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La estimulación cerebral profunda podría tratar el trastorno por atracón


Los pacientes informaron significativamente menos episodios de atracones y pérdida de peso después de seis meses de tratamiento.

Un estudio piloto revela que un estimulador cerebral implantado disminuyó significativamente los episodios de atracones y ayudó a los pacientes a perder peso.

Según investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, un pequeño dispositivo que detecta la actividad cerebral relacionada con el antojo de alimentos en una región importante del cerebro y reacciona estimulando eléctricamente esa región se ha mostrado prometedor en un ensayo clínico piloto en dos pacientes con Trastorno por atracón con pérdida de control (BED, por sus siglas en inglés).

El ensayo, que se describió en un artículo publicado en la revista Medicina naturalrastreó a los dos pacientes durante seis meses mientras el dispositivo implantado, del tipo que se usa a menudo para tratar la epilepsia resistente a los medicamentos, monitoreaba la actividad en una parte del cerebro conocida como núcleo accumbens.

El núcleo accumbens está involucrado en el procesamiento del placer y la recompensa y se ha relacionado con la adicción. Cuando el dispositivo detectó señales del núcleo accumbens que previamente se había demostrado que predecían los antojos de alimentos, estimuló automáticamente esa región del cerebro, interrumpiendo las señales relacionadas con el antojo. En el transcurso de seis meses, los pacientes reportaron muchos menos episodios de atracones y pérdida de peso.

“Este fue un estudio de viabilidad inicial en el que evaluamos principalmente la seguridad, pero sin duda los sólidos beneficios clínicos que nos informaron estos pacientes son realmente impresionantes y emocionantes”, dijo el autor principal del estudio, Casey Halpern, MD, profesor asociado de Neurocirugía y jefe de Neurocirugía estereotáctica y funcional en Penn Medicine y el Centro médico de asuntos de veteranos Cabo Michael J. Crescenz.

Se cree que BED es el trastorno alimentario más común en los EE. UU. y afecta al menos a unos pocos millones de personas. A menudo implica episodios de atracones sin la purga de la bulimia y, por lo general, está relacionado con la obesidad. La persona que se emborracha tiene la sensación de perder el control sobre la comida, por lo que continúa comiendo más allá del punto habitual de saciedad.

Los antojos de comidas particulares preceden a los episodios de BED. En un estudio de 2018 que utilizó experimentos con ratones y humanos, Halpern y sus colegas descubrieron evidencia de que la actividad eléctrica específica de baja frecuencia en el núcleo accumbens surge poco antes de estos antojos, pero no antes de los atracones normales. Los investigadores estimularon el núcleo accumbens en ratones para interrumpir la actividad relacionada con el antojo cada vez que sucedía, y descubrieron que los ratones comían una cantidad considerablemente menor de una comida sabrosa y alta en calorías de la que de otro modo se habrían hartado.

El dispositivo utilizado por los investigadores para capturar señales y estimular los cerebros de los ratones es comercialmente accesible y está autorizado para el tratamiento de la epilepsia resistente a los medicamentos. Se implanta quirúrgicamente debajo del cuero cabelludo, con cables que se extienden a través del cráneo hasta el núcleo accumbens de cada hemisferio cerebral.

El nuevo estudio fue una prueba preliminar del mismo dispositivo y estrategia en sujetos humanos. El equipo de Halpern equipó a cada uno de dos pacientes con BED gravemente obesos con los dispositivos de estimulación cerebral y, durante seis meses, registró las señales de los dispositivos. A veces, los pacientes estaban en el laboratorio, se les presentaban buffets de sus comidas favoritas (la comida rápida y los dulces eran artículos comunes), pero la mayoría estaban en casa haciendo sus rutinas diarias. Los investigadores pudieron filmar los episodios de atracones de los pacientes en el laboratorio, y cuando los pacientes estaban en casa, autoinformaron los tiempos de sus episodios. Los científicos observaron que, como en su estudio anterior, apareció una señal distintiva de baja frecuencia en el núcleo accumbens en los segundos previos a los primeros bocados de los atracones de los pacientes.

En la siguiente fase del estudio, los dispositivos de estimulación cerebral administraron automáticamente estimulación eléctrica de alta frecuencia al núcleo accumbens cada vez que ocurrían las señales asociadas con el deseo de baja frecuencia. Durante este intervalo de seis meses, los pacientes informaron fuertes reducciones en sus sentimientos de pérdida de control y en la frecuencia de sus episodios de atracones; cada uno también perdió más de 11 libras. Uno de los sujetos mejoró tanto que ya no cumplía con los criterios para el trastorno por atracón. No pareció haber efectos secundarios adversos significativos.

“Esta fue una hermosa demostración de cómo la ciencia traslacional puede funcionar en el mejor de los casos”, dijo el coautor principal del estudio, Camarin Rolle, PhD, investigador postdoctoral del grupo de Halpern.

Los científicos han continuado el seguimiento de los sujetos durante otros seis meses y han comenzado a inscribir a nuevos pacientes para un estudio más amplio. Señalan que, en principio, el mismo enfoque de tratamiento podría aplicarse a otros trastornos relacionados con la pérdida de control, incluida la bulimia.

Referencia: “Estudio piloto de la estimulación cerebral profunda del núcleo receptivo accumbens para la pérdida de control de la alimentación” por Rajat S. Shivacharan, Camarin E. Rolle, Daniel AN Barbosa, Tricia N. Cunningham, Austin Feng, Noriah D. Johnson, Debra L Safer, Cara Bohon, Corey Keller, Vivek P. Buch, Jonathon J. Parker, Dan E. Azagury, Peter A. Tass, Mahendra T. Bhati, Robert C. Malenka, James D. Lock y Casey H. Halpern, 29 agosto de 2022, Medicina natural.
DOI: 10.1038/s41591-022-01941-w

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud.

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