El mercado laboral récord tiene a Minnesota luchando por trabajadores

El mercado laboral récord tiene a Minnesota luchando por trabajadores


Los cucharones de helado pueden ganar $17 la hora, y al menos una empresa ha contratado a personas de Puerto Rico, en un estado con una tasa de desempleo del 1,8 por ciento.

Robbie Wright pinta piezas de equipo de metal en Jones Metal, propiedad de una familia, en Mankato, Minnesota, el mes pasado.
Robbie Wright pinta piezas de equipo de metal en Jones Metal, propiedad de una familia, en Mankato, Minnesota, el mes pasado. (Caroline Yang para The Washington Post)

Comentario

MANKATO, Minn. — Una empresa de construcción necesita trabajadores con tanta urgencia que los traen en avión desde Puerto Rico y Texas y pagan $20 por hora para instalar techos. Un minorista de disfraces de Halloween en línea reservó cientos de habitaciones de hotel en toda la ciudad para albergar a su fuerza laboral de temporada.

Bienvenido a Mankato, Minnesota, hogar de uno de los mercados laborales más ajustados de la nación. La tasa de desempleo en esta área metropolitana de 103,000 es incluso más baja que el promedio estatal de 1.8 por ciento, un mínimo histórico desde que las estadísticas laborales federales comenzaron a rastrear datos, y muy por debajo del promedio nacional de 3,7 por ciento.

El mercado laboral de EE. UU. se encuentra en su vigésimo mes de creación de puestos de trabajo sorprendentes, ya que la escasez de trabajadores, el crecimiento abundante de empleos y las renuncias masivas se han convertido en un sello distintivo de la recuperación después de la recesión de la pandemia, lo que ayuda a mitigar el dolor de la inflación generalizada.

El mercado laboral agregó 315,000 empleos en agosto, un punto brillante en la economía

Minnesota está soportando una versión extrema del mercado laboral ajustado y el bajo desempleo, que se está desarrollando en feroces batallas para los trabajadores de la industria manufacturera. centros como Mankato. Jones Metal, una fábrica de piezas de metal de propiedad familiar, se esfuerza por contratar suficientes soldadores para construir cajas de baterías y generadores. Paga un salario inicial de $23.50 por hora, mientras intenta automatizar más trabajos para mantener la planta en funcionamiento.

“Cuando tratábamos de contratar el año pasado, al igual que todos los demás, conseguíamos un candidato, hacíamos una gran oferta y luego su empleador respondía con una cantidad ridícula”, dijo Valerie Bentdahl, directora de recursos humanos de Jones. Metal.

Y fuera del sector manufacturero, la tarifa vigente para los empleos en el sector de servicios puede superar los $15 por hora, según anuncios de empleo, datos estatales y entrevistas con más de 12 restaurantes y tiendas.

“Este es el mejor trabajo que he tenido”, dijo Tate Witty, estudiante de último año de la Universidad Estatal de Minnesota que sirve helados en Mom & Pop’s en Riverfront Drive en Mankato, a menudo ganando más de $17 por hora con propinas.

El ajustado mercado laboral ha creado un piso salarial completamente nuevo, muy por encima del mínimo estatal de $8.42 por hora, dijo Ryan Vesey, especialista en desarrollo económico de Greater Mankato Growth, la cámara de comercio local.

“Incluso en la comida rápida. Si trabaja a tiempo completo en McDonald’s, puede ganar $15 por hora”, dijo Vesey. “Esta es una comunidad donde si el salario mínimo subiera, no creo que se notara”.

Los salarios han crecido tanto en el ocio y la hospitalidad en todo Minnesota que han superado la inflación en los últimos dos años, según el Departamento de Empleo y Desarrollo Económico de Minnesota, en un momento en que las tasas de inflación nacional están eliminando las ganancias salariales para la mayoría de los trabajadores.

Incluso antes de que comenzara la pandemia, Minnesota se había beneficiado durante mucho tiempo de un mercado laboral al rojo vivo en el que los empleadores compiten agresivamente por los trabajadores a pesar de una fuerza laboral comparativamente abundante, con una tasa de participación que es mucho más alta que el promedio nacional.

El estado tiene una población inmigrante de rápido crecimiento, particularmente de México, Somalia y Laos, con un gran número de trabajadores en la fuerza laboral. El ochenta por ciento de los residentes hispanos del estado tenían trabajo a partir de julio. Minnesota también cuenta con una de las tasas de finalización de la escuela secundaria más altas del país y la 14ª tasa de graduación universitaria más alta.

El estado es el hogar de más de una docena de empresas de primer nivel, que van desde la fabricación hasta el cuidado de la salud, incluidas Target, Best Buy, 3M, UnitedHealth Group y General Mills. La diversidad en las empresas ha ayudado a la economía de Minnesota a capear la pandemia, incluidos los cierres de 2020, mucho mejor que en otros estados, dijo Steve Grove, comisionado del Departamento de Empleo y Desarrollo Económico de Minnesota.

“Los trabajadores tienen una cantidad extraordinaria de opciones en este momento en Minnesota”, dijo Grove en una llamada de prensa reciente. “Las empresas están desesperadas por trabajadores. La mano de obra es un activo muy preciado en este momento en cualquier empresa”.

Las señales de que los empleadores de todas las tendencias están ansiosos por trabajadores están en todas partes en Mankato. Las calles principales están salpicadas de carteles de “contratación ahora” y “se busca ayudante” en lugares de comida rápida, supermercados, bares, establecimientos de fabricación, una barbería, un lavadero de autos, una zapatería y un puesto de batidos.

El KFC en Madison Avenue paga un salario inicial de $15 por hora y anuncia becas y oportunidades de GED. Los anfitriones y azafatas en Tav on the Ave, un bar deportivo que se llena durante la hora del almuerzo, comienzan en $15 o $16 la hora.

Las concesiones de los patios de comidas y las tiendas minoristas cierran temprano o durante días porque nadie está dispuesto a trabajar, según los compradores y otros empleados del River Hills Mall.

El mercado laboral se ha vuelto tan ajustado en los últimos años que los empleadores dicen que aumentar los salarios y los beneficios no es suficiente y que están recurriendo a nuevas tácticas, como la automatización del trabajo para reducir el número de empleados y sumergirse en nuevos grupos de trabajo. Una empresa convenció a una universidad local para alertar a los estudiantes con notificaciones automáticas sobre ofertas de trabajo.

Jones Metal, un querido empleador, vio una ola de salidas el año pasado, a razón de 1 de cada 3 trabajadores. Incluso los soldadores veteranos que habían estado en el negocio durante décadas renunciaron en busca de nuevas oportunidades. Para encontrar trabajadores, Jones Metal se asoció con universidades y escuelas secundarias locales para patrocinar clases y solicitó subvenciones estatales que ofrecen a los soldadores matrícula universitaria gratuita. Aún así, completar los trabajos de soldadura y mecanizado puede llevar meses.

Cuando tenía 20 años, Thomas Lawton, un soldador de Jones Metal, pudo comprar una casa de cuatro dormitorios con un garaje para dos autos en el río Minnesota, donde pesca bagres por las noches. Ahora, con 22 años, gana lo suficiente, a $24.50 la hora, para apartar el 15 por ciento de sus ingresos en una cuenta de jubilación.

“Me siento muy cómodo”, dijo Lawton, señalando que los fabricantes y los empleadores de atención médica comenzaron a cortejarlo a él ya sus compañeros en Mankato cuando eran adolescentes. “Hay muchas oportunidades aquí”.

Schwickert’s Tecta America, una empresa de construcción de techos con sede en Mankato, ha traído más de 60 trabajadores de Texas y Puerto Rico en los últimos años para mantenerse al día con las demandas de la floreciente industria de la construcción. También aumentó los salarios de nivel de entrada a $ 20 por hora y paga los gastos de reubicación y los costos iniciales de vivienda. La empresa patrocina un curso de techado en Texas Southmost College en Brownsville, lo que garantiza puestos de trabajo en Minnesota o Kansas. Algunos de los trabajadores de Texas se han mudado de forma permanente, aunque muchos de los trabajadores de Puerto Rico han regresado desde entonces al territorio, alegando nostalgia.

Berta Cuéllar, 41, quién se quedó sin hogar en Brownsville durante la pandemia cuando su negocio de remodelación se derrumbó, se encontró con el curso de techado Tecta America de Schwickert. Dos días después de completar el programa en mayo, Cuéllar abordó un vuelo hacia una nueva vida en Minnesota.

“Este fue un gran movimiento”, dijo Cuéllar. “Fue un cambio importante pasar de ganar $9 o $10 la hora a $22 la hora. Vine aquí sin nada, ni siquiera dinero en el bolsillo. Pero ahora estoy mucho más cómodo. Tengo un coche ahora. Estoy buscando un apartamento.

Fun.com, una empresa con sede en Mankato, vende unos 500 millones de dólares en disfraces de Halloween cada octubre. La compañía gastó un millón de dólares el año pasado para traer a 275 trabajadores de temporada de todo el Medio Oeste, pagando el alojamiento y un servicio de transporte para transportarlos desde los hoteles hasta su centro de distribución en expansión en el lado norte de la ciudad. Llenaron casi todas las habitaciones de hotel de la ciudad.

Este año, la empresa planea traer 50 trabajadores temporales de fuera de la ciudad. También ha duplicado los salarios iniciales para los trabajadores de almacén que recogen y empaquetan pedidos a $20 por hora, ofreciendo $5 adicionales por hora para los días pico de ventas previos a Halloween.

“La alternativa [to investing in our workforce] fue una caída en las ventas, lo que significaría no comercializar tanto o aumentar los precios”, dijo Matthew Burkett, director financiero de la compañía. “Básicamente fue como, ‘Tenemos que conseguir gente’. Y funcionó. Hemos tenido un año récord, por lo que fue el movimiento correcto”.

Para atraer a los trabajadores somalíes, los empleadores locales de la industria manufacturera y la producción de alimentos han diseñado baños para los pies y salas de oración para sus almacenes, y han agregado ventiladores durante el Ramadán.

“Las empresas quieren más trabajadores, por lo que están haciendo estas renovaciones en sus edificios”, dijo Mohamed Abdulkadir, especialista en empleo de refugiados del condado de Blue Earth, quien ayuda a unir a los trabajadores somalíes con los empleadores del área, en parte sirviendo como intérprete.

El mercado laboral activo no ha mejorado la vida de todos los trabajadores de Minnesota por igual. En las comunidades de inmigrantes afroamericanos y somalíes en Minneapolis, algunos trabajadores han recibido aumentos salariales, mientras que otros aún luchan por encontrar trabajos bien remunerados por una variedad de razones, que incluyen la falta de cuidado infantil, problemas con el sistema judicial, baja educación. niveles y barreras idiomáticas. El costo de vida en el centro urbano es significativamente más alto que en Mankato, lo que deja a muchos en apuros.

La tasa de desempleo de los negros en Minnesota en julio fue del 7,3 por ciento, más del triple de la tasa de desempleo de los blancos y peor que el promedio nacional de los negros en los Estados Unidos.

“Lamento decirlo, en la comunidad afroamericana, no veo a mucha gente aceptando trabajos nuevos y mejor pagados”, dijo Charles Moss, gerente de servicios de empleo en Project for Pride in Living, una organización sin fines de lucro en el norte de Minneapolis. , donde la mayoría de los residentes son afroamericanos.

Miles de personas negras en Minneapolis perdieron sus trabajos durante la pandemia y vivieron en el epicentro de un levantamiento y ajuste de cuentas nacional sobre el racismo, luego del asesinato de George Floyd por parte de un oficial de policía de Minneapolis en 2020.

Tasha, de 34 años, perdió su trabajo durante la pandemia; ella había sido asistente de un equipo de herramientas que ayudaba a los ingenieros en Boston Scientific, una compañía de ingeniería biomédica. Desde entonces, ha luchado por encontrar un trabajo bien remunerado en Minneapolis para mantenerse a sí misma y a su hija, mientras la inflación se dispara y su esposo cumple una sentencia de prisión.

“Es fácil encontrar trabajo con salarios muy bajos y alto riesgo de covid”, dijo Tasha, que tiene hipertensión y otros problemas de salud. “Puedes encontrar algo en comida rápida o gasolineras, lugares donde tratas con el público en general, pero no estoy dispuesto a hacer eso”. Tasha pidió ser identificada por su nombre de pila solo porque temía poner en peligro sus perspectivas laborales.

Durante más de un año, ha organizado trabajos de contratista independiente como mesera de banquetes en el Centro de Convenciones de Minneapolis y como trabajadora temporal que cumple con pedidos de tarjetas de regalo por $ 15 a $ 17 por hora. Recientemente, completó un curso para obtener una licencia de conducir comercial y tiene la esperanza de conseguir un trabajo de tiempo completo en la industria del transporte por carretera.

“Siento que para la comunidad afroamericana en Minneapolis es más difícil”, dijo. “Los trabajos bien remunerados están lejos y falta transporte para llegar a ellos”.

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