La exención para la condonación de préstamos por servicio público finaliza el 31 de octubre

La exención para la condonación de préstamos por servicio público finaliza el 31 de octubre


Marta Maldonado comenzó con $100,000 en préstamos estudiantiles para sus estudios de posgrado. Después de 16 años de reducir esa deuda, todavía le quedaban $ 91,000 por pagar.

“Pensé que estaría pagando esta deuda hasta el final de mi vida”, dijo en una entrevista el profesor asociado de estudios étnicos en la Universidad Estatal de Oregón. “Es como una cadena perpetua”.

Maldonado dijo que intentó varias veces determinar si calificaba para el programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público (PSLF, por sus siglas en inglés) del gobierno federal. La complejidad del programa fue abrumadora, dijo.

PSLF se creó en 2007 para fomentar el trabajo de servicio público para un empleador calificado, como una agencia gubernamental o una universidad sin fines de lucro. Después de 120 pagos mensuales calificados, el gobierno federal perdona el saldo restante de la deuda del prestatario.

La parte de “calificación” de la promesa ha hecho tropezar a los prestatarios durante mucho tiempo. A través de pasos en falso y mala dirección de los administradores de préstamos, muchos prestatarios descubrieron que sus años de pagos no habían contado para la condonación de préstamos.

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Los prestatarios como Maldonado pensaron que estaban bien encaminados hacia la condonación, solo para descubrir que, después de todo, no calificaban porque el tipo de préstamo que tenían no era elegible, o no estaban en cierto tipo de pago basado en los ingresos. plan, o no estaban trabajando para un empleador calificado.

Otros se quejaron de que sus administradores de préstamos los engañaron sobre su elegibilidad para el PSLF o los guiaron hacia la indulgencia o las opciones de aplazamiento que los mantuvieron atrapados en deudas durante décadas. “El proceso fue demasiado complicado”, dijo Maldonado. “Me sentí realmente impotente”.

Un informe de 2018 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno encontró que el Departamento de Educación rechazó el 99 por ciento de las solicitudes de condonación de préstamos. Desde entonces, el Departamento de Educación ha estado tratando de simplificar el proceso. Como parte de un esfuerzo por abordar los problemas con el proceso, introdujo una exención de tiempo limitado el año pasado que contaría los pagos que antes no eran elegibles para el PSLF.

Pero el indulto pronto terminará. Los prestatarios tienen hasta el 31 de octubre para solicitar una exención para recibir crédito por pagos que anteriormente no calificaban para el PSLF. Se ha prestado tanta atención a la promesa del presidente Biden de perdonar los préstamos estudiantiles hasta $10,000 —y hasta $20,000 para los beneficiarios de la Beca Pell— que algunos prestatarios pueden no cumplir con la fecha límite del PSLF, lo que podría borrar aún más deuda.

Hasta finales de agosto, se han otorgado más de $10 mil millones en alivio de la deuda a más de 175,000 prestatarios a través del programa PSLF, dijo el Departamento de Educación. Puede obtener más información sobre la exención en studentaid.gov/pslf. Si aún no lo ha comprobado, apresúrese a hacerlo. Podría calificar para el crédito si trabajó en el servicio público desde el 1 de octubre de 2007.

Maldonado dijo que casi había renunciado a solicitar la exención hasta que su sindicato le habló de Summer, una empresa que ayuda a los prestatarios a navegar por el bizantino programa PSLF. Su sindicato proporcionó acceso gratuito a los servicios de Summer.

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Summer guió a Maldonado a través del proceso de ingresar al programa de préstamo correcto (Préstamo Federal Directo para Estudiantes) y al plan de pago correcto (basado en los ingresos). Después de esos movimientos, presentó su solicitud para que todos esos años de pagos se cuenten para la condonación en virtud de la exención.

Tomó algo de tiempo y paciencia, pero el Departamento de Educación eventualmente condonó cerca de $82,000 de la deuda de Maldonado. El resto fue en préstamos privados, que no son elegibles para PSLF. “Cuando finalmente obtuve la aprobación, pensé, Dios mío, las cosas que no había imaginado que podría hacer, las puedo hacer, como comprar una casa”, dijo. A muchas personas les vendría bien la orientación que recibió Maldonado.

Fidelity Investments, líder en el mercado de ahorros para la jubilación sin fines de lucro en el lugar de trabajo, está impulsando este tipo de asistencia. Fidelity está colaborando con Summer para proporcionar software y soporte experto para ayudar a los empleados en trabajos del sector público a solicitar la condonación de préstamos. La asistencia sería parte de los beneficios que los patrones ofrecen a sus trabajadores.

Esto tiene sentido. La productividad laboral puede verse afectada por trabajadores estresados ​​por su situación financiera, como una gran carga de deuda. “La deuda de préstamos estudiantiles es un gran desafío en el país hoy en día. En Fidelity hemos estado trabajando en una serie de soluciones en este espacio”, dijo Debra Frey, directora de marketing y análisis para organizaciones sin fines de lucro en Fidelity.

Una beneficiaria potencial es Kellie Latesky, cuyo empleador, Bronson Methodist Hospital en Kalamazoo, Michigan, la está ayudando con sus préstamos estudiantiles como parte de la asociación de Fidelity con Summer. Ella acaba de iniciar el proceso. Tiene $88,000 en préstamos estudiantiles que ha estado pagando durante 10 años.

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“Me emociona la idea de que me ayuden a manejar todos los préstamos estudiantiles”, dijo. Sin la ayuda de Summer, Latesky analizó el proceso de condonación de sus préstamos a través del PSLF, pero se rindió porque era demasiado complicado. “No estaba segura de cómo proceder, así que dejé de intentarlo”, dijo.

En lugar de que los prestatarios lo hagan solos, Summer brinda acceso a tecnología y apoyo opcional de expertos para navegar el proceso de solicitud de condonación de préstamos estudiantiles y ayudar a las personas a verificar su elegibilidad. En este momento, los prestatarios solo pueden acceder a Summer a través de una de sus organizaciones asociadas.

“Existe una gran brecha entre lo que puede ser el programa y las personas que realmente lo están logrando”, dijo Bridget Haile, vicepresidenta de operaciones y experiencia del cliente en Summer. “Tenemos la misión de simplificar la deuda de préstamos estudiantiles y hacer que la condonación sea más fácil de lograr”.

Es fantástico que los empleadores que ofrecen los servicios de Summer ayuden a sus trabajadores a obtener la condonación de préstamos que tienen derecho a recibir. Pero es una pena que esto sea incluso necesario.

El Departamento de Educación está trabajando en nuevas regulaciones para mejorar el programa PSLF. Aun así, sospecho que, dada la historia de este programa, los prestatarios aún necesitarán que los tomen de la mano para navegar por el laberinto de solicitudes hasta el perdón.

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