora?

LIV Golf organizará su cuarto evento a partir del viernes en el International en las afueras de Boston. La serie respaldada por Arabia Saudita ya había atraído a algunos de los nombres más importantes del PGA Tour con contratos de siete y ocho cifras y se espera que agregue media docena de jugadores más el lunes. Se espera que la última ola incluya a Cameron Smith, el campeón del Abierto Británico de este año.

En la demanda, LIV Golf dijo que las regulaciones del PGA Tour y “las amenazas de castigo unilaterales y conspirativas han asustado a la gran mayoría de los jugadores de élite, así como a la tubería de futuros jugadores de élite”. Las tácticas del Tour obligaron a LIV Golf a “ofrecer una compensación supracompetitiva muy por encima de los niveles que prevalecerían en un mercado no contaminado por la conducta anticompetitiva del Tour”, según la denuncia.

“Esto ha obligado a LIV Golf a adoptar un modelo comercial insostenible”, afirma la demanda de LIV. “Si no se ordena la conducta anticompetitiva del Tour, LIV Golf no podrá mantener un recorrido competitivamente viable”.

La denuncia establece que el PGA Tour también aplicó una presión que hizo imposible que LIV Golf hiciera negocios con varios proveedores, incluido un negocio de tiendas de campaña, empresas de medios, empresas de tecnología y negocios de indumentaria deportiva.

Como ocurre con la mayoría de los casos antimonopolio, es probable que la demanda de LIV no alcance una resolución rápida, pero el juez ha establecido un cronograma ambicioso. Una audiencia de juicio sumario está programada para julio y el juicio está programado para comenzar en enero de 2024.

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