Europa apunta a Rusia, alegando sabotaje por daños en Nord Stream

Europa apunta a Rusia, alegando sabotaje por daños en Nord Stream


BERLÍN (AP) — Los legisladores europeos apuntaron el miércoles al sabotaje cuando iniciaron investigaciones sobre las filtraciones de tres importantes gasoductos submarinos de gas natural en el mar Báltico, explosiones que, según los expertos, podrían resultar en la mayor liberación de metano a la atmósfera desde el sector energético.

Las autoridades danesas expresaron una confianza cada vez mayor en que las explosiones fueron la fuente del impacto masivo en los oleoductos Nord Stream que canalizaban gas natural desde Rusia a Alemania hasta que el Kremlin cortó los grifos a principios de este mes. El ministro de Defensa, Morten Bodskov, se reunió con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, para hablar sobre la situación de seguridad en el mar Báltico y calificó lo sucedido como “sabotaje”.

La Agencia Danesa de Energía dijo que los operadores del gasoducto le habían dicho que las tres secciones del tubo dañado contenían 778 millones de metros cúbicos de gas natural. Si todo ese gas llega a la atmósfera, equivaldría a aproximadamente 1/1000 de las emisiones globales anuales estimadas de metano, según cálculos de científicos del Proyecto de Hidratos de Gas del Servicio Geológico de EE. UU.

Desde la perspectiva de las emisiones, la brecha es “importante de observar”, dijo Carolyn Ruppel, jefa del proyecto, quien hizo la estimación con un colega, Bill Waite. Un cálculo del peor de los casos realizado por Thomas Lauvaux, investigador del Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima en Francia, lo equiparó a lo que proviene de aproximadamente 1 millón de automóviles en un año.

Hablando en nombre de las 27 naciones de la Unión Europea, el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, prometió una “respuesta sólida y unida” a cualquier ataque a la infraestructura energética del bloque.

Aunque las investigaciones sobre las fugas simultáneas en los oleoductos de Nord Stream acaban de comenzar, el sabotaje parece ser la causa más probable, dijeron los legisladores. Muchos culparon a Rusia, que está librando una guerra en Ucrania y ha estado utilizando los suministros de energía a Europa como palanca contra el continente.

“Hay motivos para estar preocupados por la situación de seguridad en la región del Mar Báltico”, dijo Bodskov en un comunicado después de las reuniones en la OTAN. “Rusia tiene una presencia militar significativa en la región del Mar Báltico, y esperamos que continúen con su ruido de sables”.

Algunos políticos dijeron que creían que las explosiones eran una amenaza. “Estos incidentes muestran que la infraestructura energética no es segura”, dijo Viktorija Cmilyte-Nielsen, presidenta del Parlamento de Lituania, a una estación de radio local el miércoles. “Se puede interpretar como una advertencia”.

Las autoridades danesas y suecas detectaron dos perturbaciones submarinas el lunes e informaron de tres brechas en los oleoductos Nord Stream 1 y 2. Sismólogos en Dinamarca y Suecia dijeron que las explosiones no parecían ser causadas por terremotos, deslizamientos de tierra u otra actividad natural.

Flemming Larsen, director gerente del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, fue un paso más allá el miércoles y dijo que la agencia está “bastante segura de que los temblores fueron causados ​​por explosiones”.

No estaba claro de inmediato cómo responderían las naciones europeas. Un funcionario europeo, que habló bajo condición de anonimato para ofrecer una evaluación sincera, dijo que se necesitan pruebas antes de imponer sanciones, “y como prueba se necesita una investigación”, lo que lleva tiempo.

Las sanciones no son la única opción abierta al bloque. Sus respuestas podrían variar desde acelerar el corte de las entregas de energía rusa hasta enviar patrulleras al Mar Báltico para ayudar a reforzar la seguridad de los oleoductos, dijo el funcionario.

Pero la oposición de algunos gobiernos de la UE podría dificultar las acciones punitivas, dijo Federico Santi, analista de Europa del Eurasia Group. “Parece que el sabotaje fue diseñado para limitar el alcance de las represalias”, señaló.

El miércoles se anunciaron nuevas sanciones, pero no estaban relacionadas con los oleoductos dañados y, en cambio, fueron provocadas por los referéndums organizados por el presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania, sus amenazas sobre las armas nucleares y la movilización militar parcial de su propia ciudadanía.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, calificó las acusaciones de que su país estaba detrás de las explosiones como “previsiblemente estúpidas” y “absurdas”. Dijo a los periodistas en una llamada que Rusia no tiene interés en dañar los oleoductos, que son entidades de propiedad mayoritaria rusa, debido al alto valor del gas.

Peskov también sugirió que el gobierno de EE. UU. estaba detrás de las explosiones, señalando el comentario del presidente Biden en febrero de que “ya no habrá un Nord Stream 2” si Rusia invadía Ucrania.

Un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato para discutir un asunto delicado, dijo que Estados Unidos no tuvo nada que ver con el ataque a los oleoductos Nord Stream y calificó la idea de “absurda”.

Muchos gobiernos europeos ahora están poniendo su infraestructura energética en alerta máxima, aunque ninguno dijo que había indicios de amenazas directas.

“Después de lo que sucedió en el Mar Báltico, las fuerzas armadas noruegas estarán más presentes y más visibles en las áreas alrededor de nuestras instalaciones de petróleo y gas”, dijo el primer ministro noruego, Jonas Gahr Store.

Las imágenes satelitales revisadas por The Washington Post mostraron una masa de burbujas de metano de aproximadamente 13 millas de diámetro que apareció por primera vez en la superficie del mar el lunes por la mañana. La imagen fue tomada antes de que los sensores sísmicos registraran la segunda explosión.

No está claro qué papel jugará la tecnología satelital en la investigación. Las imágenes pueden proporcionar una imagen más clara de la ubicación de las fugas, pero esa ubicación, en una región nublada, sobre el agua, dificulta la comprensión de su escala y alcance.

Según Lauvaux, una estación de monitoreo sueca en Hyltemossa, al noroeste de la brecha y a favor del viento el martes desde la isla danesa de Bornholm, cerca de las brechas, ha detectado picos significativos en las concentraciones de metano desde el martes por la tarde.

La mayor parte de ese gas ya salió de los oleoductos, dijo Kristoffer Bottzauw, director gerente de la Agencia Danesa de Energía, en una conferencia de prensa el miércoles. No todo llegará a la atmósfera: parte se mezcla con agua y permanece bajo la línea de flotación.

“Mi intuición es que probablemente la mayor parte de ese metano habría salido en un gran volumen tan rápido que no se habría absorbido”, dijo Drew Shindell, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Duke y un destacado experto en emisiones. Pero dijo que en comparación con las emisiones globales totales de metano, “esto es un pequeño problema. No es un gran volumen”.

Birnbaum informó desde Washington. Emily Rauhala en Karsto, Noruega, Robyn Dixon en Riga, Letonia, Beatriz Rios en Bruselas, Martin Selsoe Sorensen en Copenhague y John Hudson en Washington contribuyeron a este despacho.

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