El CEO de Gravity Payments, Dan Price, renuncia en medio de acusaciones de agresión

El CEO de Gravity Payments, Dan Price, renuncia en medio de acusaciones de agresión


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El CEO de Seattle, que saltó a la fama nacional por establecer un salario mínimo de $70,000 para todos sus empleados, y recortar su propio salario para igualarlo, renunció a la compañía que fundó cuando estaba en la universidad en medio de acusaciones de mala conducta y agresión.

Dan Price dijo que dejará Gravity Payments, una empresa de procesamiento de tarjetas de crédito, para dedicar más tiempo a “luchar contra las acusaciones falsas”.

“Mi prioridad número uno es que nuestros empleados trabajen para la mejor empresa del mundo, pero mi presencia aquí se ha convertido en una distracción”, escribió en un correo electrónico al personal que también compartió en Twitter el miércoles por la noche. “También necesito apartarme de estos deberes para concentrarme a tiempo completo en combatir las acusaciones falsas en mi contra”, y agregó: “No me iré a ningún lado”.

Price no dio más detalles sobre las acusaciones ni respondió a una solicitud de comentarios el jueves. Pero más tarde esa noche, el New York Times publicó un informe en el que se alegaba que el CEO había utilizado su celebridad en línea para enmascarar “un patrón de abuso en su vida personal y un comportamiento hostil en su empresa”. El informe, que The Post no ha verificado de forma independiente, alega que persiguió a mujeres en línea “que dicen que las lastimó, tanto física como emocionalmente”.

En una declaración al Times, Price dijo que “nunca había abusado física o sexualmente de nadie” y que “las otras acusaciones de comportamiento inapropiado hacia las mujeres en esta historia son simplemente falsas”.

A principios de este año, Price fue acusado de agresión en cuarto grado y conducción imprudente después de que los fiscales dijeran que intentó besar a una mujer en su automóvil después de una cena, según el Seattle Times. Cuando ella se negó, Price supuestamente condujo hasta un estacionamiento del norte de Seattle donde hizo “donas” con ella en el automóvil.

Su abogado se declaró inocente en el Tribunal Municipal de Seattle en mayo.

Price, crítico frecuente de los ejecutivos corporativos y de la gran brecha salarial entre ellos y sus trabajadores, ganó reconocimiento nacional en 2015 después de anunciar que aumentaría el salario de todos los empleados a por lo menos $70,000. En ese momento, a sus 120 empleados se les pagaba un salario promedio de $48,000 al año, según el Times.

También redujo su propia compensación de $ 1 millón a ese piso, aceptando un recorte salarial de más del 90 por ciento, y aprovechó aproximadamente las tres cuartas partes de las ganancias de ese año para cubrir los salarios más altos, agregó el informe. Price dijo en ese momento que mantendría su salario bajo hasta que recuperara las ganancias.

El precio a menudo recurrió a las redes sociales para promocionar el éxito del modelo de su empresa. Sus publicaciones en Twitter son alegres, a diferencia de las publicaciones a menudo forzadas de los ejecutivos de negocios, y ofrece a sus 770.000 seguidores una personalidad en línea que mezcla a un activista laboral con una persona influyente en el equilibrio entre el trabajo y la vida. A menudo evangeliza sobre jefes y empresas imparciales. El salario mínimo para los trabajadores de Gravity ahora es de $80,000, señaló, y la compañía ofrece tiempo libre remunerado ilimitado. Las ofertas de trabajo suelen atraer a más de 300 solicitantes, dijo.

Antes del anuncio de renuncia, tuiteó sobre los despidos y proclamó: “Un buen director ejecutivo nunca haría despidos”.

El piso salarial original se estableció el mismo año en que Price ganó una batalla legal contra su hermano, Lucas Price. Se produjo una batalla judicial de tres semanas después de que Lucas Price alegara que sus derechos como accionista minoritario fueron violados cuando Dan Price aumentó su propio salario. Un tribunal del condado de King no estuvo de acuerdo y ordenó a Lucas Price que pagara los honorarios legales de su hermano, por un total de $1,3 millones.

El perfil de Price se elevó a medida que se desarrollaba una conversación más amplia en torno a la disparidad salarial y la desigualdad económica, y las empresas estadounidenses y sus ejecutivos altamente remunerados a menudo se llevaban la peor parte de las críticas.

En 2015, el año en que Price recortó su salario, los directores ejecutivos de la nación cobraban 276 veces el salario anual de un trabajador típico, según el Instituto de Política Económica. Un análisis de 2021 encontró que la brecha se ha ampliado, a 351 veces más que el trabajador promedio. La compensación de los altos ejecutivos se ha disparado casi un 1300 por ciento en las últimas cuatro décadas, después de ajustarse a la inflación. El estudio encontró que el salario promedio de los principales líderes empresariales en las 350 empresas más grandes del país fue de $ 24,2 millones en 2020, cuando se tiene en cuenta el valor realizado de las opciones sobre acciones.

Mientras tanto, el salario mínimo a nivel federal se ha mantenido sin cambios desde 2009, en $7,25 la hora. Aunque algunos gobiernos estatales han tomado la iniciativa de elevar el piso a más de $15.

Perspectiva: Mis empleados aceptaron recortes salariales en lugar de despidos. Lo estamos haciendo mejor que nunca.

Price tenía 19 años cuando comenzó Gravity Payments en 2004 en su dormitorio de la Universidad de Seattle Pacific, utilizando capital inicial de Lucas Price, según el Times. Ahora, de 38 años, es autor de un libro de 2020 titulado “Vale la pena: cómo un recorte salarial de un millón de dólares y un salario mínimo de $ 70,000 revelaron una mejor manera de hacer negocios”. Ese mismo año, escribió un artículo de perspectiva para The Post, defendiendo el trato de su empresa a los trabajadores como un modelo que permitía al personal decidir cómo enfrentar los impactos económicos durante los primeros meses de la pandemia.

También escribió que el 98 por ciento de los empleados de Gravity Payments se ofrecieron como voluntarios para reducir temporalmente su salario del 5 al 100 por ciento para evitar despidos. El miércoles, Price dijo que la compañía nunca ha despedido a un solo empleado en sus 18 años de historia.

La directora de operaciones de la empresa, Tammi Kroll, ha asumido el cargo de directora ejecutiva. “La compañía apoya su decisión de hacerse a un lado”, dijo en un comunicado.

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