Firmas de armas como Remington, Smith & Wesson dejan los estados azules por los rojos

Firmas de armas como Remington, Smith & Wesson dejan los estados azules por los rojos


Comentario

El director ejecutivo de Smith & Wesson, Mark Smith, estaba harto. Dirigía el fabricante de armas de fuego más grande de Estados Unidos, con sede en Springfield, Massachusetts, donde fabricaba armas desde 1860 y, sin embargo, los legisladores estatales estaban considerando un proyecto de ley para prohibir la fabricación de rifles estilo AR-15 para el mercado civil. La ley propuesta paralizaría la compañía de Smith. El sesenta por ciento de los ingresos de Smith & Wesson provino de armas estilo AR-15.

Entonces, después de años de coquetear con la idea, Smith anunció en septiembre pasado que Smith & Wesson estaba retirando sus apuestas y trasladando su sede de Massachusetts a Tennessee.

Decidir irse fue “extremadamente difícil”, dijo Smith a los inversionistas, pero “sentimos que no nos han dejado otra alternativa”.

Al menos 20 empresas de armas de fuego, municiones y accesorios para armas, incluidos algunos de los nombres más importantes de la industria, como Beretta y Remington Arms, trasladaron su sede o cambiaron la producción de los estados azules tradicionalmente demócratas a los rojos republicanos durante la última década, reubicando miles de puestos de trabajo. y cientos de millones de dólares en inversión en medio de la división cada vez mayor de la nación en torno a las armas. Las empresas fueron atraídas por exenciones de impuestos y la promesa de mano de obra más barata. Pero el factor más importante a menudo fue el impulso de leyes de armas más estrictas. en muchos de los estados de tendencia demócrata.

“Van a donde los quieren”, dijo John Harris, abogado de Nashville y director ejecutivo de la Asociación de Armas de Fuego de Tennessee.

El resultado es una industria de armas de fuego que está cada vez más arraigada en el sur y, en menor medida, en el oeste, lo que debilita los lazos con el noreste que se remontan a la Guerra Revolucionaria. El cambio dramático ilustra las consecuencias económicas de la polarización política entre los estados, donde las leyes y las actitudes son cada vez más divergentes en temas culturales candentes, incluido el derecho al aborto. También revela una creciente frustración entre algunos legisladores de tendencia izquierdista con una industria local que ven como reacios incluso a hablar sobre la violencia armada.

“Aquí es donde nos separamos”, dijo el representante estatal de Massachusetts Bud Williams (D), cuyo distrito incluye la sede histórica de Smith & Wesson. “Y he sido un gran partidario de Smith & Wesson. Pero hay demasiados tiroteos masivos. No me voy a quedar callado”.

Las salidas se han producido en oleadas, a menudo provocadas por reacciones legislativas a tiroteos masivos de alto perfil: primero el tiroteo escolar de 2012 en Newtown Conn., y luego el tiroteo escolar de 2018 en Parkland, Florida. Algunos estados dirigidos por demócratas endurecieron las leyes de armas. Los estados republicanos a menudo se movieron en la dirección opuesta, a veces aflojando las restricciones de armas a raíz de los tiroteos masivos, según muestran los estudios.

Las nuevas leyes de armas llevaron a Beretta USA a trasladar sus operaciones de fabricación de Maryland a Tennessee en 2014. Mossberg envió su producción de escopetas de Connecticut a Texas ese mismo año. También fue entonces cuando Magpul Industries, uno de los mayores productores de cargadores de municiones del país, partió de Colorado hacia Texas y Wyoming.

En 2019, Stag Arms anunció su salida de Connecticut hacia Wyoming.

Al año siguiente, el fabricante de armas Kimber Manufacturing huyó de Nueva York a Alabama.

En noviembre pasado, dos meses después de la despedida de Smith & Wesson, el propietario de Remington Arms, el fabricante de armas más antiguo del país, reveló que trasladaría su sede de Ilion, Nueva York, a LaGrange, Georgia, comprometiéndose a invertir $100 millones y contratar a 856 personas en su nueva hogar.

“Estamos muy emocionados de venir a Georgia, un estado que no solo da la bienvenida a los negocios, sino que apoya y da la bienvenida con entusiasmo a las empresas en la industria de las armas de fuego”, dijo en un comunicado Ken D’Arcy, director ejecutivo de Roundhill Group, propietario de RemArms. Su empresa compró la marca de rifles Remington y varias otras de Remington Outdoor en una venta por quiebra.

Las empresas ganaron más de mil millones de dólares vendiendo potentes armas a civiles, según un informe

Los legisladores republicanos han alentado a las empresas de armas a mudarse y buscaron atraerlas a sus propios estados, viéndolo como una oportunidad para agregar empleos y pulir las credenciales de la guerra cultural.

El año pasado, los legisladores de Oklahoma lanzaron un estudio sobre formas de atraer fabricantes de armas al estado de Sooner. En el Shot Show de 2022, la principal feria comercial anual de la industria de armas de fuego, los gobernadores de seis estados viajaron a Las Vegas para vender sus comunidades a los fabricantes de armas, municiones y accesorios. Todos ellos eran republicanos.

“Estos estados están atrayendo abiertamente a la industria. Algunos de ellos han sido muy agresivos”, dijo Mark Oliva, portavoz de la Fundación Nacional de Deportes de Tiro, un grupo comercial con sede, como lo ha sido durante décadas, en Newtown, Connecticut.

El argumento no se trata solo de ser un refugio seguro para los derechos de armas. Los funcionarios estatales también ofrecen incentivos económicos.

Georgia ofreció $28 millones en subvenciones y exenciones fiscales a Remington para su nueva sede. Wyoming otorgó al menos $ 8 millones en subvenciones a Magpul para su reubicación. Y Smith & Wesson obtuvo un gran descuento en los impuestos a la propiedad, junto con una subvención de $9 millones. Se espera que la medida de Smith & Wesson aumente las ganancias por acción de la compañía en unos 10 centavos por acción al año, según divulgaciones financieras.

“Cualquiera que sea la motivación que tengan sobre las armas, también están motivados por los dólares”, dijo Harris, del grupo de armas de fuego de Tennessee, sobre las compañías de armas.

Remington, Smith & Wesson, Magpul, Stag Arms y Kimber no respondieron a una solicitud de comentarios. Beretta se negó a comentar. Los funcionarios de desarrollo económico de Tennessee también se negaron a comentar.

La industria de las armas de fuego no es una gran parte de la economía estadounidense en general, pero tiene un peso simbólico. Las armas se encuentran en el centro de algunas de las luchas culturales más feroces del país, como el alcance de los derechos constitucionales y las preocupaciones sobre el crimen y la violencia.

El director ejecutivo del fabricante de armas Smith & Wesson culpa a los políticos por la violencia armada

En estos días, la industria de las armas de fuego está creciendo rápidamente, sacudiéndose años de ventas tibias durante el mandato del presidente Donald Trump. (Las ventas de armas tienden a aumentar bajo los presidentes demócratas, cuando el potencial de nuevas leyes de armas parece mayor).

Los estadounidenses compraron aproximadamente 19,9 millones de armas de fuego el año pasado, la segunda mayor cantidad en la historia, justo detrás del récord de casi 23 millones impulsado por la pandemia de 2020, según Small Arms Analytics and Forecasting. El empleo en las empresas de armas de fuego y municiones aumentó un 28 % entre 2015 y 2021, con un total de casi 170 000 personas en todo el país, según datos de la NSSF.

La NSSF y la Asociación Nacional del Rifle han aplaudido la caravana de camiones de mudanzas de los fabricantes de armas, atribuyendo la tendencia al “sentimiento anti-Segunda Enmienda” y la búsqueda de estados más amigables. Una revista de la NRA llamada America’s First Freedom describió el cambio como “Moverse a una América más libre”.

Pero la mayoría de los fabricantes de armas no están abandonando por completo los estados azules.

Beretta USA, subsidiaria del fabricante de armas italiano Beretta, trasladó 160 puestos de trabajo de Accokeek, Maryland, en el condado de Prince George, a Gallatin, Tennessee, luego de que los legisladores de Maryland prohibieran en 2014 docenas de armas de asalto, incluidas algunas fabricadas por Beretta.

“¿Por qué expandirse en un lugar donde la gente que construyó el arma no podía comprarla?”. Jeffrey Reh, consejero general de Beretta, a The Washington Post mientras el estado debatía la prohibición de armas.

El proyecto de ley fue aprobado y Beretta se mudó. Su planta de armas de 45 millones de dólares en Tennessee ahora emplea a unas 300 personas. Y mientras los equipos de producción e investigación y desarrollo de Beretta trabajan allí, los ejecutivos y el personal administrativo del fabricante de armas, unas 100 personas, se quedaron en Maryland.

Una búsqueda reciente de anuncios de trabajo en línea mostró que Beretta tenía nueve vacantes en Tennessee y cinco en Maryland.

Una ciudad que fabrica armas se enfrenta a su papel en el tiroteo masivo de Parkland

Smith & Wesson planea mantener 1.000 puestos de trabajo en Massachusetts incluso después de trasladar 550 puestos, más otros 200 puestos de trabajo de todo el país y su sede a Tennessee, que se espera que esté terminado el próximo año.

Pero la pérdida ha sido un duro golpe para Springfield.

La ciudad de 155.000 habitantes está ubicada en Connecticut River Valley, una región que alguna vez estuvo tan repleta de fabricantes de armas de fuego que se conocía como Gun Valley. Springfield fue su capital no oficial, el lugar donde George Washington decidió ubicar la primera armería de la nación. La fabricación de armas se ha entretejido durante mucho tiempo en la historia de la ciudad.

Smith & Wesson se encontraba entre los principales empleadores de la ciudad. Hizo donaciones a organizaciones benéficas locales y ayudó a patrocinar la exhibición anual de luces navideñas.

“Es un impacto bastante significativo”, dijo Timothy Sheehan, director de desarrollo de la ciudad, sobre la partida del fabricante de armas.

A pesar de la historia compartida, la relación entre la empresa y la ciudad se había vuelto tensa recientemente.

La sede y las puertas de la fábrica fueron escenario frecuente de protestas. Los estudiantes y grupos religiosos han realizado piquetes afuera varias veces desde el tiroteo de Parkland en 2018, cuando un hombre armado usó un rifle estilo Smith & Wesson AR-15 para matar a 17 estudiantes y miembros del personal.

El año pasado, el padre de un adolescente que murió en ese tiroteo diseñó una valla publicitaria en la carretera que daba a la planta de armas de fuego. Llevaba el mensaje: “No puedo cumplir 21 años y disfrutar de mi primera cerveza legal porque a un adolescente de Florida se le permitió obtener su primer AR-15 legal”.

Smith & Wesson respondió investigando y negándose a la sugerencia de que comparte la responsabilidad de cómo se usan sus armas. Este verano, Smith, el director ejecutivo, se negó a unirse a los ejecutivos de otros fabricantes de armas cuando testificaron ante un Comité de Supervisión de la Cámara que investigaba la industria de las armas de fuego. Luego emitió una declaración culpando a los políticos por delitos relacionados con armas y los acusó de intentar cambiar la culpabilidad.

La compañía solía estar más dispuesta a hablar sobre las formas en que podría ayudar a reducir la violencia armada.

En 2000, un año después del tiroteo masivo en la escuela en Columbine, Colorado, la Casa Blanca del presidente Bill Clinton y Smith & Wesson anunciaron un acuerdo legal que incluía que el fabricante de armas aceptaba instalar gatillos seguros para niños y prohibir la venta a traficantes de armas con pasados ​​accidentados. . Otros fabricantes de armas consideraron unirse al trato. Pero ante la intensa presión de la NRA y la industria de las armas, Smith & Wesson finalmente se retiró del trato. Su director ejecutivo renunció.

Massachusetts pasó a aprobar algunas de las leyes de armas más estrictas del país. Mucho antes de que el fabricante de armas se mudara a Tennessee, era ilegal que Smith & Wesson vendiera sus rifles estilo AR-15 a civiles en su estado natal.

El proyecto de ley estatal propuesto el año pasado habría ido más allá y habría prohibido la fabricación de esos rifles.

Sheehan, director de desarrollo de la ciudad, dijo que entendía la difícil posición en la que se encontraba la empresa.

“También puedo entender el punto, el punto social, al que se dirigía la legislación”, dijo Sheehan.

“Pero, en mi opinión”, dijo, “también hay que sopesar eso con el impacto económico”.

Pero Smith & Wesson no va a volver.

Williams, el representante de Springfield, fue uno de los copatrocinadores del proyecto de ley.

Sabía lo que podía hacerle a una empresa en su propio patio trasero.

Y una vez había sido un gran partidario de Smith & Wesson. Era el tipo de lugar donde un chico local podía conseguir un buen trabajo nada más salir de la escuela secundaria y quedarse toda la vida. Como concejal de la ciudad, había ayudado a presionar para que la compañía obtuviera recortes de impuestos a la propiedad. Había alentado a los departamentos de policía a comprar armas Smith & Wesson.

Pero Williams tomó cada vez más nota del número de víctimas de la violencia armada. No fueron solo los tiroteos masivos. Hubo muchos tiroteos más pequeños que apenas parecían ser noticia.

Smith & Wesson se negó a hablar de nada de eso, dijo.

Ya había visto suficiente. Fue demasiado. Ya no le importaba que se tratara de una empresa local.

“Simplemente sentí que con todos estos tiroteos”, dijo Williams, “en algún momento es hora de anteponer las vidas a las ganancias”.

Se espera que Smith & Wesson abra su sede en el sur el próximo año.

Su nuevo hogar está en un condado de Tennessee que hace un par de años se declaró un “santuario” de la Segunda Enmienda, donde los líderes locales prometieron luchar contra el control de armas.

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