La ayuda federal de covid podría ayudar a Florida a pagar los vuelos de los migrantes

La ayuda federal de covid podría ayudar a Florida a pagar los vuelos de los migrantes


El gobernador de Florida, Ron DeSantis (R), podría recurrir a una fuente de financiación inesperada para ayudar a pagar sus planes de llevar a los migrantes a comunidades de tendencia liberal: el interés ganado en la ayuda federal para el coronavirus de su estado.

Una parte poco notada del presupuesto reciente de Florida dedicó alrededor de $ 12 millones a la campaña de reubicación, aunque no quedó claro de inmediato si el estado aprovechó este fondo específico para enviar dos aviones llenos de docenas de inmigrantes, incluidos niños, a Martha’s Vineyard, Massachusetts. ., el miércoles.

Para establecer el programa, DeSantis aprovechó la letra pequeña del Plan de Rescate Estadounidense, una ley de estímulo de aproximadamente 1,9 billones de dólares adoptada por el Congreso a pedido del presidente Biden el año pasado. La medida, apoyada por los demócratas a pesar de la oposición unánime del Partido Republicano, incluía alrededor de $350 mil millones para ciudades y estados para impulsar sus economías y responder a la crisis de salud pública.

Los fondos llegaron con pocas restricciones, pero el gobierno de EE. UU. prácticamente no impuso reglas sobre el interés generado por ese dinero mientras no se gastó. En Florida, que recibió un total de $8.8 mil millones del paquete de rescate, los legisladores estatales adoptaron a principios de este año un plan de gastos que redirigió parte del interés hacia las políticas de inmigración de DeSantis, lo que provocó una gran protesta y nuevos pedidos de una investigación federal.

Bonos de vacunas, ayudas a empresas y . . . ¿un curso de golf? Las ciudades y los estados asignan $350 mil millones de ganancias inesperadas de estímulo a un uso muy variado.

La situación marcó el último caso en el que la ayuda federal por el coronavirus pareció permitir las medidas enérgicas contra la inmigración de los republicanos, muy lejos de lo que los legisladores del Congreso habían previsto cuando reservaron dinero de estímulo para los estados.

A principios de este año, los funcionarios de Texas aprovecharon un programa federal de pandemia separado, pero relacionado, para liberar dinero para la Operación Lone Star, un esfuerzo para vigilar la frontera entre Estados Unidos y México. De manera similar, Texas ha enviado inmigrantes a comunidades lideradas por demócratas, y más recientemente envió dos autobuses al Observatorio Naval, Washington, DC, hogar del vicepresidente Harris, el jueves.

The Washington Post reveló el alcance completo de la maniobra presupuestaria en Texas como parte de una serie de un año, Covid Money Trail, que rastrea los aproximadamente $ 5 billones en ayuda federal adoptada desde el comienzo de la pandemia. El informe inicial pronto llevó a un inspector general federal a investigar la conducta del estado.

En Florida, Taryn Fenske, vocera de DeSantis, confirmó en un comunicado que el estado envió dos aviones de migrantes a Martha’s Vineyard y agregó que otros estados, incluidos Massachusetts, Nueva York y California, “facilitarían mejor la atención de estas personas que han invitado a nuestro país incentivando la inmigración ilegal”.

Pero la oficina del gobernador no respondió a las preguntas sobre el origen de los fondos o si los $ 12 millones en intereses sobre la ayuda covid se habían utilizado para los vuelos a Martha’s Vineyard. En cambio, Fenske agregó que la legislatura había asignado dinero para implementar el programa “de conformidad con la ley federal”.

Los portavoces del Departamento del Tesoro y la Casa Blanca no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Un portavoz del Departamento de Transporte de Florida, que supervisa el dinero de la reubicación, tampoco respondió.


El rastro del dinero de Covid


Fue el mayor estallido de gastos de emergencia en la historia de los EE. UU.: dos años, seis leyes y más de $ 5 billones destinados a romper el control mortal de la pandemia de coronavirus. El dinero evitó la ruina de la economía estadounidense y puso vacunas en millones de brazos, pero también invitó a niveles sin precedentes de fraude, abuso y oportunismo.

En una investigación de un año, The Washington Post está siguiendo el rastro del dinero covid para descubrir qué pasó con todo ese dinero.

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Los eventos de esta semana marcaron el último enfrentamiento entre DeSantis, un agitador conservador con aspiraciones a la presidencia en 2024, y la administración Biden. El republicano de Florida amenazó anteriormente con enviar inmigrantes al estado natal del presidente, Delaware.

En ocasiones, las escaramuzas han involucrado directamente la ayuda federal por el coronavirus. Florida ha estado entre los estados más agresivos en la búsqueda de canalizar parte del dinero federal hacia otros propósitos aparentemente no relacionados. El presupuesto que DeSantis firmó este año desvió los fondos de estímulo del coronavirus para ayudar a financiar una exención del impuesto a la gasolina en respuesta a los altos precios del combustible. Los críticos dijeron que la medida contradecía la ley federal, que prohíbe a los estados usar el efectivo en recortes de impuestos, una política que Florida y sus pares han desafiado repetidamente y con éxito en casos judiciales en todo el país.

Con la inmigración, la legalidad es más turbia. Según la ley, las ciudades y los estados pueden usar sus asignaciones para mitigar los impactos económicos de la pandemia, ayudar a los trabajadores a realizar tareas esenciales, reemplazar los ingresos presupuestarios perdidos y mejorar su infraestructura local. Las categorías son amplias, y en ocasiones abren la puerta para que estos gobiernos persigan una amplia gama de proyectos favoritos aparentemente no relacionados, incluidas prisiones, campos de golf y otros documentados por The Washington Post.

Florida no pareció usar ningún dinero de ayuda federal directamente para los vuelos a Martha’s Vineyard o sus otras iniciativas relacionadas con la frontera. Más bien, convirtió en ley un plan para aprovechar el interés que acumuló en los fondos federales, lo que puede permitir que el estado eluda las cuestiones de uso indebido.

Pero los expertos y defensores locales aún dijeron esta semana que la política rompía con el espíritu del paquete de rescate del coronavirus. Alexis Tsoukalas, analista de políticas del Florida Policy Institute, dijo que el dinero podría haber financiado propuestas para hacer que la vivienda sea más asequible, combatir el robo de salarios, reducir los costos universitarios y más, ideas para ayudar a que “los floridanos se recuperen del impacto de la pandemia, no para apoyar iniciativas inútiles y dañinas” en torno a la inmigración.

Cómo la ayuda federal para la pandemia ayudó a Texas a pagar la represión en la frontera.

En junio, el plan provocó la ira del Southern Poverty Law Center, donde Paul R. Chavez, un abogado senior, llamó al inspector general del Departamento del Tesoro para que investigara el asunto. Un portavoz del organismo de control no comentó de inmediato si había abierto una investigación de este tipo.

El jueves, Chávez reconoció que Florida pudo haber aprovechado una “laguna” al usar los intereses acumulados en el dinero del estímulo. Advirtió que la inacción inspiraría a otros estados a hacer lo mismo, tal vez cosechando los beneficios de los dólares federales de una manera que los legisladores del Congreso no pretendían.

“Eso es definitivamente una preocupación”, dijo.

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