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El metabolito de la cafeína podría retrasar la progresión de la miopía en los niños


Según un nuevo estudio, un metabolito de la cafeína puede retrasar la progresión de la miopía en los niños.

Si se demuestra su eficacia en los ensayos clínicos, el 7-MX podría ser un tratamiento futuro valioso.

Un metabolito de la cafeína, conocido como 7-MX, puede retrasar la progresión de la miopía, también conocida como miopía, en los niños. Esto es según una investigación observacional publicada el 22 de agosto de 2022, en el Revista británica de oftalmología.

Según los investigadores, el 7-MX podría convertirse en un tratamiento valioso para una afección para la cual las opciones actuales son algo limitadas si se demuestra que es seguro y eficaz en grandes ensayos clínicos.

La miopía ocurre cuando el ojo crece demasiado, estirándose y adelgazándose. Esto a menudo comienza a la edad de 6-7 años, progresando hasta los 16-20 años.

Además de causar miopía, la miopía se asocia con un mayor riesgo de diversas afecciones que afectan la visión y la salud ocular, como la degeneración macular, el glaucoma, las cataratas y el desprendimiento de retina.

La investigación preliminar indica que el metabolito de la cafeína 7-metilxantina, o 7-MX para abreviar, inhibe el alargamiento excesivo del ojo (alargamiento axial).

El 7-MX se ha utilizado para tratar la miopía infantil en Dinamarca desde 2009. Pero hasta ahora no se ha evaluado completamente en estudios a largo plazo, y los investigadores querían saber qué tan rápido progresa la miopía en los niños que toman 7-MX.

Los científicos revisaron los registros médicos de 711 niños (356 niñas y 355 niños) tratados por miopía entre junio de 2000 y enero de 2021 en una clínica de ojos en Dinamarca.

A los niños se les realizaron pruebas oculares exhaustivas, incluida la medición de la longitud axial. 624 (88%) de los niños tomaron tabletas de 7-MX hasta 1200 mg diarios (promedio de 470 mg), mientras que 87 no lo hicieron, por varias razones.

Su edad promedio era de 11 años (rango 7-15) cuando comenzaron el tratamiento, y se realizó un seguimiento de la longitud de los ojos y el grado de miopía durante un promedio de 3 años y medio (rango 11 meses a 9 años).

Las dioptrías (D) son las unidades de medida utilizadas para evaluar el alcance de la función ocular: el grado promedio de error de refracción (miopía) al principio era de -2,43 D, que aumentó en un promedio de 1,34 D durante el período de seguimiento. -3,00 D se considera miopía moderadamente severa; -6 D o más se considera miopía severa.

La longitud axial promedio fue de 24,4 mm al inicio, aumentando en un promedio de 0,21 mm/año.

El tratamiento con 7-MX se asoció con una tasa más lenta de empeoramiento de la miopía y elongación axial, siendo las dosis más altas aparentemente más efectivas.

Con base en estos datos, los científicos estimaron que para un niño típico de 7 años con un error de refracción inicial de -2,53 D, la miopía de ese niño aumentaría en -3,49 D durante los próximos 6 años sin tratamiento.

Pero con una dosis diaria de 1000 mg de 7-MX, la miopía de ese mismo niño aumentaría en -2,65 D durante los próximos 6 años.

Del mismo modo, sin tratamiento, la longitud axial aumentaría en 1,80 mm durante los 6 años siguientes, mientras que solo aumentaría en 1,63 mm con una dosis diaria de 1000 mg.

Según los cálculos de los investigadores, en promedio, para un niño de 11 años que toma 1000 mg de 7-MX al día, la miopía de ese niño aumentaría en −1,43 D durante los próximos 6 años, en comparación con −2,27 D sin tratamiento. Y la longitud axial aumentaría en 0,84 mm en comparación con 1,01 mm sin tratamiento.

Ninguno de los niños que tomaron 7-MX informó efectos secundarios durante el período de seguimiento.

Según los científicos, los hallazgos se hacen eco de los de los estudios experimentales. Sin embargo, reconocen que su estudio es observacional y que no pudieron tener en cuenta los factores potencialmente influyentes, como los factores genéticos, el origen étnico, el tiempo que pasan al aire libre y el tiempo que pasan cerca del trabajo. Sus hallazgos no pueden, por lo tanto, establecer causalidad.

“La cuestión de la causalidad y el tamaño de un posible efecto del tratamiento solo se puede determinar a través de un ensayo aleatorio”, escriben.

Pero concluyen: “Los métodos de intervención existentes para el control de la miopía no son completamente efectivos para evitar que los niños progresen a una miopía alta, y el 7-MX puede convertirse en un complemento valioso si se puede confirmar la causalidad y la eficacia en futuros ensayos controlados aleatorios”.

Referencia: “La administración oral del metabolito de cafeína 7-metilxantina está asociada con una progresión lenta de la miopía en niños daneses” por Klaus Trier, Dongmei Cui, Søren Ribel-Madsen y Jeremy Guggenheim, 22 de agosto de 2022, Revista británica de oftalmología.
DOI: 10.1136/bjo-2021-320920

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