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La investigación muestra que los edulcorantes artificiales pueden tener efectos inesperados en el cuerpo


El estudio demuestra que los edulcorantes no nutritivos tienen un efecto sobre el cuerpo humano.

Según un experimento controlado, estos sustitutos del azúcar tienen una variedad de impactos en los microbios intestinales y el metabolismo de la glucosa de las personas.

Los edulcorantes artificiales y los sustitutos del azúcar, también conocidos como edulcorantes no nutritivos, afirman proporcionar toda la dulzura del azúcar sin las calorías. Sin embargo, contrariamente a la suposición popular, estos edulcorantes no son inertes: tienen un impacto en el cuerpo humano, según un ensayo controlado realizado por investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias y publicado en la revista. Célula.

De hecho, algunos pueden influir en los billones de microorganismos que residen en nuestros intestinos y regulan nuestros niveles de azúcar en la sangre al alterar los microbiomas de los consumidores humanos. Además, diferentes personas responden a los edulcorantes de maneras muy diferentes.

Un estudio del Instituto Weizmann en ratones realizado en 2014 reveló que ciertos edulcorantes no nutritivos podrían estar causando las alteraciones en el metabolismo del azúcar que deben prevenir. Un equipo de investigadores dirigido por el profesor Eran Elinav del Departamento de Inmunología de Sistemas de Weizmann evaluó aproximadamente a 1400 posibles voluntarios en el nuevo experimento, eligiendo a 120 que evitaron cuidadosamente cualquier alimento o bebida endulzada artificialmente.

Luego se formaron seis grupos de voluntarios. Los participantes de cuatro de los grupos recibieron sobres que contenían uno de los siguientes edulcorantes: sacarina, sucralosa, aspartamo o stevia, cada uno en cantidades inferiores al consumo diario recomendado. Los otros dos grupos actuaron como controles.

La investigación fue dirigida por el Dr. Jotham Suez, exestudiante de posgrado de Elinav que ahora es investigador principal en la Facultad de medicina de la Universidad John Hopkins, y Yotam Cohen, estudiante de posgrado en el laboratorio de Elinav. Se llevó a cabo en colaboración con el profesor Eran Segal de los departamentos de Ciencias de la Computación y Matemáticas Aplicadas y Biología Celular Molecular de Weizmann.

Los investigadores encontraron que dos semanas de consumir los cuatro edulcorantes cambiaron la composición y la función del microbioma y de las pequeñas moléculas que los microbios intestinales secretan en la sangre de las personas, cada edulcorante a su manera. También encontraron que dos de los edulcorantes, la sacarina y la sucralosa, alteraban fuertemente la tolerancia a la glucosa, es decir, el metabolismo adecuado de la glucosa, en los receptores. Tales alteraciones, a su vez, podrían contribuir a la enfermedad metabólica. Por el contrario, no se encontraron cambios ni en el microbioma ni en la tolerancia a la glucosa en ninguno de los dos grupos de control.

Los cambios en los microbios intestinales causados ​​por los edulcorantes se asociaron fuertemente con cambios en la tolerancia a la glucosa. “Estos hallazgos refuerzan la visión del microbioma como un centro que integra las señales provenientes de los propios sistemas del cuerpo humano y de factores externos como los alimentos que comemos, los medicamentos que tomamos, nuestro estilo de vida y el entorno físico”, dice Elinav.

Para verificar si los cambios en el microbioma eran realmente responsables de la intolerancia a la glucosa, los investigadores trasplantaron microbios intestinales de más de 40 participantes del ensayo a grupos de ratones libres de gérmenes que nunca habían consumido edulcorantes no nutritivos. En cada grupo de prueba, los trasplantes se recolectaron de varios “personas que respondieron mejor” (participantes del ensayo que presentaban los cambios más grandes en la tolerancia a la glucosa) y varias “personas que respondieron por debajo” (aquellas que presentaban los cambios mínimos en la tolerancia a la glucosa).

Sorprendentemente, los ratones receptores mostraron patrones de tolerancia a la glucosa que reflejaban en gran medida los de los donantes humanos. Los ratones que recibieron microbiomas de los “mejores respondedores” tuvieron las alteraciones más pronunciadas en la tolerancia a la glucosa, en comparación con los ratones que recibieron microbiomas de “los peores respondedores” y de los controles humanos. En experimentos de seguimiento, los investigadores determinaron cómo los diferentes edulcorantes afectaban la abundancia de especies específicas de bacterias intestinales, su función y las pequeñas moléculas que secretan en el torrente sanguíneo.

“Nuestro ensayo ha demostrado que los edulcorantes no nutritivos pueden afectar las respuestas de glucosa al alterar nuestro microbioma y lo hacen de una manera altamente personalizada, es decir, al afectar a cada persona de una manera única”, dice Elinav. “De hecho, esta variabilidad era de esperar debido a la composición única del microbioma de cada persona”.

Elinav continúa: “Las implicaciones para la salud de los cambios que los edulcorantes no nutritivos pueden provocar en los humanos aún no se han determinado y merecen nuevos estudios a largo plazo. Mientras tanto, es importante enfatizar que nuestros hallazgos no implican de ninguna manera que el consumo de azúcar, que se ha demostrado que es perjudicial para la salud humana en muchos estudios, sea superior a los edulcorantes no nutritivos”.

Referencia: “Efectos personalizados de los edulcorantes no nutritivos en la tolerancia a la glucosa humana impulsados ​​por el microbioma” por Jotham Suez, Yotam Cohen, Rafael Valdés-Mas, Uria Mor, Mally Dori-Bachash, Sara Federici, Niv Zmora, Avner Leshem, Melina Heinemann, Raquel Linevsky, Maya Zur, Rotem Ben-Zeev Brik, Aurelie Bukimer, Shimrit Eliyahu-Miller, Alona Metz, Ruthy Fischbein, Olga Sharov, Sergey Malitsky, Maxim Itkin, Noa Stettner, Alon Harmelin, Hagit Shapiro, Christoph K. Stein-Thoeringer , Eran Segal y Eran Elinav, 19 de agosto de 2022, Célula.
DOI: 10.1016/j.cell.2022.07.016

El estudio fue financiado por el Jeanne and Joseph Nissim Center for Life Sciences Research, el Swiss Society Institute for Cancer Prevention Research, el Sagol Institute for Longevity Research, el Sagol Weizmann-MIT Programa Bridge, Fondo de Investigación de Coronavirus de la Fundación Norman E Alexander Family M, Leona M. y Harry B. Helmsley Charitable Trust, Rising Tide Foundation, Mike and Valeria Rosenbloom Foundation, Adelis Foundation, Ben B. y Joyce E. Eisenberg Foundation, la Fundación Isidore y Penny Myers, Miel de Botton, la Familia Vainboim y Charles S. Rothschild.

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