La huelga ferroviaria parece evitarse cuando Biden anuncia un acuerdo "tentativo"

La huelga ferroviaria parece evitarse cuando Biden anuncia un acuerdo “tentativo”


El presidente Biden celebró el jueves un acuerdo entre los transportistas ferroviarios y los líderes sindicales para evitar una huelga ferroviaria nacional, pero los funcionarios laborales enfrentaron preguntas inmediatas de los trabajadores cuyo apoyo necesitan para ratificar el acuerdo.

Al aparecer en el jardín de rosas de la Casa Blanca, Biden promocionó el acuerdo cuando la administración resolvió por poco un punto muerto que podría haber cerrado partes críticas de la economía estadounidense. El presidente vendió el acuerdo como un beneficio tanto para los transportistas como para los trabajadores ferroviarios, al tiempo que evitaba una calamidad potencial para las frágiles cadenas de suministro de la nación.

Todo lo que necesita saber sobre la huelga ferroviaria evitada

Mientras hablaba el presidente, los trabajadores sindicalizados de todo el país comenzaron a procesar lo que estaba en el nuevo acuerdo, y lo que quedó fuera. Los líderes sindicales habían presionado por 15 días de licencia por enfermedad pagada, pero el acuerdo propuesto llegó en solo un día. La Casa Blanca y los líderes sindicales enfatizaron que el acuerdo gana concesiones que elimina las sanciones por falta de tiempo debido a una enfermedad o emergencia médica. Sin embargo, hasta el jueves por la tarde, muchos trabajadores seguían confundidos acerca de exactamente qué nuevos beneficios se habían ganado, lo que demuestra el camino cuesta arriba que enfrentan los funcionarios sindicales para vender el compromiso.

Los miembros de base votarán sobre el contrato propuesto en las próximas semanas. Hasta entonces, se mantendrá el contrato actual y se espera que el servicio funcione como de costumbre.

“En este momento es imposible entender lo que significa este acuerdo, y es vergonzoso lo opaco que es”, dijo Ron Kaminkow, ingeniero de locomotoras y miembro de la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Treneros. “Incluso en el mejor de los casos no parece una gran victoria para los trabajadores, pero el diablo está en los detalles. El peor de los casos podría ser bastante horrible”.

Aún así, el acuerdo representa un gran avance para la Casa Blanca, que había lanzado un esfuerzo total en los últimos días para evitar un cierre que podría haber tenido importantes ramificaciones económicas y políticas en el período previo a las elecciones de mitad de período de 2022. Los grupos industriales y agrícolas que se habían preparado para un gran impacto celebraron el acuerdo, y los funcionarios sindicales insistieron en que el nuevo contrato de los trabajadores ferroviarios marca una mejora significativa de su situación actual.

“Este acuerdo puede evitar [the] daños significativos que cualquier cierre habría traído”, dijo Biden en declaraciones desde el Rose Garden de la Casa Blanca.

El presidente participó personalmente en las conversaciones, llamando a las negociaciones convocadas por el secretario del Trabajo, Marty Walsh, en Washington alrededor de las 9 pm del miércoles, y presionando tanto a los transportistas como a los sindicatos para llegar a un acuerdo en llamadas telefónicas esta semana. Biden se había animado en los últimos días por la falta de flexibilidad de horarios para los trabajadores, expresando una mezcla de confusión e ira porque la gerencia se negaba a ceder en ese punto, según dos personas que hablaron bajo condición de anonimato para compartir detalles de conversaciones privadas. con el presidente

Las consecuencias políticas de una huelga ferroviaria a menos de dos meses de las elecciones intermedias habrían sido monumentales para los demócratas, y los legisladores republicanos culparon a la administración por no haber logrado un acuerdo. Tres de los secretarios del gabinete de Biden, su principal asesor económico y su jefe de gabinete participaron en las conversaciones cada hora, y los asistentes de la Casa Blanca redactaron planes de contingencia para proteger los sistemas de energía y agua potable de la nación si no se llegaba a un acuerdo.

“Estos trabajadores ferroviarios obtendrán mejores salarios, mejores condiciones de trabajo y tranquilidad en cuanto a los costos de atención médica: todo ganado con esfuerzo”, dijo Biden en un comunicado anunciando el acuerdo. “Agradezco a los sindicatos y a las compañías ferroviarias por negociar de buena fe y llegar a un acuerdo tentativo que mantendrá en funcionamiento nuestro sistema ferroviario crítico y evitará la interrupción de nuestra economía”.

Biden nombró una junta de emergencia en julio para mediar en la disputa que había llegado a un punto muerto, luego de dos años de negociaciones entre seis de los transportistas de carga más grandes y 12 sindicatos que representan a 115,000 trabajadores ferroviarios. La propuesta de la junta de emergencia incluía grandes aumentos salariales, pero no abordó las preocupaciones de los trabajadores con respecto a las políticas de asistencia de los transportistas, lo que condujo a las negociaciones actuales.

De ratificarse el contrato, el acuerdo de los dos sindicatos ferroviarios y transportistas ferroviarios más importantes garantiza días libres asignados de forma voluntaria y un único día libre adicional remunerado. Los trabajadores también pueden tomar tiempo libre para citas médicas de rutina sin ser penalizados y no perderían puntos de asistencia por hospitalizaciones y procedimientos quirúrgicos, según la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras. y ferroviarios.

El acuerdo también incluye los mayores aumentos salariales para los trabajadores ferroviarios en más de cuatro décadas. Recibirán un aumento salarial del 24 por ciento para 2024, incluido un aumento inmediato del 14 por ciento; Bonos anuales de $1,000 durante cinco años; y sin aumentos en los copagos y deducibles de atención médica. El acuerdo llevaría el salario promedio de un trabajador ferroviario a $110,000 al año para 2024.

A pesar del avance, quedaron preguntas críticas. Ninguna de las partes involucradas en las conversaciones ha confirmado la cantidad de días de enfermedad no remunerados a los que tendrán derecho los trabajadores, y algunos detalles sobre otras disposiciones del acuerdo siguen sin estar claros.

La reacción de los miembros sindicales de base al acuerdo pareció mixta el jueves, y algunos plantearon la posibilidad de que se nieguen a ratificar el contrato que se votará en las próximas semanas. Docenas de trabajadores ferroviarios recurrieron a las redes sociales el jueves para expresar su rencor hacia su propio liderazgo sindical, que acordó un solo día libre pagado adicional, lo que, según dijeron, hizo poco para abordar sus preocupaciones sobre las condiciones laborales. “¿Por qué nuestro sindicato publica esto como si fuera una especie de acuerdo que cambia el juego?[?] 1 día es ridículo”, publicó un trabajador en Facebook. “Tenemos que atacar”. Otros dijeron que estaban frustrados porque los detalles del acuerdo aún no se han revelado. No está claro qué tan extendida está la crítica entre los miembros.

“Al final del día, los miembros del sindicato tomarán una decisión sobre qué camino tomarán, pero en mi opinión, viendo y negociando muchos contratos a lo largo de los años, este es un buen contrato, un buen contrato. ”, dijo Walsh, el Secretario de Trabajo, en una entrevista con The Washington Post. “Y esto ayudará a las empresas, la otra cara de la moneda, con el reclutamiento y la retención”.

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El acuerdo tentativo marca la primera vez que los transportistas ferroviarios han negociado y llegado a un acuerdo sobre las políticas de asistencia que afectan a los trabajadores en tres de los transportistas ferroviarios más grandes: BNSF, Union Pacific y CSX. El Comité de la Conferencia Nacional de Transportistas, que representó a los ferrocarriles en las negociaciones, dijo anteriormente que su capacidad para determinar las políticas de asistencia es necesaria para garantizar que haya suficientes operadores de trenes disponibles para trabajar en medio de la escasez de mano de obra.

“La solidaridad mostrada por nuestros miembros, trabajadores esenciales para esta economía, que mantienen en movimiento los trenes de carga de Estados Unidos, marcó la diferencia en la obtención de un acuerdo con disposiciones que excedieron las recomendaciones de la Junta Presidencial de Emergencia”, dijo Jeremy Ferguson, presidente de SMART Transportation. Division, y Dennis Pierce, presidente de la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, dos de los sindicatos que respaldan el acuerdo tentativo, en una declaración conjunta.

En las últimas 20 horas de negociaciones, los transportistas ferroviarios también acordaron congelar las contribuciones mensuales de atención médica durante el final de un contrato y el período de negociación, lo que, según los sindicatos, desalentaría a los transportistas de prolongar las negociaciones. El acuerdo también protege a las tripulaciones de dos personas en los trenes, ya que han aumentado las preocupaciones de seguridad sobre los trabajadores que operan los trenes solos.

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El acuerdo también marca un momento importante para Biden, quien ha prometido ser el “presidente más prosindical” en la historia de Estados Unidos.

El presidente enfrentó una creciente ola de presión política para poner fin a la huelga mediante la promulgación de las recomendaciones contractuales de la junta que había designado. Una huelga habría causado enormes problemas en la cadena de suministro, porque gran parte de la economía del país se mueve a través del sistema ferroviario. Podría haber detenido el movimiento de mercancías y provocado despidos masivos. Y la interrupción en los trenes de cercanías se habría sentido en todo el país. Se habían planeado piquetes en varias ciudades, incluidas Stockton, California; cleveland; y Baltimore. La interrupción podría haber elevado aún más los precios de una variedad de productos durante un período de alta inflación.

Los republicanos del Congreso avanzaron el miércoles una legislación para obligar a los trabajadores a aceptar esos términos, dejando en claro que culparían directamente al presidente si el estancamiento lleva a una huelga. Algunos demócratas moderados habían comenzado a considerar si deberían respaldar el enfoque republicano para poner fin al enfrentamiento.

En cambio, Biden siguió la estrategia de alto riesgo de centrarse en asegurar un trato en la mesa de negociaciones. La noticia de un acuerdo condujo rápidamente a la reanudación de los servicios. Amtrak, que el miércoles había dicho que cancelaría el servicio ferroviario de larga distancia, anunció el jueves que ahora estaba “trabajando para restaurar rápidamente los trenes cancelados”.

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