La firma de drones anuncia la expansión de Virginia y la asociación universitaria

La firma de drones anuncia la expansión de Virginia y la asociación universitaria


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RICHMOND — Una empresa de Virginia Beach programada para llevar las entregas de Walmart a millones de hogares mediante drones anunció el miércoles que ampliará su sede y establecerá un centro de pruebas, capacitación, investigación y desarrollo en una universidad pública.

DroneUp invertirá $7 millones para ampliar su sede de Virginia Beach, creando 510 puestos de trabajo en esa ubicación, e invertirá $20,2 millones para establecer un centro de pruebas, capacitación e I+D para operadores de drones en Richard Bland College of William & Mary, en las afueras del área metropolitana de Richmond. , creando allí 145 puestos de trabajo.

Walmart anunció en mayo que se asociaría con DroneUp para llevar entregas de drones a 4 millones de hogares para fin de año, con paquetes enviados desde los centros de entrega ubicados en las tiendas locales, y luego bajados suavemente por cable hasta el patio del cliente. Los paquetes, que están limitados a 10 libras, llegan en tan solo 30 minutos por una tarifa de envío aéreo de $3.99. En las primeras pruebas, Walmart descubrió que el artículo más popular pedido de esta manera ha sido Hamburger Helper.

DroneUp inicialmente planea establecer 34 centros de entrega, tres de ellos en Virginia.

El fundador de DroneUp, Tom Walker, estuvo junto al gobernador Glenn Youngkin (derecha) en la Mansión Ejecutiva para revelar los planes en una ceremonia que mostró la tecnología al hacer que un dron entregara una caja de cartón que contenía una bandera estatal para que el gobernador la presentara al ejecutivo. Los operadores del dron parecían ansiosos por no correr el riesgo de golpear accidentalmente a los dignatarios, y el dron zumbante colocó la caja a varios metros de donde se encontraban Youngkin y Walker.

“Comenzamos lo que ahora es la compañía de servicios de tecnología de drones más grande de los Estados Unidos… y hoy celebramos una mayor expansión y la apertura de la primera y más avanzada instalación de capacitación especializada para pilotos de drones del mundo”, dijo Walker. “Y lo hemos hecho todo bien aquí en Virginia”.

Youngkin promocionó los planes como un golpe para la educación superior de alta tecnología en Richard Bland tanto como una victoria en el desarrollo económico.

“Juntos ofrecerán un programa de capacitación de pilotos de drones de última generación para expandir la fuerza laboral de sistemas de aeronaves no tripuladas en Virginia”, dijo Youngkin, describiendo la asociación a una gran multitud de funcionarios de DroneUp y empleados estatales. “Es un nuevo modelo para la educación superior y el desarrollo económico que se unen en la Commonwealth de Virginia y Petersburg”.

Richard Bland es una universidad pública de dos años afiliada a William & Mary en Williamsburg. Su campus se extiende a ambos lados de los condados de Petersburg y Prince George y Dinwiddie. El centro de DroneUp estaría ubicado en la parte de Dinwiddie.

El anuncio se basó en uno que hizo Youngkin el lunes, cuando dio a conocer una asociación inusual entre el estado y la ciudad, líderes cívicos, religiosos y educativos en Petersburg, una ciudad con problemas económicos al sur de Richmond. Durante ese evento, la secretaria de Educación, Aimee Rogstad Guidera, promocionó un plan para que Richard Bland y la Universidad Estatal de Virginia crearan una “escuela laboratorio” K-12 en Petersburg en asociación con el sistema escolar local.

Youngkin revela asociación inusual para solucionar problemas en Petersburgo

Si bien los partidarios promueven las escuelas de laboratorio como una forma para que los colegios y universidades lleven la innovación a las aulas K-12, la asociación entre Richard Bland y DroneUp tiene como objetivo ayudar a la universidad y sus graduados alineando más estrechamente los cursos de la escuela con las necesidades de la industria.

“El trabajo de DroneUp complementa los esfuerzos en curso de Richard Bland College para desarrollar un plan de estudios para un programa de aviación no tripulado”, dijo Harrison A. Moody, presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Dinwiddie.

Debbie L. Sydow, presidenta de Richard Bland, dijo que la universidad y la compañía “comparten la visión de ofrecer un programa de capacitación de pilotos de drones de clase mundial para expandir el [unmanned aircraft systems] fuerza laboral en Virginia y en todo el país”.

Youngkin dijo que Virginia compitió con éxito con Arizona, Nueva York, Carolina del Norte y Texas por los proyectos, que recibieron una serie de incentivos para ubicarse en el estado libre asociado. Youngkin aprobó una subvención de $928,000 del Commonwealth Opportunity Fund y una subvención de incentivos para el desarrollo económico de Virginia de $4 millones. La Comisión de Revitalización de la Región Tabacalera de Virginia también aprobó una subvención de $111,000.

“Virginia es nuestro hogar y estamos orgullosos de poder continuar brindando innovación, talento y oportunidades económicas a nuestro gran estado”, dijo Walker, quien fundó DroneUp como una empresa emergente en 2016. “Esta inversión y expansión no solo trae nuevas oportunidades de carrera a nuestra región, pero también nos permite aprovechar las mentes más brillantes en torno al desarrollo y diseño de sistemas de aeronaves no tripuladas”.

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