La jardinería reduce el estrés, la ansiedad y la depresión, incluso si no ha trabajado en el jardín antes

La jardinería reduce el estrés, la ansiedad y la depresión, incluso si no ha trabajado en el jardín antes


Un estudio de 32 mujeres diferentes descubrió que la jardinería mejoraba su salud mental. Crédito: Tyler Jones

Un estudio encuentra que la jardinería puede mejorar su salud mental.

Muchos jardineros veteranos le dirán que el jardín es su lugar feliz. Según un nuevo estudio, muchas personas pueden beneficiarse de trabajar con plantas, incluso si nunca antes han trabajado en el jardín.

Investigadores de la Universidad de Florida descubrieron que las actividades de jardinería reducían el estrés, la ansiedad y la tristeza en mujeres sanas que asistían a clases de jardinería dos veces por semana en un estudio publicado en la revista PLoS ONE. Ninguno de los participantes de la investigación había trabajado nunca en el jardín.

“Estudios anteriores han demostrado que la jardinería puede ayudar a mejorar la salud mental de las personas que tienen problemas o problemas médicos existentes. Nuestro estudio muestra que las personas sanas también pueden experimentar un impulso en el bienestar mental a través de la jardinería”, dijo Charles Guy, investigador principal del estudio y profesor emérito en el departamento de horticultura ambiental de UF/IFAS.

Un equipo interdisciplinario de investigadores del departamento de horticultura ambiental, la Facultad de Medicina de la UF, el Centro de Artes en Medicina de la UF y el Jardín Botánico Wilmot de la UF fueron coautores del artículo. Las sesiones de tratamiento del estudio se llevaron a cabo en los Jardines Botánicos UF Wilmot.

El estudio incluyó a 32 mujeres con edades comprendidas entre los 26 y los 49 años. Todas tenían una salud excelente, lo que significaba que habían sido evaluadas por características que incluían trastornos de salud crónicos, uso de cigarrillos y abuso de drogas, y se les habían recetado medicamentos para la ansiedad o la depresión. Las actividades de jardinería se asignaron a la mitad de los participantes, mientras que las sesiones de pintura se asignaron a la otra mitad. Ambos grupos se reunieron dos veces por semana durante ocho semanas. El grupo de arte sirvió como punto de comparación con el grupo de jardinería.

“Tanto las actividades de jardinería como las artísticas involucran aprendizaje, planificación, creatividad y movimiento físico, y ambas se usan terapéuticamente en entornos médicos. Esto los hace más comparables, científicamente hablando, que, por ejemplo, la jardinería y los bolos o la jardinería y la lectura”, explicó Guy.

En las sesiones de jardinería, los participantes aprendieron cómo comparar y sembrar semillas, trasplantar diferentes tipos de plantas y cosechar y probar plantas comestibles. Los que participaron en las sesiones de creación artística aprendieron técnicas como la fabricación de papel, el grabado, el dibujo y el collage.

Los participantes completaron una serie de evaluaciones que midieron la ansiedad, la depresión, el estrés y el estado de ánimo. Los investigadores encontraron que los grupos de jardinería y creación de arte experimentaron mejoras similares en la salud mental con el tiempo, y los jardineros reportaron un poco menos de ansiedad que los creadores de arte.

Dada la cantidad relativamente pequeña de participantes y la duración del estudio, los investigadores aún pudieron demostrar evidencia de lo que los médicos clínicos llamarían los efectos de la dosis de la jardinería, es decir, la cantidad de jardinería que alguien tiene que hacer para ver mejoras en la salud mental. .

“Los estudios a mayor escala pueden revelar más sobre cómo la jardinería se correlaciona con los cambios en la salud mental”, explicó Guy. “Creemos que esta investigación es prometedora para el bienestar mental, las plantas en el cuidado de la salud y en la salud pública. Sería fantástico ver a otros investigadores utilizar nuestro trabajo como base para ese tipo de estudios”.

La idea de usar la jardinería para promover una mejor salud y bienestar, llamada horticultura terapéutica, existe desde el siglo XIX.

Pero, ¿por qué estar cerca de las plantas nos hace sentir bien? La respuesta podría encontrarse en el importante papel de las plantas en la evolución humana y el surgimiento de la civilización, explican los autores del estudio. Como especie, podemos sentirnos atraídos de manera innata por las plantas porque dependemos de ellas para obtener alimento, refugio y otros medios de supervivencia.

Cualesquiera que sean las razones más profundas, muchos de los participantes del estudio abandonaron el experimento con una pasión recién descubierta, anotaron los investigadores.

“Al final del experimento, muchos de los participantes no solo decían cuánto disfrutaban de las sesiones, sino también cómo planeaban seguir trabajando en el jardín”, dijo Guy.

Referencia: “Un ensayo piloto aleatorizado y controlado de actividades artísticas y de jardinería en interiores en grupo demuestra beneficios terapéuticos para mujeres sanas” por Raymond Odeh, Elizabeth RM Diehl, Sara Jo Nixon, C. Craig Tisher, Dylan Klempner, Jill K. Sonke, Thomas A. Colquhoun, Qian Li, María Espinosa, Dianela Perdomo, Kaylee Rosario, Hannah Terzi y Charles L. Guy, 6 de julio de 2022, Más uno.
DOI: 10.1371/journal.pone.0269248

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