La economía de EE. UU. agregó 315,000 empleos en agosto, un punto brillante continuo en la economía

La economía de EE. UU. agregó 315,000 empleos en agosto, un punto brillante continuo en la economía


Comentario

El mercado laboral de EE. UU. agregó 315,000 empleos el mes pasado, alcanzando una racha de 20 meses de fuerte crecimiento laboral que está impulsando una economía a través de una inflación ominosamente alta.

La tasa de desempleo aumentó levemente al 3,7 por ciento, según un informe mensual de empleo publicado el viernes por la Oficina de Estadísticas Laborales. Unas 344.000 personas más estaban desempleadas que en julio, en parte porque más trabajadores se reincorporaron a la fuerza laboral, buscando trabajo nuevamente.

Las ganancias laborales de agosto fueron mucho más bajas que el crecimiento estelar de empleos de julio, cuando medio millón de personas encontraron trabajo. Aún así, el mercado laboral sigue siendo un área de fortaleza para la economía, especialmente porque la Reserva Federal eleva las tasas de interés para frenar la inflación vertiginosa, que está afectando al sector inmobiliario.

Los mercados financieros inicialmente cotizaron al alza en las noticias laborales del viernes, ya que los inversores esperaban que los datos sólidos, pero no demasiado sólidos, pudieran llevar a la Reserva Federal hacia aumentos de tasas de interés más moderados. Pero los mercados cotizaron a la baja más tarde ese día.

El informe fue una buena noticia para el presidente Biden, quien ha tenido problemas en las encuestas la mayor parte de este año, con los estadounidenses frustrados porque la inflación está en los máximos de 40 años. El informe de empleo, combinado con las señales de que la inflación puede haber alcanzado su punto máximo, podría indicar que la economía está en camino a la estabilidad.

“Recibimos más buenas noticias en agosto”, dijo Biden en comentarios en la Casa Blanca. “La gran máquina de empleo estadounidense continúa su reaparición. Los trabajadores estadounidenses han vuelto al trabajo y ganan más [in] manufactura, construyendo una economía desde abajo hacia arriba y desde el medio hacia afuera. Con las noticias de hoy, hemos creado casi 10 millones de nuevos puestos de trabajo desde que asumí el cargo”.

De hecho, la economía se ha recuperado con creces los 20 millones de empleos perdidos durante la pandemia.

Las mayores ganancias se produjeron en los servicios profesionales y comerciales, que agregaron 68,000 empleos el mes pasado, superando con creces las cifras previas a la pandemia. Hubo un gran aumento de puestos de trabajo en diseño de sistemas informáticos, gestión y consultoría técnica, y servicios de arquitectura e ingeniería, mientras que los servicios jurídicos perdieron 9.000 puestos. Este crecimiento ayuda a sofocar el rumor de una recesión que se avecina, provocada por informes de despidos este verano en empresas de tecnología y otras empresas de primer nivel como Snapchat, 3M, T-Mobile y Bed Bath & Beyond.

El empleo en el cuidado de la salud aumentó en 48,000 puestos de trabajo, con adiciones notables en consultorios médicos, hospitales y centros de atención residencial y de enfermería. El comercio minorista agregó 44,000 puestos de trabajo y la manufactura continuó con una tendencia al alza de 22,000 puestos.

Hubo pocos cambios en el ocio y la hospitalidad después de un aumento mensual promedio de 90.000 puestos de trabajo en los primeros siete meses del año. La industria aún permanece por debajo de sus niveles previos a la pandemia en un 7 por ciento.

“Queremos un enfriamiento ordenado y este fue un informe Goldilocks”, dijo Jeffrey Roach, economista jefe de LPL Financial. “Estas ganancias laborales no fueron demasiado calientes o demasiado frías. Están logrando ese aterrizaje suave que queremos ver”.

El salario promedio por hora aumentó 10 centavos, o 0,3 por ciento, para los trabajadores del sector privado el mes pasado, a $32,36 por hora, una desaceleración en comparación con las ganancias mensuales anteriores. Durante el año pasado, los salarios promedio por hora aumentaron un 5,2 por ciento.

Ronnette Lark, de 44 años, que trabaja en limpieza en el Casino Harrah’s en Atlantic City, ganó recientemente un aumento de $3 por hora en su contrato sindical, lo que la eleva a $19 por hora. A principios de este año, el aumento de los precios la obligó a eliminar los refrigerios, la carne y el yogur de su presupuesto, pero el aumento salarial significó que puede pagar una mayor variedad de alimentos y llevar a su hija a las actividades de verano.

“Este aumento significa mucho”, dijo Lark. “Significa que podría llevar a mi hija a [amusement parks] y un concierto de Trolls en Filadelfia. Significa que este verano fue mejor que el verano pasado”.

La tasa de participación en la fuerza laboral también aumentó un 0,3 por ciento el mes pasado, hasta el 62,4 por ciento, una señal de que más estadounidenses buscan volver a trabajar. Pero esa cifra se mantiene por debajo de los niveles de febrero de 2020, lo que frustra a los empleadores que enfrentan una grave escasez de mano de obra.

“El mercado laboral es fuerte. Una cosa que salta a la vista de este informe de empleos es que también hemos visto un aumento en la participación laboral”, dijo el secretario de Trabajo, Marty Walsh. “La gente preguntará: ¿Cuánto tiempo van a continuar estos sólidos informes? Si podemos lograr una mayor participación de esa fuerza laboral, eso nos ayudará”.

Los economistas dicen que el aumento en el desempleo no debería ser motivo de preocupación dado que una mayor participación en la fuerza laboral podría significar que más trabajadores están buscando trabajo activamente.

“Vemos que la participación de la fuerza laboral está regresando y eso es algo bueno”, dijo AnnElizabeth Konkel, economista sénior de Indeed. “Si tenemos una participación creciente pero no todas las personas tienen un trabajo todavía, eso significa que el desempleo aumentará. Mi suposición es que estas personas que vuelvan a participar podrán encontrar trabajo rápidamente”.

Y las trabajadoras de entre 25 y 54 años se unieron a la fuerza laboral a un ritmo particularmente fuerte el mes pasado. Las mujeres, en particular, se han enfrentado a desafíos para volver a ingresar a la fuerza laboral desde la pandemia debido al cuidado infantil cada vez más inaccesible. Sin embargo, la tasa de participación de las mujeres en la fuerza laboral aún está por debajo de los niveles previos a la pandemia.

“Las mujeres en edad productiva experimentaron algunos de los mayores descensos en la participación laboral durante la pandemia”, dijo Julia Pollak, economista jefe de Indeed, y señaló que el aumento del mes pasado podría ser una señal de que la tendencia se está revirtiendo. “Muchas, muchas mujeres en todo el país están en los márgenes entre trabajar y no trabajar, y lo que ganan en el trabajo apenas cubre el cuidado de los niños que les permite trabajar, por lo que a menudo no hay un beneficio neto para ellas trabajando”.

El informe de julio sorprendió a los economistas, ya que la economía agregó 528.000 puestos de trabajo (aunque esa cifra se revisó oficialmente a la baja a 526.000), más del doble de las expectativas de los pronosticadores. El informe más moderado del mes pasado muestra señales de que la Fed está comenzando a lograr ese aterrizaje suave.

Mientras tanto, otros indicadores, como una disminución en la producción económica y precios más altos persistentes para casi todo, pintar una imagen menos optimista, lo que genera preguntas sobre cuánto más puede durar el mercado laboral caliente.

Estas señales contradictorias han llevado a algunos economistas a predecir que los trabajadores eventualmente enfrentarán un mercado laboral más débil, especialmente si hay una recesión. Y aunque la inflación disminuyó levemente mientras se mantuvo alta en julio y los trabajadores han seguido viendo un crecimiento salarial histórico este verano, los cheques de pago no han seguido el ritmo de la inflación, lo que afecta más a los hogares de bajos ingresos.

Las industrias que son más sensibles a los aumentos de las tasas de interés, incluidas la construcción, la producción de bienes duraderos, las hipotecas y los servicios de ayuda temporal, verán primero una disminución de los puestos de trabajo si el mercado laboral se debilita, dicen los economistas.

“Cuando dejamos de ver crecimiento en esas industrias, es cuando piensas que el primer zapato comienza a caer. Todavía no lo ha hecho”, dijo Erica Groshen, asesora económica de la Universidad de Cornell y comisionada de la Oficina de Estadísticas Laborales de 2013 a 2017.

La fortaleza del mercado laboral este año ha alentado a la Fed a tomar medidas agresivas para combatir la inflación. Hablando en Jackson Hole, Wyoming, la semana pasada, el presidente del banco central, Jerome H. Powell, dijo que la Fed no dejará de subir las tasas hasta que la inflación esté más bajo control, aunque espera que eso probablemente suavice el mercado laboral y cause “algo de dolor” para hogares y empresas.

La creación de puestos de trabajo en auge también ha significado una competencia feroz entre los empleadores por una oferta laboral limitada. Continúa habiendo aproximadamente dos trabajos abiertos por cada solicitante de empleo, según el informe de ofertas de trabajo de julio, y los trabajadores continuaron renunciando a sus trabajos a un ritmo elevado en julio, en un fenómeno denominado la “Gran Renuncia”.

Craig Woodling, de 39 años, renunció a su trabajo de entrega de paquetes para un contratista de Amazon en Orlando el mes pasado. Sus compañeros de trabajo habían renunciado “a diestro y siniestro”, dijo, y su gerente se sintió decepcionado cuando dio su aviso.

“Fue principalmente el calor y las expectativas de cuánto quería Amazon que entregáramos”, dijo Woodling. Agregó que la cantidad de paquetes que estaba entregando había aumentado a 400 por día durante la pandemia, en comparación con 220. “Tengo alrededor de 40, en este momento, por lo que me está desgastando el cuerpo”.

Woodling dijo que se sentía cómodo renunciando a su trabajo de entrega de $ 18 por hora debido a un mercado laboral con muchas oportunidades. Además, su esposa tiene un ingreso estable. Ahora que está solicitando puestos de trabajo, está menos seguro de poder encontrar otro rápidamente, particularmente en las áreas que está buscando: radio, su pasión o tecnología de la información.

“Pensé que sería mucho más fácil conseguir un trabajo una vez que renunciara, pero ese no ha sido el caso”, dijo Woodling. “Una parte de mí quiere buscar trabajos de entrega que hice antes, pero mi esposa me sigue recordando que no quieres volver a entrar en ese campo”.

El ajustado mercado laboral, combinado con la alta inflación, también ha fomentado un entorno propicio para la actividad sindical, ya que los trabajadores que luchan por pagar la gasolina, los alimentos y la vivienda tienen más poder para hacer demandas colectivas a los empleadores que enfrentan una escasez generalizada de mano de obra. La Junta Nacional de Relaciones Laborales ha informado un aumento del 56 por ciento en las solicitudes de elecciones sindicales en los primeros nueve meses del año fiscal 2022 en comparación con el año anterior.

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