La OPEP avanza hacia el recorte del petróleo, amenazando con hacer subir los precios del gas

La OPEP avanza hacia el recorte del petróleo, amenazando con hacer subir los precios del gas


Una coalición de naciones productoras de petróleo encabezada por Rusia y Arabia Saudita anunció el miércoles que reducirá la producción de petróleo en 2 millones de barriles por día, en una reprimenda al presidente Biden que podría hacer subir los precios del gas en todo el mundo, empeorar el riesgo de una recesión mundial y reforzar Rusia en su guerra en Ucrania.

La medida de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios provocó una reacción violenta de los funcionarios de la Casa Blanca y repercutió casi de inmediato en los mercados financieros nacionales y mundiales, amenazando con mayores costos de energía para los Estados Unidos y los países europeos que ya luchan contra la inflación y la inestabilidad económica. .

El recorte de la producción también amplifica las tensiones geopolíticas en un momento precario para las principales potencias mundiales. Los funcionarios de la administración de Biden habían lanzado un esfuerzo extraordinario para presionar a Arabia Saudita para que produzca más petróleo para compensar la escasez mundial causada por la invasión de Rusia a Ucrania, y el presidente visitó personalmente a los líderes saudíes en un viaje a Jiddah. Con este movimiento, Arabia Saudita ha rechazado esos ruegos, al menos en parte, dejando a los altos funcionarios de la Casa Blanca contemplando sus próximos pasos e insinuando públicamente medidas sin precedentes para socavar el control de la nación del Golfo en los mercados energéticos internacionales.

Rusia se beneficiará del recorte, porque una menor producción aumentará el precio del petróleo, lo que ayudará a Moscú a financiar su esfuerzo de guerra en Ucrania. Y podría poner a prueba aún más la determinación de Europa de apoyar a Ucrania antes de lo que los economistas proyectan será una fuerte desaceleración del crecimiento económico en todo el continente. Los consumidores estadounidenses también podrían verse afectados por los precios más altos de la gasolina, lo que podría poner en peligro la determinación de la administración Biden de reducir los costos de la gasolina antes de las elecciones de mitad de período de 2022.

Esta sería la primera vez que el grupo recorta los objetivos de producción de petróleo desde el comienzo de la pandemia. Y es más agresivo de lo que muchos analistas esperaban incluso hace unos días. La coalición OPEP Plus, liderada por el gigante del petróleo crudo Arabia Saudita, dijo que el recorte en la producción entraría en vigor en noviembre. La OPEP Plus dijo en un comunicado que la medida era necesaria para estabilizar la reciente caída de los precios mundiales de la energía.

“El presidente está decepcionado por la decisión miope de la OPEP Plus de recortar las cuotas de producción mientras la economía global lidia con el continuo impacto negativo de la invasión de Ucrania por parte de Putin”, dijeron en un comunicado el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, y el director del Consejo Económico Nacional, Brian Deese. declaración.

La declaración agregó que la administración consultará con el Congreso sobre mecanismos adicionales “para reducir el control de la OPEP sobre los precios de la energía”, lo que sugiere que los legisladores de EE. UU. podrían estar interesados ​​​​en derogar una exención de larga data a la ley federal antimonopolio que permite que el consorcio coordine efectivamente los precios. . Si se ejecuta, ese movimiento a su vez provocaría un feroz rechazo de Arabia Saudita y sus aliados, dicen los analistas.

El representante Tom Malinowski (DN.J.) dijo el miércoles que presentaría una legislación en respuesta al recorte que requeriría que la administración Biden retire las tropas estadounidenses y los sistemas de defensa antimisiles de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

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“Esto presagia claramente el potencial de precios más altos del petróleo, reforzando las fuerzas recesivas en la economía mundial y aumentando los riesgos de inestabilidad financiera mundial”, dijo Mark Sobel, ex alto funcionario del Departamento del Tesoro.

Las acciones de energía subieron ligeramente con la noticia, en contraste con las caídas en los mercados financieros. El impacto inmediato en los precios del gas sigue sin estar claro. Claudio Galimberti, jefe de análisis de las Américas en Rystad Energy, dijo que es probable que los precios de la gasolina aumenten en los Estados Unidos quizás aproximadamente un 10 por ciento en gran parte del país, aunque el aumento real dependerá de muchos factores.

“La intención del recorte de la OPEP Plus era frenar la caída de los precios del crudo desde el verano”, dijo Bob McNally, analista de energía de Rapidan Energy Group. “Si tienen éxito, entonces los precios de las bombas de gasolina también deberían dejar de caer y oscilar alrededor de los niveles actuales, hasta que otros impulsores del mercado afecten el precio”.

Los recortes se producen a pesar del cabildeo agresivo de la administración de Biden para que el consorcio continúe la producción a los niveles actuales o más, puntuados por la visita de Biden a Arabia Saudita en julio. Biden había prometido anteriormente en su administración convertir a Arabia Saudita en un paria internacional, pero volvió a comprometerse mientras intentaba usar todos los canales disponibles para frenar los aumentos en el precio del gas que habían afectado sus índices de aprobación a nivel nacional. La administración había tratado de aislar a Arabia Saudita en parte debido a su historial de derechos humanos.

Los recortes en la producción podrían generar considerables consecuencias políticas en los Estados Unidos, donde se llevarán a cabo elecciones intermedias en poco más de un mes. La caída de los precios de la gasolina este verano jugó un papel importante en mejorar la fortuna política de los demócratas, que se enfrentan a una dura temporada electoral. También ayudaron a elevar el índice de aprobación de Biden y le dieron al partido un rayo de esperanza para mitigar una ola roja ampliamente anticipada en noviembre.

Los estadounidenses finalmente se sienten mejor con respecto a la economía, en parte debido a la disminución de los precios de la gasolina.

La medida de la coalición de la OPEP también podría aumentar las presiones inflacionarias en Estados Unidos y Europa, así como socavar los esfuerzos para reforzar a Ucrania mientras se defiende de la invasión rusa. Rusia depende de las ventas de gas y petróleo para una gran parte de su presupuesto y había presionado por el recorte de la producción, lo que permitirá a Moscú vender petróleo a precios más altos en el mercado global, generando más ingresos para su guerra y movilización de tropas.

Los precios del petróleo subieron esta semana en previsión de las noticias del miércoles. Se espera que aumenten aún más ahora, probablemente a más de $100 por barril.

La administración Biden hizo un esfuerzo de último minuto para persuadir a los aliados de Medio Oriente de que no reduzcan drásticamente la producción de petróleo antes de la reunión, según altos funcionarios de la administración que hablaron bajo condición de anonimato para discutir la estrategia interna. Ese esfuerzo, que involucró discusiones de alto nivel con contrapartes extranjeras, fue visto internamente como una posibilidad remota.

Un funcionario de la Casa Blanca cuestionó la sugerencia de que la administración Biden había realizado un gran esfuerzo para disuadir a países como Arabia Saudita, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos de reducir la producción, diciendo que era un “esfuerzo menor”. Otros funcionarios dijeron que era un impulso más significativo, pero reconocieron que Biden no estaba haciendo llamadas al respecto.

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“Un gran recorte del suministro complacería a Moscú, que se beneficiaría tanto de precios del crudo estabilizados, si no más altos, como de una señal implícita de solidaridad de sus colegas de la OPEP Plus mientras se prepara para las inminentes sanciones petroleras de la UE”, dijo McNally antes de que se anunciara el recorte.

La coalición OPEP Plus dijo que estaba tomando la medida “a la luz de la incertidumbre que rodea las perspectivas económicas y del mercado petrolero mundial, y la necesidad de mejorar la orientación a largo plazo para el mercado petrolero, y en línea con el enfoque exitoso de ser proactiva y preventiva, que ha sido consistentemente adoptada” por el grupo.

Antes de la reunión de la OPEP Plus, los precios de la gasolina ya habían subido considerablemente en algunas áreas de los Estados Unidos donde hay varias contiendas congresionales muy reñidas, así como contiendas reñidas para gobernador. Esos aumentos fueron impulsados ​​por el mantenimiento de las refinerías en la Costa Oeste y un gran incendio en una refinería en el Medio Oeste.

Nevada, Washington, Oregón y Alaska han visto subir los precios al menos 40 centavos por galón durante la última semana. A lo largo de los estados cambiantes del Medio Oeste, el aumento ha sido menos severo, pero suficiente para que los conductores noten el dolor. En California, donde hay más de media docena de reñidas contiendas por el Congreso, los precios subieron 62 centavos durante la semana pasada a $6,38 por galón de gasolina.

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Si bien la Casa Blanca tiene poco control sobre el precio de la gasolina, que se rige por los mercados globales, Biden se ha involucrado más activamente en el asunto que muchos de sus predecesores. Eso incluye su orden de liberar 1 millón de barriles de petróleo por día de la Reserva Estratégica de Petróleo, una acción que ayudó a bajar los precios pero ahora hace que Estados Unidos sea aún más vulnerable a los aumentos de costos a medida que enfrenta el desafío de reabastecerse.

La administración ya ha extendido la liberación de esa reserva de petróleo hasta noviembre. Pero los posibles recortes de producción de la OPEP Plus sugieren que es posible que Estados Unidos no pueda reabastecerse a los precios más bajos que esperaban los funcionarios de la administración.

“Seguiremos tomando medidas para proteger a los consumidores estadounidenses”, dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, antes del anuncio. “Nuestro enfoque, y ha sido muy claro durante los últimos meses, ha sido dar todos los pasos para garantizar que los mercados estén suficientemente abastecidos para satisfacer la demanda de una economía global en crecimiento”.

Agregó: “Los precios de la energía han disminuido drásticamente desde sus máximos y los consumidores estadounidenses están pagando mucho menos en el surtidor que hace varios meses”.

Sin embargo, el senador Chris Murphy (D-Conn.) dijo a CNBC en una entrevista que el recorte en la producción debería conducir a una “reevaluación general de la alianza de EE. UU. con Arabia Saudita”, y agregó que la visita de Biden este año no arrojó los resultados necesarios de Riad. “Cuando las fichas están bajas, los saudíes eligen efectivamente a los rusos en lugar de a los Estados Unidos”, dijo.

Un nuevo proyecto de ley presentado el miércoles por Malinowski y el representante Sean Casten (D-Illinois) también sacaría a las fuerzas militares estadounidenses de Arabia Saudita, reubicando a unas 3.000 tropas. Malinowski y Casten calificaron el recorte de la producción de petróleo como un “acto hostil”.

“Es hora de que Estados Unidos vuelva a actuar como la superpotencia en nuestra relación con nuestros estados clientes en el Golfo”, dijo Malinowski y Casten en un comunicado.

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Las realidades cada vez más desafiantes del mercado energético mundial seguramente aumentarán las tensiones entre la administración Biden y los grandes productores de petróleo. Biden y otros demócratas han estado atacando repetidamente a las compañías petroleras por obtener ganancias récord en un momento en que los consumidores luchan por pagar un tanque de gasolina.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, advirtió previamente a las compañías petroleras que la administración podría usar poderes de emergencia para frenar las exportaciones si las empresas no ponen más énfasis en aumentar sus inventarios nacionales. Los ejecutivos petroleros y los expertos de la industria han advertido que tal restricción a las exportaciones podría ser contraproducente, lo que restringiría aún más el suministro global y desalentaría la inversión en una mayor producción.

A medida que se avecinaba el recorte de producción de la OPEP Plus, los líderes del American Petroleum Institute y American Fuel and Petrochemical Manufacturers enviaron a Granholm una carta de cinco páginas el martes advirtiendo que las restricciones a las exportaciones “probablemente disminuirían los niveles de inventario, reducirían la capacidad de refinación nacional, ejercerían presión al alza. en los precios del combustible al consumidor, y alejar a los aliados de EE. UU. en tiempos de guerra”.

Evan Halper, Adela Suliman y Amar Nadhir contribuyeron a este despacho.

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