Kazuo Inamori, magnate japonés que se convirtió en monje budista, muere a los 90 años

Kazuo Inamori, magnate japonés que se convirtió en monje budista, muere a los 90 años


Kazuo Inamori, un magnate hecho a sí mismo en el auge de la posguerra de Japón que describió el trabajo como una misión casi espiritual mientras construía poderosas empresas de cerámica y telecomunicaciones y luego cambiaba sus trajes de negocios por las túnicas de un monje budista, murió el 24 de agosto en Kioto, Japón. . Tenía 90.

Kyocera, una firma especializada en cerámica y electrónica que fundó en Kyoto, anunció la muerte en un comunicado.

El Sr. Inamori a menudo se colocó junto a Akio Morita de Sony y al fabricante de vehículos Soichiro Honda como la vanguardia de la recuperación industrial de Japón después de la Segunda Guerra Mundial para convertirse en una de las principales economías del mundo.

Kyocera, fundada por el Sr. Inamori en 1959 con el equivalente a $10,000 y una línea de crédito, creció hasta convertirse en un jugador dominante en el mercado mundial de semiconductores, fabricando cerámicas de precisión que son componentes clave en computadoras y otros dispositivos, ya que resisten el calor y no Conduce electricidad.

En 1984, creó el operador de telefonía de larga distancia DDI (ahora conocido como KDDI) que irrumpió rápidamente en un mercado que alguna vez estuvo en manos de un antiguo monopolio estatal, NTT.

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En el entorno corporativo inflexible de Japón, el Sr. Inamori era una personalidad singular y desarrolló una reputación como una especie de maestro zen del capitalismo.

Se distinguió por un estilo de gestión que mezclaba la ética de trabajo de Japón con conceptos de vocaciones superiores y autorrealización, a menudo tomados de los propios escritos del Sr. Inamori. Fue satirizado por algunos como un “inamorismo” de culto. El Sr. Inamori nunca vaciló en su filosofía de karma corporativo: Brinde excelencia y empatía y el universo le devolverá la sonrisa.

“Respetamos lo divino y el espíritu para trabajar de manera justa y honesta”, dijo.

Pasó a la filantropía como fundador del Premio Kyoto, otorgado por primera vez en 1985, que reconoce los avances en las ciencias, las artes, la tecnología y la filosofía. Los ganadores anteriores incluyen al lingüista Noam Chomsky, la experta en primates Jane Goodall y el filósofo Bruno Latour.

“La mayoría de los industriales no sueñan, y la mayoría de los soñadores no fabrican cosas, así que soy muy afortunado”, dijo Inamori en “The Next Century”, el libro de 1991 de David Halberstam.

El Sr. Inamori se jubiló en 1997 para dedicarse a la reflexión y estudio en el sacerdocio budista, afeitándose la cabeza y manteniendo una dieta vegetariana. Regresó a la sala de juntas en 2010 a los 77 años después de que el gobierno de Japón le pidiera que tomara el timón de la aerolínea nacional en crisis Japan Airlines (JAL) mientras se declaraba en bancarrota. Una JAL reestructurada salió de la bancarrota en marzo de 2011, con la ayuda de rescates estatales.

En su estilo característico, Inamori destacó el doloroso proceso de despidos y recortes salariales a medida que la aerolínea se abrió camino hacia atrás, pero enmarcó el éxito final como ayudado por un poder mayor.

“Si bien esta no es la ley de causa y efecto como tal”, escribió en un ensayo publicado en el sitio web de Kyocera, “no puedo evitar pensar que recibimos una mano amiga de una fuente de compasión universal. Dudo que una recuperación y transformación tan milagrosa se hubiera podido lograr sin la ‘intervención divina’. ”

Kazuo Inamori nació el 30 de enero de 1932 en Kagoshima, en la isla de Kyushu, en el sur de Japón. El negocio de impresión del padre del Sr. Inamori ofrecía una vida cómoda. Pero el Sr. Inamori dijo que su casa fue incendiada durante la Segunda Guerra Mundial, lo que obligó a la familia a vivir en la miseria hasta el final de la guerra.

En sexto grado, contrajo tuberculosis y, mientras estaba postrado en cama, leyó un libro sobre budismo que inició su interés en la fe para toda la vida.

Obtuvo una licenciatura en ingeniería química en la Universidad de Kagoshima en 1955. y se convirtió en investigadora en una empresa de cerámica en Kioto. El Sr. Inamori una vez vivió en la fábrica durante una huelga de trabajadores, siendo denunciado por los sindicatos como “un perro corredor del capitalismo”, para terminar un proyecto que consideraba fundamental para la supervivencia de la empresa. Dijo que se enojó cuando sus jefes querían darle un pago extra por su lealtad.

“Nunca entendieron”, le dijo a Halberstam. “Pensaron que lo estaba haciendo por ellos, pero lo que yo quería era que la pieza en sí fuera mejor. Les dije a todos los que se quedaron y trabajaron conmigo que estábamos haciendo algo creativo y hermoso”.

Se separó de la empresa después de que le dijeron que no avanzaría porque no había asistido a una universidad más prestigiosa. Kyocera (una combinación de Kyoto y cerámica) usó las técnicas desarrolladas por Inamori para aisladores de cerámica para televisores, tratando de aprovechar la ola de ventas crecientes en los Estados Unidos y en otros lugares.

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El primer cliente de Kyocera en EE. UU. fue Fairchild Semiconductor, que realizó pedidos de componentes de transistores de silicio, según una historia oral que el Sr. Inamori entregó al Instituto de Historia de la Ciencia en 2010. Luego, IBM realizó un pedido grande. Posteriormente, Kyocera se diversificó en productos como células fotovoltaicas, electrónica y biocerámica, que se utilizan para reparar o reemplazar huesos dañados.

En 1962, el Sr. Inamori hizo su primera visita a los Estados Unidos. Su presupuesto personal era tan ajustado que, décadas más tarde, todavía recordaba los precios exactos de una cena de bistec en Tad’s en Times Square: $1,19 y $1,49 con ensalada. Hizo una gira por algunos fabricantes de cerámica de EE. UU., pero pronto se dio cuenta de que Kyocera estaba elaborando productos de mayor calidad.

“Lo único de lo que hablaba cuando estábamos juntos era de su creencia en lo que debería ser una empresa, cuáles eran sus obligaciones”, recordó en una entrevista para el libro de Halberstam. “No estoy con un ingeniero, finalmente decidí. Estoy con una especie de misionero.

Durante los primeros años de Kyocera, el Sr. Inamori vivió efectivamente en la fábrica. Se ganó el apodo de “Mr. AM” por estar en el piso hasta después de la medianoche y de regreso al amanecer. Se unió a sus empleados en los ejercicios matutinos y comenzó a compilar escritos que se convertirían en una antología de sus puntos de vista sobre los negocios y sus obligaciones.

“En el capitalismo”, le dijo al Boston Globe en 2012, “la codicia es algo que se considera algo bueno. Sin embargo, si confiamos demasiado en eso, creo que la sociedad colapsará”.

Entre sus ideas más estudiadas se encuentra lo que él llamó “gestión de amebas”, un sistema de equipos descentralizados que tienen poderes para tomar decisiones y pueden agregar o eliminar miembros según el entorno comercial cambiante.

Sus sobrevivientes incluyen a su esposa durante casi 64 años, Asako Sunaga, y tres hijas, informó Associated Press. La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Antes de que lo llamaran para ayudar a rescatar a Japan Airlines, Inamori se había alejado del ojo público, viviendo una vida sencilla de meditación y tareas en un monasterio budista en Kioto.

En 2012, antes de regresar al mundo monástico, trató de describir cómo su creencia en ayudar a la humanidad le dio algo (¿Fuerza interior? ¿Percepciones? No sabría decirlo) que elevó su juego.

“No sé cómo puedo llamarlo, cielo o Dios”, dijo. “Creo que había algo más apoyándome. No creo que mi habilidad sea la única razón de mi éxito”.

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