Elizabeth Bailey, economista que abrió camino a las mujeres, muere a los 83 años

Elizabeth Bailey, economista que abrió camino a las mujeres, muere a los 83 años


Elizabeth E. Bailey se presentó una vez para una reunión en Bell Laboratories, donde fue jefa de investigación económica en la década de 1970, cuando un ejecutivo le indicó que tomara notas en el fondo de la sala. Había asumido que ella era una taquígrafa.

Como miembro de juntas corporativas, a menudo era la única mujer en la mesa. Y en la academia, donde pasó casi tres décadas de su carrera, lamentó lo que durante muchos años fue la escasez de profesoras en los departamentos de economía.

A la Dra. Bailey, de 83 años, quien murió el 19 de agosto en su casa en Reston, Virginia, se le atribuye ampliamente haber abierto oportunidades para las mujeres en su campo.

En 1972, se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado en economía de la Universidad de Princeton. Cinco años más tarde, el presidente Jimmy Carter la nombró la primera mujer miembro de la Junta de Aeronáutica Civil, donde ayudó a proporcionar el marco intelectual para la desregulación de la industria aérea. (Al senador republicano Ted Stevens de Alaska, quien preguntó en su audiencia de confirmación sobre su “acero”, se declaró “más dura de lo que parezco”).

Más tarde, en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, la Dra. Bailey se convirtió en la primera mujer en servir como decana de una de las 10 mejores escuelas de negocios para graduados.

“Ciertamente mostró cómo las mujeres pueden tener éxito en la economía y ser un ejemplo a seguir para otras mujeres”, dijo Betsey Stevenson, profesora de economía en la Universidad de Michigan, en una entrevista.

Pero si los “primeros” como los suyos se consideraron notables, insistió la Dra. Bailey, fue “una casualidad de la sociedad” y no un reflejo de las habilidades de las mujeres que los lograron. Se alcanzaría un grado de igualdad, parecía decir, cuando una mujer en roles como el suyo ya no fuera notable.

La Dra. Bailey se desempeñó como decana de la escuela de posgrado en administración industrial de Carnegie Mellon de 1983 a 1990. Más tarde se unió a la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, donde fue presidenta del departamento de negocios y políticas públicas antes de jubilarse en 2010.

Se especializó en temas que incluyen regulación y desregulación, campos, señaló Stevenson, que incluso hoy en día tienden a atraer a menos mujeres que otras áreas de estudio económico, y quizás fue mejor conocida por su trabajo en la Junta de Aeronáutica Civil. Carter la nombró para uno de los dos puestos republicanos en 1977, y el presidente Ronald Reagan la nombró vicepresidenta en 1981.

La Dra. Bailey fue una enérgica partidaria de la desregulación y se propuso, como ella lo expresó, “liberar a la industria de las aerolíneas de los tentáculos del gobierno restrictivo”.

“Creo que deberíamos confiar más en las fuerzas del mercado para determinar el precio y la variedad de los servicios aéreos”, dijo la Dra. Bailey al New York Times tras su nombramiento en el panel. “Lo que es tan emocionante de unirme a la junta en este momento es que puedo señalar de qué se trata la reforma regulatoria: sacar a la agencia reguladora de tomar cada pequeña decisión sobre cuánto cuesta un boleto y dejar algunas cosas al mercado. ”

“Hay mucha gente que nunca ha tenido suficiente dinero para ir a Europa”, agregó. “La idea de ofrecer tarifas más bajas y servicios especiales es realmente atractiva. Ojalá hubiera estado en la junta [sooner].”

Ella y sus colegas de la junta, incluido el presidente Alfred E. Kahn, a quien la Dra. Bailey conocía por su mandato en Bell Labs, ayudaron a implementar la Ley de Desregulación de Aerolíneas de 1978, que esencialmente proporcionó un mercado libre para la industria de las aerolíneas al eliminar el control gubernamental de las tarifas. rutas y el establecimiento de nuevas líneas aéreas.

El Dr. Bailey “fue el desregulador más ferviente de la junta”, dijo Kahn al Times en 1984.

Como decano de Carnegie Mellon, el Dr. Bailey enfatizó la importancia de la tecnología de la información en los negocios, requiriendo que los estudiantes usen PC y alentando a los profesores, a veces reacios, a adoptar una red informática interna para mejorar la comunicación. La escuela también estableció un instituto de administración internacional de $ 15 millones y un centro para el espíritu empresarial bajo su liderazgo.

La Dra. Bailey se unió a Wharton School en 1991. Una profesora del departamento de economía empresarial y políticas públicas, Olivia S. Mitchell, la recordó como “una economista estelar, una analista política comprometida y una colega maravillosa”, quien como presidenta “ trabajó duro para contratar y promover jóvenes talentos, tanto hombres como mujeres”.

“Entre las mujeres”, dijo la Dra. Bailey al Christian Science Monitor, “hay demasiada tendencia a esperar que se noten. Las mujeres necesitan aprender a tomar sus carreras en sus propias manos. El verdadero mérito no siempre brilla, tiene que llamar la atención del jefe”.

Elizabeth Ellery Raymond, una de cinco hijas, nació en la ciudad de Nueva York el 26 de noviembre de 1938. Su padre era profesor de historia medieval y su madre también había sido profesora.

La Dra. Bailey recibió una licenciatura en economía de Radcliffe College en 1960, luego se unió a Bell Laboratories en Holmdel, NJ. Primero trabajó como programadora de computadoras y asistente técnica, y luego le dijo a una publicación de Princeton que “se burlaron de usted para saber que había algunos trabajo realmente interesante a la vuelta de la esquina que podrías hacer, si tan solo no fueras una mujer”.

Mientras trabajaba en Bell Laboratories, la Dra. Bailey obtuvo una maestría en matemáticas en el Stevens Institute of Technology en Hoboken, NJ, en 1966, seguida de su doctorado en Princeton.

Después de obtener su doctorado, la Dra. Bailey avanzó en Bell Laboratories para convertirse en directora del grupo de investigación económica. El departamento era conocido por su trabajo sobre los monopolios y la desregulación, ambos temas de urgente importancia para Bell Systems, ya que la entidad de telecomunicaciones enfrentó su ruptura final a principios de la década de 1980.

“No fue fácil para la gerencia de Bell Labs”, dijo una vez la Dra. Bailey a un entrevistador de la Asociación Económica Estadounidense de los primeros años de su carrera, “aceptar la perspectiva de una empleada de programación informática que teoriza públicamente sobre empresas reguladas como AT&T participar en un comportamiento económico ineficiente debido a incentivos regulatorios distorsionados”.

Además de seguir su educación y su carrera, la Dra. Bailey actuó como defensora de su hijo mayor, James Lawrence Bailey, que tenía problemas de aprendizaje. Trabajando con otros padres y educadores, ayudó a iniciar una escuela en Nueva Jersey que atendía a niños con sus desafíos.

El matrimonio del Dr. Bailey con James Bailey terminó en divorcio. Su hijo James murió en 2018. Los sobrevivientes incluyen a otro hijo, William Ellery Bailey de Marin, California; cuatro hermanas; y dos nietos.

La nieta del Dr. Bailey, Caroline Bailey, confirmó su muerte y dijo que la causa fueron complicaciones de la enfermedad de Parkinson.

La Dra. Bailey recibió honores, incluido el premio Carolyn Shaw Bell, que otorga anualmente la Asociación Económica Estadounidense a una persona “que ha mejorado el estatus de la mujer en la profesión económica”. Fue presidenta de la Oficina Nacional de Investigación Económica y fue miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1997.

Formó parte de los directorios de empresas como TIAA-CREF, CSX Corp., Honeywell y Kraft.

En un campo a veces ridiculizado como la “ciencia lúgubre”, el Dr. Bailey aportó un entusiasmo contagioso por la economía y la capacidad de los economistas para dar forma a la sociedad.

“Conozco a muchas personas que fueron a trabajar para el gobierno y se dieron cuenta de que estaban aburridas. Nunca tuve esa experiencia”, dijo a Forbes en 1983, reflexionando sobre su tiempo en la Junta de Aeronáutica Civil. “De hecho, nunca me divertí tanto profesionalmente como lo hice con la desregulación de las aerolíneas. Cada vez que piso un [discount] vuelo puedo cosechar algunos de los beneficios de mi trabajo en Washington”.

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