El sorpresivo recorte de tasas de China y la desaceleración económica hacen que los precios del petróleo se desplomen

El sorpresivo recorte de tasas de China y la desaceleración económica hacen que los precios del petróleo se desplomen


Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

El banco central de China recortó inesperadamente las tasas el lunes después de que los datos mostraran que la actividad económica se desaceleró ampliamente en julio, incluido el gasto de los consumidores y la producción de las fábricas, lo que provocó una fuerte caída de los precios del petróleo y reavivó las preocupaciones sobre una recesión mundial.

El desempeño decepcionante indicó que la recuperación está disminuyendo en medio de una serie de desafíos económicos, incluidas las consecuencias continuas de la política de “cero covid” y la crisis inmobiliaria de la nación. Pero el espectro de la caída de la demanda de la segunda economía más grande del mundo alarmó a los mercados energéticos. Los precios del petróleo cayeron más de un 4,6 por ciento, empujando el crudo West Texas Intermediate a 88 dólares el barril.

Al igual que las prioridades en conflicto que enfrentan los banqueros centrales de otros países, los formuladores de políticas chinos están siguiendo de cerca la inflación y el aumento de los niveles de deuda. Pero una economía interna en apuros pareció tener prioridad, lo que llevó al Banco Popular de China a reducir su tasa de préstamo a mediano plazo al 2,75 por ciento, o 10 puntos básicos, en su primera reducción desde enero.

El banco central “parece haber decidido que ahora tiene un problema más apremiante”, dijo Julian Evans-Pritchard, economista que cubre China para la firma de investigación económica Capital Economics. Los datos de julio muestran un impulso económico deslucido y una desaceleración en el crecimiento del crédito, “que ha respondido menos a la relajación de las políticas que durante recesiones económicas anteriores”.

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Las cifras tanto de las ventas minoristas como de la producción industrial crecieron el mes pasado en comparación con el mismo mes del año pasado, aumentando un 2,7 por ciento y un 3,8 por ciento, respectivamente. Pero quedaron muy por debajo de las previsiones de crecimiento del 5 por ciento y del 4,6 por ciento, y ambas métricas se desaceleraron en comparación con los aumentos registrados en junio, según la Oficina Nacional de Estadísticas.

Los acontecimientos pusieron a Wall Street de mal humor antes de que las acciones subieran. Para la campana de cierre, el promedio industrial Dow Jones ganó más de 151 puntos o un 0,4 por ciento, para cerrar en 33.912. El índice S&P 500 más amplio subió 17 puntos, o un 0,4 por ciento, para cerrar en 4.297, mientras que el Nasdaq, de gran tecnología, subió casi 81 puntos, o un 0,6 por ciento, para situarse justo por encima de los 13.128.

El banco central de China recortó las tasas de préstamo clave en una medida sorpresiva el 15 de agosto para reactivar la demanda, ya que los datos mostraron que la economía se desaceleró inesperadamente en julio. (Vídeo: Reuters)

“El impulso de la recuperación económica se ha desacelerado”, dijo el portavoz del gobierno Fu Linghui durante una conferencia de prensa, informó Associated Press. “Se necesitan más esfuerzos para consolidar los cimientos de la recuperación económica”.

Durante meses, un gran contingente de compradores de viviendas chinos se ha negado a pagar las hipotecas de las propiedades que compraron pero que los desarrolladores aún tienen que terminar, lo que ha llevado a la caída de los valores inmobiliarios. Los boicots, que están vinculados a más de 100 proyectos retrasados, han generado preocupaciones de que el mercado inmobiliario pueda colapsar, un escenario que socavaría el sistema financiero de la nación y tendría un efecto dominó en la economía global.

Durante más de una década, la construcción y los bienes raíces han ayudado a impulsar el asombroso crecimiento económico de China y han impulsado una clase media emergente, lo que subraya la importancia de la crisis hipotecaria y el daño que podría desencadenar la crisis que se desmorona.

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La desaceleración económica es más consecuencia de los esfuerzos de Beijing para contener las infecciones por coronavirus. El año pasado, China recuperó con creces la actividad económica previa a la pandemia, liderando a las principales economías en la recuperación de la crisis de salud pública, a pesar de las limitaciones en los viajes y las menores tasas de eficacia de las vacunas contra el coronavirus del país. Pero el repunte parece haber sido de corta duración.

Otras naciones que han seguido políticas de salud pública menos estrictas han reabierto en gran medida negocios, escuelas y servicios gubernamentales. Pero los líderes chinos no han vacilado en su enfoque de cero covid de acabar con cada brote a través de medidas estrictas que incluyen bloqueos frecuentes y repentinos, rondas de pruebas masivas e incertidumbre constante para las personas que viven allí.

“Los datos de julio sugieren que la recuperación posterior al cierre perdió fuerza cuando el impulso único de la reapertura se desvaneció y los boicots hipotecarios desencadenaron un deterioro renovado en el sector inmobiliario”, dijo Evans-Pritchard en una nota de investigación el lunes.

Los preocupantes datos económicos destacan la interdependencia de los mercados financieros y la importancia de la economía china. Las preocupaciones de una recesión global ya se han afianzado a medida que las réplicas de la invasión rusa de Ucrania continúan reverberando, elevando los precios del petróleo, el trigo y los fertilizantes.

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También subraya la naturaleza desigual de la recuperación de la era covid. En los últimos días, se publicaron un informe de inflación optimista en los Estados Unidos y nuevos datos de desempleo que indican que los empleadores agregaron 528,000 empleos el mes pasado.

El informe de empleos de julio coronó un asombroso valor de 19 meses de ganancias y llevó la tasa de desempleo de EE. UU. hasta el 3,5 por ciento, su punto más bajo desde febrero de 2020, empatando con la tasa más baja desde 1969. El mercado laboral se ha recuperado con creces de sus pérdidas por la pandemia y el impulso ha brindado a los trabajadores ganancias salariales históricas y más influencia en sus trabajos.

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Economistas y funcionarios de la Casa Blanca habían pronosticado una desaceleración en el crecimiento del empleo el mes pasado debido a indicadores económicos que encendieron las alarmas. La inflación alcanzó máximos de 40 años y la economía se contrajo durante los últimos seis meses del año, típicamente un punto de referencia para las recesiones. Los mercados financieros también han perdido billones de dólares en valor este año, y una medida de la confianza del consumidor alcanzó un mínimo histórico en junio.

Y los signos de una recesión global inminente se pueden encontrar en otros lugares. El 21 de julio, la Unión Europea elevó las tasas de interés en un intento por contener la inflación, poniendo fin a una era de dinero fácil que durante años ha impulsado un sólido crecimiento económico. Dos semanas después, el Banco de Inglaterra hizo lo mismo, elevando su tasa de interés primaria en medio punto porcentual, su mayor aumento desde 1995, y advirtió que Gran Bretaña entraría en una recesión prolongada antes de fin de año.

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