Horton's Kids y City Kids Wilderness: DC necesita más como ellos

Horton’s Kids y City Kids Wilderness: DC necesita más como ellos


Comentario

A unas 2000 millas de su casa en el sureste de Washington, Don’Zeal Davis, de 16 años, montó una tienda de campaña en el Parque Nacional Grand Teton de Wyoming. Pasó las siguientes 24 horas solo en la naturaleza, una especie de ejercicio de entrenamiento realizado durante un reciente campamento de verano de dos semanas para adolescentes de DC.

Don’Zeal admite que algunos de los sonidos que escuchó esa noche lo hicieron desconfiar: los aullidos, aullidos y gruñidos de animales cercanos y lejanos. Después de ver relámpagos, se cubrió la cabeza con una mochila y finalmente se durmió. Luego llegaron las lluvias, y su lona comenzó a gotear. Se despertó y descubrió que su tienda se deslizaba cuesta abajo, llevándoselo consigo.

“En el bosque, solo, estaba tormentoso y me estaba mojando y enojando”, recordó Don’Zeal.

Y, sin embargo, cuando se le pidió que comparara su tiempo en el desierto con la vida en su ciudad natal, no hubo oposición.

“Apenas sé cómo ponerlo en palabras”, dijo, “excepto para decir que Wyoming es mucho menos estresante”.

Eso se debe en gran parte a lo que Don’Zeal no escuchó en el bosque. No hubo disparos, ni gritos, ni sirenas. Nada de la sangría ensordecedora y estresante que ocurre a diario en algunas partes de DC y las zonas urbanas de Estados Unidos.

“Trato de no pensar en eso”, dijo Don’Zeal sobre el aumento de tiroteos y asaltos en la ciudad. “Excepto cuando estoy caminando solo”.

Dos adolescentes baleados fatalmente durante fin de semana violento en DC

La excursión anual es una colaboración entre dos organizaciones sin fines de lucro con sede en DC: Horton’s Kids, que empodera a los niños de vecindarios marginados para que se gradúen de la escuela secundaria y tengan éxito en la universidad, y City Kids Wilderness Project, que organiza el campamento en el rancho Broken Arrow en Agujero Jackson. Ambos ayudan a los niños a desarrollar habilidades para la vida para ampliar sus perspectivas de carrera.

También hay un enfoque intenso en la curación del trauma, que es más generalizado de lo que piensas.

Un informe de junio del DC Policy Center señaló que el simple hecho de estar cerca de actos delictivos repetidos puede tener un efecto nocivo en la salud mental y física. El estudio encontró que el 80 por ciento de los residentes del distrito vivían a media milla de un homicidio en 2021. Sin embargo, en el distrito 3 rico y predominantemente blanco, solo hubo dos homicidios, y nadie vivía a media milla de cualquiera de los asesinatos.

En predominantemente Black Ward 8, que incluye el vecindario de Don’Zeal, cada residente vivía dentro de una media milla de al menos seis y hasta 30 homicidios. Hubo 226 asesinatos el año pasado.

En toda la ciudad, el 89 por ciento de los niños negros vivían a media milla de un homicidio, en comparación con el 57 por ciento de los niños blancos. Son miles de niños que se encuentran con aceras manchadas de sangre, casquillos de bala, cinta policial amarilla, marcas de tiza que delinean cuerpos y sobrevivientes que caminan como muertos vivientes.

“No me gusta que mis hijos salgan afuera”, dijo Donithia Davis, la madre de Don’Zeal.

Se preocupó especialmente en 2015, cuando una mujer y un niño fueron baleados y heridos frente al edificio de apartamentos donde viven. Luego, en 2016, un niño de 6 años recibió un disparo en la parte inferior de la pierna mientras estaba en un parque infantil al lado de su casa. Don’Zeal tenía 9 años en ese momento y solía tocar allí también.

En 2017, un niño pequeño que vivía en su complejo recibió un disparo cuando se disparó un arma con la que otros niños estaban jugando. En abril de este año, una mujer fue herida de bala en la misma cuadra. Y sigue y sigue.

En Horton’s Kids, que opera fuera del edificio donde vive la familia Davis, Don’Zeal tiene un tutor y un mentor. Está aprendiendo habilidades sociales y emocionales, cómo identificar sus sentimientos, como la ira, a través de manifestaciones físicas como un puño o la mandíbula apretada, y cómo calmarse antes de hacer algo de lo que pueda arrepentirse más adelante.

Acampar en Wyoming le ha dado una nueva perspectiva de la vida, dice.

“Por la noche, alguien sacaría un telescopio y miraríamos las estrellas”, dijo. “Y se me ocurrió la idea de ir a la universidad a estudiar negocios para poder abrir un retiro orientado a la familia en DC llamado Midnight Palace”.

Habló con asombro y asombro acerca de aprender sobre el mundo de la misma manera que algunos niños hablan de deportes. Él también podría hacer eso. En el campamento, había ganado un premio por su destreza en la escalada y su persistencia en aprender a manejar un kayak. Un segundo premio reconoció su agradable personalidad y sentido del humor que levantó el ánimo del grupo durante una caminata de 15 millas.

Después de regresar a DC hace una semana, comenzó a prepararse para la escuela. Es un estudiante de 11º grado en Bell Multicultural High School en Columbia Heights.

“En realidad, estoy un poco nervioso”, dijo sobre el comienzo de la escuela. “Tengo que ponerme en mi juego. No puedo estar jugando con las mismas personas.

Su madre dijo que esperaba que Don’Zeal, que es el mayor de cinco hermanos, terminara la escuela secundaria, fuera a la universidad y tuviera éxito en la vida. “No quiero que se mezcle con la gente equivocada y pierda el enfoque”, dijo.

En el pasado, Don’Zeal a veces faltaba a clases para estar con sus amigos. Incluso venían a su salón de clases y lo invitaban a pasar el rato.

“Si estuviera aburrido, iría”, dijo. “Pero tengo que encontrar una manera de hacer lo que necesito hacer en la escuela”.

En Wyoming había aprendido a navegar en kayak a través de rápidos complicados. Durante las escaladas en roca, parecía saber intuitivamente dónde conseguir un punto de apoyo, en qué grietas deslizar los dedos y cómo llegar a la cima.

Ahora, solo tiene que aprender a hacer lo mismo con sus amistades: cuándo alcanzar la siguiente roca y soltar la otra.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.