FWB Fest en Idyllwild fue el Woodstock de las criptomonedas

FWB Fest en Idyllwild fue el Woodstock de las criptomonedas


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IDYLLWILD, Calif. — El mundo de las criptomonedas ha tenido un verano difícil. Los precios de bitcoin y etherium se han desplomado en los últimos meses. La manía de NFT se ha enfriado después de que el mercado se inundó con proyectos y estafas de baja calidad. Y los reguladores han comenzado a tomar medidas enérgicas contra una gran cantidad de empresas de criptomonedas que supuestamente han tenido un comportamiento dudoso y un posible fraude.

A pesar de este sombrío panorama, Más de 500 personas ocuparon recientemente el campus de Idyllwild Arts Academy, un internado de artes privado en Idyllwild, California, para un festival de fin de semana que los medios locales consideraron como el “cripto Woodstock”.

El evento se llamó FWB Fest, y los artistas, escritores, músicos, ingenieros de software, fundadores de empresas emergentes y creativos que se reunieron se unieron a través de su membresía en Friends With Benefits, un club social en línea basado en criptomonedas en el que debe comprar un token. unir.

En FWB Fest, se dio la bienvenida a la recesión de las criptomonedas. “No creo que este festival hubiera funcionado hace seis meses”, dijo Alex Zhang, de 26 años, uno de los líderes de Friends With Benefits y organizador del evento.

La gente del FWB Fest no eran los típicos asistentes a la criptoconferencia que vuelan entre Miami y San Francisco. Muchos eran artistas en activo o profesionales creativos. Estuvieron allí porque creen que la cadena de bloques, la tecnología subyacente de las criptomonedas, se puede utilizar para construir un mundo mejor a través de la comunidad y la descentralización.

“Lo que está sucediendo en un nivel más grande”, dijo Yancey Strickler, ex cofundador y director ejecutivo de Kickstarter, a una sala de otros asistentes durante una sesión titulada “Más allá de Crypto”, “es que hemos tenido muchas décadas de extrema y aumentando el individualismo como el valor principal, donde se espera que cada uno de nosotros se mantenga solo… pero ahora estamos reconociendo el vacío de eso, y la soledad de eso y la rutina”.

“Creo que todos nos estamos recuperando después de décadas de individualismo cerebral de mercado neoliberal”, dijo Austin Robey, miembro de Friends With Benefits y cofundador, junto con Strickler, de Metalabel, una plataforma que ofrece herramientas para colectivos en línea.

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Si bien la imagen pública del mundo de las criptomonedas se ha definido en gran medida por una marca de individualismo libertario hipercapitalista, los asistentes a FWB buscaron aprovechar el colapso para marcar el comienzo de una utopía tecnológica diferente y más inclusiva centrada en la comunidad y la creatividad.

“Crypto es obviamente divisivo, y hay una gran cantidad de lenguaje y herramientas con las que nos sentimos cómodos y que no se traducen a la corriente principal”, dijo un asistente. “Pero cómo vamos a tener un mayor impacto positivo en la vida material de más personas es mediante la creación de herramientas en libros de contabilidad públicos que no estén hiperfinanciados”.

Un chat grupal de $ 100 millones

En 2020, el empresario y artista Trevor McFedries comenzó a explorar cómo atraer a una audiencia más convencional a las criptomonedas. Durante mucho tiempo estuvo a la vanguardia del arte y la tecnología, habiendo creado una empresa que creó el primer influencer virtual, pero después del golpe de la pandemia, comenzó a profundizar en el mundo de Web3, el término amplio y algo fluido que sirve como abreviatura de un nuevo tipo de Internet que se basa en cadenas de bloques descentralizadas. Si bien la Web 2.0, la iteración actual de la web, está definida por un puñado de grandes empresas tecnológicas que poseen y controlan el contenido y los datos de los usuarios, los defensores de Web3 ven que sus sistemas descentralizados conducen a una propiedad más igualitaria.

En un solo fin de semana, McFedries creó un token de criptomoneda especializado y lo envió a sus amigos en los mundos de la música, el arte, el diseño y la tecnología, así como a algunos seguidores de Twitter.

El token “FWB” les otorgó acceso a una comunidad de Discord llamada Friends With Benefits. La comunidad funciona como una DAO, u “organización autónoma descentralizada”, que es básicamente una cooperativa basada en una cadena de bloques en la que cada poseedor de fichas posee una participación en la organización.

En los dos años transcurridos desde entonces, Friends With Benefits ha despegado. Impulsado por el auge de las criptomonedas, el chat grupal se convirtió en un club social en línea de pleno derecho, generando atención de los medios y atrayendo a miles de miembros de alto perfil, incluidas celebridades y artistas musicales como Erykah Badu y Azealia Banks.

A medida que la organización escaló, el precio de compra de un token para obtener membresía también creció, y en un momento llegó a $ 175 por un solo token. El año pasado, Friends With Benefits recaudó $10 millones de inversionistas, incluida la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, en una ronda de financiamiento que la valoró en $100 millones.

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El grupo usó la financiación, en parte, para expandirse fuera de línea. Organizó eventos y fiestas en Los Ángeles, Miami y Nueva York, aumentando su huella cultural. En un momento, el grupo discutió un sueño futurista de hacerse cargo algún día de una universidad de artes liberales desaparecida y organizar un festival. Cuando se descubrió que un amigo de un amigo trabajaba en admisiones en la academia de artes, después de algunas negociaciones con la escuela y los funcionarios locales de la ciudad, los organizadores de FWB consiguieron el lugar y nació FWB Fest.

Criptoutopía en el bosque

A lo largo del fin de semana, Idyllwild Arts Academy se transformó en un campamento de verano utópico donde grupos de discusión y charlas durante el día sobre temas como “Justicia social y web3” y “¿A dónde van los NFT desde aquí?” dio paso a actuaciones nocturnas de músicos como Nadezhda Tolokonnikova del grupo feminista anarquista Pussy Riot, el productor de música electrónica experimental Oneohtrix Point Never y el rapero JPEGMAFIA. James Blake tocó un juego de piano.

Había un jardín de vino natural, baños de sonido ambiental donde los asistentes podían tomar un té de champiñones, contemplar las estrellas a altas horas de la noche y una fiesta en la piscina. Andrea Hernandez, fundadora del boletín informativo Snaxshot, que se ha convertido en un oráculo en el mundo de los alimentos y las bebidas por su capacidad para detectar productos prometedores antes de que lleguen a los estantes de las tiendas de comestibles, seleccionó un puesto de refrigerios personalizado y el mercado de NFT OpenSea colaboró ​​en una galería de arte digital.

A lo largo del fin de semana, los directores Adam Faze y Ari Cagan persiguieron a los asistentes para entrevistarlos para un próximo reality show respaldado por Mad Realities, una compañía de producción orientada a web3, basada en el festival.

Sin embargo, fuera de las conversaciones, el tema de las criptomonedas parecía secundario, si es que se mencionó.

Greg Bresnitz, el líder de programación de ciudades y eventos de FWB, dijo que eso fue intencional. FWB, dijo, se trataba realmente de “usar Web3 como un mecanismo de coordinación para la cultura”. “Por los ultimos dos años [crypto] ha estado a la vanguardia”, agregó, “y ahora con el choque se pliega a un segundo plano”.

Otros asistentes estuvieron de acuerdo. “Hay mucha gente aquí que es relativamente novata en web3, pero que realmente está interesada en la cultura y ese es su punto de entrada a FWB”, dijo Cherie Hu, fundadora y editora de Water & Music, un boletín informativo independiente y DAO de investigación centrado en la música. y Tecnología. “Ni siquiera he escuchado muchas palabras de moda o personas hablando de criptografía en la esquina”, dijo Patrick McDermott, un artista de Los Ángeles.

Debido a la naturaleza fortuita de su fundación, Friends With Benefits nunca comenzó con una declaración de misión o un plan de negocios. “Comenzó como una escena”, dijo Zhang. “La mayoría de las personas que forman parte de una escena no pueden recitar la declaración de misión de una escena”. Durante una sesión, en el segundo día del festival, los miembros hicieron una lluvia de ideas sobre cómo expandir FWB a nuevos emprendimientos, ya fueran lanzamientos de productos u otro festival.

Todo sobre FWB Fest se organizó en conjunto con los miembros de FWB Discord. “La comunidad está llena de personas que trabajan en diversas industrias, por lo que cuando organizamos eventos tratamos de contratar personal dentro de la comunidad”, dijo McFedries.

Zhang dijo que piensa en Friends With Benefits como una ciudad. “La ciudad de Nueva York, por ejemplo, organiza festivales”, dijo. “También hay restaurantes, museos, parques, etc. FWB se siente menos como una empresa y en esta etapa, y más como una pequeña ciudad que tiene un ambiente”.

A pesar de la reciente contracción en el mercado de las criptomonedas, todos en FWB Fest se mantuvieron firmes en su dedicación al uso de blockchain, la tecnología subyacente de las criptomonedas, y dijeron que esperan que el éxito de FWB marque el comienzo de una nueva era de web3, construida alrededor de la comunidad y la inclusión.

“Estamos tratando de construir mientras podamos antes de que vengan grandes corporaciones horribles y lo arruinen para todos”, dijo Joshua Eustis, un artista musical conocido como Telefon Tel Aviv. “El capitalismo se superpone a nuestra forma de vida y nuestro sistema financiero, y el hecho de que web3 actualmente sea extremadamente inadecuado para corregir eso, no es una razón suficiente para que abdiquemos nuestra responsabilidad de darle forma en su estado inicial”.

“Si no lo hacemos”, dijo, “algún agujero lo hará más tarde y tendremos que usarlo”.

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