Fed en Jackson Hole mientras la inflación perjudica a los trabajadores

Fed en Jackson Hole mientras la inflación perjudica a los trabajadores


El tema central en el Simposio Económico de Jackson Hole de este año será uno que toque de cerca a miles de trabajadores locales.

Las montañas Teton y Jackson Hole se ven desde Snow King Mountain el 14 de agosto en Jackson Hole, Wy.  (Jabin Botsford/The Washington Post)
Las montañas Teton y Jackson Hole se ven desde Snow King Mountain el 14 de agosto en Jackson Hole, Wy. (Jabin Botsford/The Washington Post)

Comentario

Cada año desde 1982, el Parque Nacional Grand Teton, con sus esculturales montañas, valles y lagos, alberga una de las principales conferencias para los principales funcionarios del mundo que dirigen las economías de EE. UU. y del mundo.

Pero como todos los eventos importantes, la conferencia no podría llevarse a cabo sin miles de trabajadores (taxistas, cocineros, cajeros) en Jackson, Wyoming y sus alrededores. Y les resulta más difícil ganarse la vida en el área, ya que los costos de vivienda, gasolina y la comida se vuelve dolorosamente fuera de su alcance.

La pequeña pero codiciada ciudad siempre ha sido un lugar difícil para vivir de manera económica. Pero la inflación ha ampliado esa brecha, convirtiendo a Jackson, en particular, en un pináculo de la desigualdad en la economía estadounidense. El precio medio de una casa en Jackson superó $ 2 millones el año pasado, ya que los hogares e inversionistas adinerados recogieron las pocas casas disponibles. El alquiler local ha subido un 12,4 por ciento. Eso ha dejado a muchos trabajadores críticos para las industrias de la hospitalidad y el turismo del área que claman por apartamentos asequibles, desplazamientos de horas fuera, o trabajando múltiples trabajos para llegar a fin de mes.

“No creo que la economía funcione para mí en este momento”, dijo Jesús Montiel, quien vive a 90 minutos de Jackson y trabaja en una juguetería en la ciudad. “Ni siquiera puedo encontrar una casa en venta cerca de Jackson que cueste menos de un millón de dólares. Y eso es para una habitación.”

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A partir del jueves, los funcionarios de la Reserva Federal y muchos otros acudirán al Simposio Económico de Jackson Hole, organizado por la Fed de Kansas City, para hablar sobre las mismas fuerzas inflacionarias que afectan a tantos de los que trabajan entre bastidores para garantizar que este encantador pueblo de montaña siga brillando para los turistas.

Desde un ex cocinero de hotel hasta un taxista, estas son algunas de sus historias.

Ricky Kairos, ex cocinero del hotel

Cuando Ricky Kairos se mudó a Jackson hace cuatro años, su primera casa fue una habitación pequeña, sin cocina, compartida con un compañero de trabajo en el Four Seasons Resort. Kairos compartía un baño con muchos otros trabajadores y vivía justo al otro lado del pasillo del restaurante del hotel donde trabajaba como cocinero. La vivienda para empleados le costó $750 al mes.

“Eso fue bastante alto en mi presupuesto mensual, considerando que estaba haciendo $18, algo la hora”, dijo Kairos, de 28 años. “Realmente no me dejó muchas opciones. Era la primera vez que venía al área… Pero rápidamente me di cuenta de que no iba a poder salvar nada”.

“Realmente no me dejó muchas opciones. Era la primera vez que venía al área… Pero rápidamente me di cuenta de que no iba a poder salvar nada”.

—Ricky Kairós

Kairos dejó su trabajo en Four Seasons después de cuatro meses para terminar la escuela culinaria y luego regresó a Jackson, buscando un trabajo en un restaurante local. Pero era difícil encontrar un trabajo estable: el turismo aumenta durante el verano y el invierno. En las industrias de temporada baja, turismo y hospitalidad se reducen, dejando a muchos trabajadores sin trabajo o con horas significativamente reducidas, durante semanas o meses.

“La estabilidad laboral: ‘¿Voy a tener este trabajo 52 semanas al año?’ – es muy difícil”, dijo Kairos. “Como alguien que quiere hacer de este su hogar y estar aquí a largo plazo, fue realmente difícil montar esa ola”.

Para Kairos, lo mejor de su paso por el Four Seasons fue conocer a su prometido, Irwing Bernal. Cuando no pudieron encontrar una vivienda asequible, la pareja se mudó con la madre de Bernal en Victor, Idaho, a 25 millas de distancia. La ciudad es el hogar de muchos viajeros de Jackson.

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Ahora, Kairos y su prometido tienen trabajos más estables, ambos trabajando para el sistema de escuelas públicas de Jackson. Con $25 la hora, la única forma en que Kairos puede imaginar acercarse más es si el sistema escolar o el gobierno local pone a disposición más viviendas para empleados. Sesenta y una personas que trabajaban para el distrito escolar renunciaron el año pasado, en su abrumadora mayoría porque no pudieron encontrar un lugar para vivir, según funcionarios locales.

“Me encantaría quedarme, pero nuestro mayor temor es que no nos aumenten el salario y el precio de un apartamento de dos habitaciones en Jackson es de $600,000”, dijo Kairos. “No hay forma física en que pueda pagar eso”.

Jesús Montiel, director comercial de la juguetería

El viaje desde la casa rodante de Jesús Montiel hasta su trabajo como gerente de ventas en Teton Toys toma 90 minutos. En las mañanas de invierno con aguanieve, o al final de una jornada laboral de 14 horas, depende de las bebidas energéticas para mantenerse alerta en los sinuosos caminos del cañón.

“No creo que la economía funcione para mí en este momento. Ni siquiera puedo encontrar una casa en venta cerca de Jackson que cueste menos de un millón de dólares. Y eso es para una habitación.”

—Jesús Montiel

Montiel, de 22 años, paga $950 al mes por el tráiler que alberga a su familia, incluida su esposa y su hija de dos años y medio, en Afton, Wyoming, a unas 70 millas de distancia. Su tío es dueño del parque de casas móviles, que es parte de la razón por la cual la familia decidió vivir lejos de la ciudad.

Pero a veces, Montiel no llega a casa. Para ahorrar gasolina y tiempo de viaje, Montiel suele dormir en el sofá de un amigo o compañero de trabajo si eso significa que puede dormir más cerca de la tienda de juguetes en Jackson.

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Montiel gana $ 25 por hora, un buen salario, pero con el costo de la gasolina y la comida tan alto, ha estado asumiendo tantos turnos adicionales como sea posible para que su presupuesto funcione. La pestaña de la compra para su familia corre alrededor de $ 400 por mes. La esposa de Montiel, Krista Mason, se queda en casa con su hija porque el cuidado de los niños es muy caro.

“Estoy trabajando muchas horas extras”, dijo Montiel. “Es la única forma en que puedo pagar todo lo que necesito”.

Cinco años después de mudarse al área, Montiel dijo que el viaje agotador finalmente vale la pena. Estima que su trabajo en Jackson paga el doble de lo que ganaría en Afton, donde dijo que “muchos de los trabajos son más para principiantes”. [workers] o estudiantes de secundaria”. Se enorgullece de su trabajo, ayudando a los clientes a encontrar exactamente lo que buscan y manteniendo la tienda ordenada.

“Lo más grande que estoy tratando de hacer es traer una sonrisa a la gente”, dijo Montiel. “En el momento en que vivimos, puede ser muy difícil”.

Marcela Badillo, trabajadora de cafetería

Para que Marcela Badillo tuviera una casa en Jackson, tuvo que construirla.

Badillo, de 37 años, vive en una casa de Hábitat para la Humanidad, no muy lejos de su trabajo sirviendo comida en la cafetería de una escuela secundaria. Su casa adosada de tres habitaciones y dos baños está muy lejos de la habitación de hotel donde ella y sus cuatro hijos vivían cuando no tenían a dónde ir.

“Es pequeñito, pero es mi casa. Y no tengo que preocuparme de que el dueño vaya a vender la casa, o de dónde nos vamos a mudar. Incluso si es pequeño, estamos muy agradecidos porque tenemos un lugar al que llamar hogar”.

—Marcela Badillo

Hace unos siete años, Badillo dijo que ganaba lo suficiente para cubrir los gastos de su familia trabajando como consejera de lactancia y limpiando casas. Pero luego, su arrendador decidió abruptamente vender su casa de alquiler, dijo, y la puso en una búsqueda frenética de un alquiler asequible. Mientras buscaba apartamentos en Jackson, descubrió que algunos alquileres aceptaban mascotas, pero tenían reglas inusuales que prohibían a los niños. Así que su familia se amontonó en una habitación de hotel con dos camas pequeñas, un baño y una pequeña cocina.

“Es difícil tener niños pequeños y vivir en un hotel, con una familia de seis viviendo en una habitación pequeña”, dijo Badillo. “Ni siquiera era un estudio”.

Cuando Badillo solicitó construir y ser propietaria de una casa de Hábitat para la Humanidad en 2017, estaba nerviosa de que ni siquiera se considerara su papeleo. Cuando emigró a los 17 años de México, era residente ilegal. Años más tarde, obtuvo una visa de trabajador, pero aún estaba esperando su tarjeta de residente cuando envió su solicitud a Habitat, una organización sin fines de lucro que ayuda a los propietarios a construir sus propias casas y obtener una hipoteca asequible.

Se aceptó, y Badillo y sus seres queridos pusieron en 500 horas ayudando a construir su nueva casa. Su familia se mudó un año después.

“Es chiquita, pero es mi casa”, dijo Badillo. “Y no tengo que preocuparme de que el dueño vaya a vender la casa, o de dónde nos vamos a mudar. Incluso si es pequeño, estamos muy agradecidos porque tenemos un lugar al que llamar hogar”.

Badillo dijo que está especialmente aliviada de ser dueña de su propia casa, ya que el costo de vida agota todas las demás partes de su presupuesto. Comestibles, gasolina y ropa. son más caros que nunca. Sus hijos tienen entre 10 y 18 años de edad y, dijo Badillo, “es imposible mantenerlos en los mismos zapatos por mucho tiempo”.

Jeff Monteith, taxista

Como empleado en el majestuoso Jackson Lake Lodge durante nueve años, Jeff Monteith sabía que la conferencia anual de la Fed era una de las señas de identidad de la temporada turística de verano.

Monteith comenzó a trabajar en el albergue después de conocer a su novia, Emily Claassen, quien organizaba eventos en el albergue. Durante más de una década, Claassen ayudó a organizar la conferencia de la Fed, organizando salas y planificando menús para el simposio de tres días. Monteith llevó a los invitados a viajes panorámicos en carroza por el cercano río Snake y luego trabajó como botones. A través del trabajo, consiguieron viviendas para empleados durante todo el año.

“Viví en la ciudad de Nueva York durante 30 años y me mudé de apartamento en apartamento. Pensé que siempre podría encontrar algo en un mes. ¡Qué equivocado estaba!

—Jeff Monteith

“Estábamos aquí para los invitados”, dijo Monteith. “Estábamos aquí para mostrarles a todos un buen momento”.

Después de casi una década en el albergue, Monteith trabajó brevemente en un aeropuerto privado en Jackson, luego se convirtió en conductor profesional de limusinas y taxis para una empresa local.

Cuando Monteith y Claassen dejaron sus trabajos en el albergue, también perdieron su vivienda garantizada. Comenzaron a buscar el año pasado, y rápidamente quedó claro que no podían permitirse comprar una casa en la ciudad. Incluso la competencia por los alquileres sorprendió a Monteith.

“Viví en la ciudad de Nueva York durante 30 años y me mudé de apartamento en apartamento”, dijo. “Pensé Siempre podía encontrar algo en un mes. ¡Qué equivocado estaba!

Eventualmente encontraron una espaciosa casa de alquiler a unos 25 minutos de Jackson.

Este verano, los precios de la gasolina golpearon duramente a Monteith, especialmente cuando rondaba alrededor de $5.25 por galón en Jackson. Los precios más altos en la bomba significaban que le pagaban menos por cada viaje. Los veranos ya son más estricto para los conductores, agregó Monteith, ya que más turistas alquilan automóviles que durante la temporada de esquí de invierno.

“Hemos fijado precios, y esos precios no han cambiado desde que subieron los precios de la gasolina”, dijo Monteith. “Definitivamente gano más dinero en el invierno, así que como todos, nos estamos ajustando el cinturón. Probablemente haremos uno o dos o tres viajes menos este año”.

Incluso con trabajos estables y exitosos, la capacidad de la pareja para quedarse depende de si la floreciente industria turística de Jackson puede sobrevivir a la inflación. Claassen dirige su propia empresa de eventos y está organizando 21 bodas este año, además de un puñado de eventos corporativos. Pero incluso en un lugar como Jackson, Claassen dijo que las reservas dependen de que los precios de los hoteles o las aerolíneas no se salgan de control, y de que las personas quieran seguir regresando y gastando.

Además, el aumento del costo de vida está expulsando a más trabajadores de los trabajos locales de turismo y hotelería, dijo Monteith.

“Jackson, tal como se define, necesita turismo, y personalmente me encanta mostrar mi patio trasero a la gente, y quiero que la pasen muy bien”, dijo Monteith. “Por otro lado, tienes amigos que trabajan en la industria hotelera y de restaurantes, y no cuentan con todo el personal, por lo que es posible que tengan que trabajar turnos adicionales. Y eso significa que es posible que no puedan disfrutar de la vida en la montaña por la que se mudaron aquí”.

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