La sequía del verano afectó al maíz, el trigo, los tomates y muchos otros cultivos estadounidenses

La sequía del verano afectó al maíz, el trigo, los tomates y muchos otros cultivos estadounidenses


Comentario

Fue un mal año para el maíz. Y para los tomates. Y para muchos otros cultivos americanos.

Agricultores, economistas agrícolas y otros que hacen un balance de la temporada de crecimiento de este verano dicen que las condiciones de sequía y el clima extremo han causado estragos en muchos cultivos en hileras, frutas y verduras, y la American Farm Bureau Federation sugiere que los rendimientos podrían reducirse hasta en un tercio en comparación con el año pasado.

El maíz estadounidense está en camino de producir su rendimiento más bajo desde la sequía de 2012, según analistas de Rabobank, que recopila datos sobre los mercados de productos básicos. La cosecha de trigo rojo duro de invierno de este año fue la más pequeña desde 1963, dijeron los analistas del banco. En Texas, los agricultores de algodón se han alejado de casi el 70 por ciento de su cosecha porque la cosecha es muy escasa, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. La cosecha de arroz de California es la mitad de lo que sería en un año normal, dijo un grupo de la industria.

Es probable que los bajos rendimientos sean más que un problema momentáneo de un año, ya que el cambio climático altera los patrones climáticos en partes del país importantes para la agricultura, lo que contribuye a precios más altos de los alimentos que los expertos no ven disminuir en el corto plazo.

La sequía ha consumido el 40 por ciento del país durante las últimas 101 semanas, meteorólogo del USDA dijo Brad Rippey. Pero precisamente ese 40 por ciento se ha desplazado con el tiempo, lo que significa que diferentes franjas de las tierras agrícolas del país se han visto afectadas en diferentes momentos, lo que genera dolor y decisiones difíciles geográficamente y por cultivo.

“Trigo de primavera, trigo duro, cebada [in the Northeast] – esos fueron martillados en 2021. Para algunos de esos cultivos, fueron los rendimientos más bajos que hemos visto desde la década de 1980 ”, dijo Rippey. “Los mayores impactos este año han sido las Grandes Llanuras Central y Meridional (Nebraska hacia el sur a través de Texas) y los dos grandes cultivos afectados este año son el sorgo en grano. [primarily used for animal feed] y algodón.”

Según las cifras del mes pasado, dijo, parece que el abandono de la cosecha de algodón de Texas será el más alto registrado, alrededor del 69 por ciento: “Ahí es cuando los agricultores simplemente se van”.

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En California, los agricultores están tomando decisiones difíciles para renunciar a sus fresas y tomates, lechugas y melones, de modo que el agua que obtengan se destine a cultivos como almendras, uvas y aceitunas, donde han invertido inversiones de varios años y la recompensa es mejor. dijo Rippey.

Incluso con las lluvias recientes, gran parte del oeste de los Estados Unidos todavía enfrenta una sequía a largo plazo, dijo Curtis Riganti, climatólogo del Centro Nacional de Mitigación de la Sequía. “Estamos viendo sequías extremas y excepcionales generalizadas en el Valle Central de California, partes de Nevada, el centro y sur de Oregón, las planicies altas centrales, el sur de Oklahoma y Texas”, dijo. “Y aunque hemos visto una temporada de monzones bastante activa este año en Nuevo México, Arizona y el sur de Colorado, en términos de recarga de embalses, no hace mucho bien”.

Cada agosto durante los últimos 30 años, un grupo de expertos agrícolas y agricultores voluntarios en el Medio Oeste se suben a sus automóviles y viajan en convoy a través de siete estados, un respaldo práctico para las predicciones en curso del USDA sobre los rendimientos anuales de los cultivos.

El USDA había reducido su pronóstico de maíz el mes pasado debido a la sequía de este verano. Pero el Pro Farmer Crop Tour, que concluyó el 25 de agosto, encontró que el rendimiento del maíz fue incluso peor que la expectativa reducida. Los inspectores en el terreno también encontraron que la calidad del maíz se había visto afectada como resultado del calor y las condiciones secas, con mazorcas que llevaban granos pequeños y muchas que sufrían “vuelco”, cuando faltan granos en el borde exterior.

El trigo ha sufrido una paliza este año, con lluvias que impidieron la siembra de primavera después de que un patrón climático prolongado de La Niña significó varios años de clima más cálido y seco en áreas clave de producción.

La sequía también está teniendo un efecto dramático en el arroz de California, que es cultivado principalmente en el Valle de Sacramento. El estado, que cultiva arroz de grano mediano como el arroz para sushi, tiene aproximadamente la mitad de la producción anual normal, dijo Katie Cahill, vocera de la Comisión de Arroz de California. Muchos agricultores decidieron dejar sus campos en barbecho y vender su agua a plantas perennes. cultivos como las almendras para sufragar sus pérdidas.

El gobierno federal opera un sistema de presas, embalses y canales en California del que depende el estado para la agricultura y el agua potable. Las agencias de agua contratan con el gobierno federal ciertas cantidades de agua cada año. El gobierno federal cumple con los contratos en función de la cantidad de agua disponible. Este año, cuando la megasequía del estado llegaba a su tercer año, el gobierno dijo que no tenía agua para dar a los agricultores.

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El verano pasado fue una decepción para los productores de tomate, dijo Aaron Barcellos, socio de A-Bar Ag Enterprises en Firebaugh, en el condado de Fresno, California, “y todavía estamos en una situación de agua peor que el verano pasado”.

“Incluso el agua del río se ha reducido. Otros cultivos están compitiendo por esa misma agua, otros cultivos que tienen mejores rendimientos”, dijo. En su propia finca, ha reducido de 2000 acres de tomates en 2020 a 900 el año pasado. Este año tiene solo 530 acres de tomates enlatados.

“Parte de esa tierra se ha destinado al ajo y al algodón Pima, el resto ha quedado en barbecho”, dijo. Los contratos con los enlatadores se negocian antes de que comience la temporada, por lo que un año excepcionalmente difícil deja a los productores en un aprieto financiero. “Tenemos contratos y esos precios no son viables ahora. Muchos productores están dejando la industria del tomate debido a los últimos años”, dijo Barcellos.

El USDA estimó recientemente que el tomate la cosecha de este año será de 10,5 millones de toneladas, más de un millón de toneladas por debajo de una temporada normal, lo que se reflejará en los precios de la pizza, la salsa para espagueti y el ketchup del próximo año.

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La cosecha de la nueva cosecha de papas está en marcha y los analistas de Rabobank dicen que se prevé que el área cosechada caiga un 4 por ciento con respecto al año pasado (y la cosecha del año pasado fue la más baja de una década). Sus analistas también dijeron que los envíos de zanahorias en lo que va del año cayeron un 45 por ciento, el maíz dulce un 20 por ciento, las batatas un 13 por ciento y el apio un 11 por ciento, todo un indicio de escasez. Y según el USDA, la producción total de duraznos disminuyó un 15 por ciento desde 2021, principalmente debido a la pequeña cosecha de California.

Un punto brillante es la soja. El modelo de Gro Intelligence puso un pronóstico total de soja en 4,300 millones de bushels, menos que los 4,530 millones de bushels del USDA pero ligeramente más alto que el año pasado.

Pero las malas noticias se extienden al ganado, presagiando malas noticias para los precios de la carne de vacuno del próximo año. Cuando el clima es seco y caluroso, no hay suficiente alimento natural para todos. Para mantener una manada, los ganaderos deben traer heno y los precios de los alimentos se disparan, lo que lleva a los ganaderos a vender sus animales un poco antes y, a menudo, a vender vaquillas, las hembras jóvenes, en lugar de mantenerlas como ganado de reproducción, dijo Sarah Little, vocera de el Instituto de la Carne de América del Norte, una asociación comercial. Esto ha resultado en precios de carne de res más bajos para los consumidores a corto plazo, pero indica que probablemente habrá una oferta más limitada el próximo año.

Una encuesta reciente de Farm Bureau encontró que la mayor disminución del hato se encuentra en Texas (reportado un 50 por ciento menos), seguido de Nuevo México (un 43 por ciento menos) y Oregón (un 41 por ciento menos), en gran parte debido a la escasez de forraje y agua, lo que reduce las operaciones operativas. ingresos para los ganaderos.

“Los productores se ven especialmente afectados porque los costos de los alimentos, el combustible y los fertilizantes han aumentado, por lo que, aunque obtienen precios récord por el ganado, la inflación ha afectado sus ingresos”, dijo Little.

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