La batalla por el regreso a la oficina se intensifica cuando los jefes pierden la paciencia

La batalla por el regreso a la oficina se intensifica cuando los jefes pierden la paciencia


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Cuando los correos electrónicos comenzaron a acumularse en la bandeja de entrada de Latitia Jackson sobre regresar a la oficina después del Día del Trabajo, ella y sus colegas pensaron que en realidad no sucedería.

El banco de Jacksonville, Florida, donde trabaja Jackson, de 47 años, había retrasado sus planes de regreso a la oficina muchas veces en los últimos dos años. Pero ahora el día se acerca rápidamente y Jackson se resiste a cambiar sus jeans y su camiseta por ropa de oficina. Tampoco tiene ganas de estar rodeada de gente, ya que se ha acostumbrado a la tranquilidad de su apartamento. Volver a un horario híbrido ayuda un poco, pero todavía se siente como una degradación cuando ha sido más feliz y más productiva trabajando desde casa.

“Siento que estoy siendo castigado”, dijo Jackson. “Ha estado funcionando muy bien y ahora me haces regresar cuando estoy haciendo exactamente el mismo trabajo allí que estoy haciendo desde casa”.

En esta época del año pasado, las empresas grandes y pequeñas se estaban preparando para impulsar a los trabajadores a regresar a las oficinas después del Día del Trabajo. Lo mismo está sucediendo ahora. Pero esta vez, los patrones realmente lo dicen en serio, probablemente, lo que podría preparar a las empresas para enfrentamientos con sus trabajadores, dicen los expertos.

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“Para los empleadores, deben comprender que la marea ha cambiado”, dijo Scott Dobroski, vicepresidente de comunicaciones corporativas de Indeed. Los empleados todavía tienen la ventaja en un mercado laboral candente. “Esta demanda de flexibilidad entre los empleados, que ya no es solo una solicitud, probablemente tendrá un impacto directo en sus esfuerzos de contratación y retención, lo que también impacta directamente en los resultados de una empresa”.

Los empleados están más comprometidos con trabajar desde casa que el otoño pasado, según una encuesta realizada en junio a más de 8,000 trabajadores por Gallup, y el deseo de trabajar exclusivamente desde casa se ha más que duplicado desde octubre de 2021. Entre los trabajadores totalmente remotos, el 60 por ciento dijo sería “extremadamente probable” que buscaran otras oportunidades si su empleador decidiera no ofrecer trabajo remoto al menos parte del tiempo.

Después de que Apple les dijo a los empleados que aumentaría requisitos de trabajo en persona de dos días a la semana a tres, más de mil empleados firmaron una petición exigiendo “ubicación laboral flexible”, argumentando que el mandato de la empresa “no considera las demandas únicas de cada puesto de trabajo ni la diversidad de individuos”. La compañía se negó a discutir sus planes de regreso a la oficina con The Washington Post.

Para Joe, quien trabaja como gerente de ingeniería para un fabricante de metal en California que construye juegos mecánicos y efectos especiales para parques temáticos, el regreso gradual al cargo comienza a sentirse “doloroso”. (Joe se identifica solo por su primer nombre para hablar con franqueza sobre su empleador).

La empresa comenzó el año totalmente remota. Pero a principios de la primavera, se les pidió a Joe ya las pocas docenas de otros empleados de la compañía que vinieran los viernes por medio día. En abril, se les pidió que vinieran dos días a la semana. Y la semana pasada, en una reunión apresurada en el pasillo, se les dijo a los empleados que comenzaran a venir cuatro días a la semana después del Día del Trabajo.

Sus jefes no ofrecieron ninguna justificación más allá de decir que tener empleados de vuelta en persona era “mejor para la empresa”, dijo Joe. Ha trabajado allí durante 10 años, pero dijo que está pensando seriamente en irse.

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“Es una línea que estoy empezando a trazar”, dijo. “Están tratando de volver a donde estábamos antes”.

El regreso a las oficinas ha ido avanzando poco a poco desde principios de año. En los primeros cuatro meses de 2022, la ocupación de oficinas aumentó un 20 por ciento según Kastle Systems, que ha estado rastreando el regreso al trabajo a través de llaveros y datos de deslizamiento. Pero desde abril, ha rondado el 44 por ciento en comparación con los niveles previos a la pandemia, a pesar de los esfuerzos para convencer a los trabajadores de que regresen con comida gratis, actividades de vinculación y otras ventajas.

A partir del 22 de agosto, la ocupación en 10 de los principales centros comerciales del país, incluidos DC, la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, era del 43,5 por ciento de lo que era antes de la pandemia.

“Creemos que seguirá aumentando, pero probablemente no volverá a los niveles previos a la pandemia en el futuro cercano, si es que lo hace alguna vez”, dijo Mark Ein, presidente de Kastle Systems.

Aunque se han levantado las restricciones por la pandemia, el coronavirus continúa obstaculizando los planes de regreso a la oficina debido a que el temor a enfermarse alimenta la renuencia de los trabajadores.

Google, que ha requerido que los empleados estén en las oficinas tres días a la semana desde abril, está lidiando con un brote que afecta a cientos de empleados en sus oficinas de California, según CNBC.

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Los brotes han frustrado a los trabajadores en los campus de Google. Un meme compartido en el sitio interno de intercambio de imágenes de la compañía mostraba una foto de una bandeja de entrada de correo electrónico con el asunto de un correo electrónico de un gerente que decía “¡Estamos muy emocionados de verlo de regreso en la oficina!” y una línea de asunto posterior de “Notificación de caso confirmado de COVID-19”, informó CNBC.

Las políticas in situ obligatorias pueden hacer que los trabajadores se sientan “como si no se apreciara el arduo trabajo que realizaron de forma remota durante la pandemia”, según Scott Dussault, director financiero de Workhuman, una empresa de software de capital humano.

“Cuando las organizaciones toman decisiones sin el aporte de su equipo, eso lleva al retroceso del que estamos siendo testigos hoy en día”, dijo Dussault. “Los empleadores deben entender que será necesario llegar a un compromiso y evitar tomar decisiones que sean el resultado directo de querer tener control sobre su fuerza laboral”.

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Pero con tantos retrasos, los jefes están perdiendo la paciencia, según Kathy Kacher de Career/Life Alliance Services, quien ha estado asesorando a las empresas sobre sus planes de regreso a la oficina.

Con los niños regresando a la escuela y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades poniendo fin al distanciamiento social, el aislamiento y el enmascaramiento políticas, incluso los clientes que inicialmente fueron cautelosos acerca de presionar a los empleados para que regresaran a la oficina dicen: “Está bien, eso es todo. Solo regresa”, dijo Kacher.

“Las organizaciones dicen: ‘Es hora de que empecemos a retirar a la gente sin importar lo que la gente quiera’”, dijo Kacher.

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En la búsqueda inicial para atraer a los trabajadores a las oficinas, muchas empresas invirtieron mucho en cambios en los espacios de oficina, programas de bienestar, actividades especiales de vinculación y otros beneficios. Pero ahora “las empresas están tratando de reducir costos”, dijo Stephan Scholl, director ejecutivo de Alight Solutions, una empresa de capital humano.

Los ejecutivos “se despertaron”, observaron la tasa de compromiso de sus inversiones y se dieron cuenta de que “estamos gastando mucho dinero y no tenemos empleados más felices”, dijo Scholl.

Algunos trabajadores de alto rendimiento han logrado evitar las llamadas para regresar a las oficinas. En un intercambio a mediados de agosto en Blind, un foro de mensajes corporativos anónimos, algunos trabajadores argumentaron que la empresa no podía permitirse el lujo de hacer cumplir la asistencia a la oficina para todos los empleados.

“Pedí un control remoto permanente y me lo concedieron”, escribió un empleado de Apple, y agregó que estaban “publicando desde mi remoto valle montañoso en Montana”.

“¿Qué? Estás bromeando, ¿verdad? preguntó otro usuario.

“No bromeo. Hacen trabajo remoto todo el tiempo para las personas que no pueden perder”, respondió el empleado de Apple. “Ahora salgo y alimento pollos y caballos entre reuniones”.

Incluso los empleadores comprometidos con los mandatos de la oficina han tenido que adoptar cierto grado de flexibilidad.

Joseph Woodbury, director ejecutivo y cofundador de Neighbor, un mercado de almacenamiento entre pares con sede en Utah, requiere que los empleados estén en la oficina cuatro días a la semana.

Pero la compañía agregó “Lunes sin reuniones”, un día opcional de trabajo desde casa para prepararse para la semana. Y los empleados son libres de trabajar desde casa si surge algo personal, como un niño enfermo o una reparación del hogar.

Ahora el 90 por ciento o más de la empresa está en el cargo de martes a viernes.

“Nuestro enfoque crea la expectativa de estar en la oficina”, dijo Woodbury.

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